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Historia de Las Vegas Sands Corp., perfil y vídeo de la historia

Las Vegas Sands Corp. es propietaria, opera y gestiona operaciones de juego de casino, instalaciones hoteleras de resort y casinos de barcos fluviales. Desarrolla propiedades de destino que cuentan con alojamiento de primera calidad, juegos y entretenimiento, instalaciones para convenciones y exposiciones, restaurantes con chefs famosos y muchos otros servicios. Las principales actividades operativas y de desarrollo de la empresa se clasifican geográficamente en tres áreas: Macao, Singapur y Estados Unidos. En Macao, los segmentos operativos de la empresa son: The Venetian Macau; Four Seasons Macau; Sands Macau; Sands Cotai Central; y Other Asia (compuesto principalmente por sus operaciones de ferry y otras operaciones auxiliares de sus propiedades en Macao). En Singapur, su segmento operativo es Marina Bay Sands. En Estados Unidos, los segmentos operativos son: The Venetian Las Vegas, que incluye el Sands Expo Center; The Palazzo; y Sands Bethlehem. Las Vegas Sands se fundó en agosto de 2004 y tiene su sede en Las Vegas, NV.–

UNA BREVE HISTORIA DE LAS SANDS

Como ocurre con muchas empresas, la historia de Las Vegas Sands Corp. comienza con la visión de su presidente y consejero delegado fundador: Sheldon G. Adelson.

Adelson se inició en el negocio de las ferias comerciales. Ya en la década de 1970, vio el potencial de los ordenadores personales. Él y sus socios fundaron la feria de informática COMDEX en 1979.

Diez años después de fundar COMDEX, Adelson y sus socios compraron el famoso Hotel Sands en 1989. Un año más tarde, abrieron el Sands Expo and Convention Center frente al hotel, un centro que ahora cuenta con más de 2,25 millones de pies cuadrados de espacio para exposiciones y reuniones.

Mientras desarrollaba las propiedades de Sands, Adelson vendió COMDEX en 1995 por más de 800 millones de dólares.

El dinero era necesario. El hotel Sands tenía graves problemas para competir con los nuevos complejos turísticos del Strip de Las Vegas. Había que hacer algo para que el hotel fuera competitivo, o perecería. ¿Pero qué?

La inspiración llegó mientras Adelson estaba de luna de miel en Venecia, Italia, con su esposa Miriam.

“Pensamos que Venecia era una ciudad muy singular– dijo Miriam a un periodista.“Es romántica e histórica; caminas por las calles y sientes que hubo muchas generaciones que caminaron por esas mismas calles antes que tú. Es una ciudad muy especial. Le dije [a Sheldon Adelson], ‘si puedes traer la atmósfera romántica de Venecia con todos los lujos que sólo se pueden encontrar en Las Vegas, entonces puede ser un ganador’–

En 1996, Adelson implosionó el hotel Sands para hacer sitio a The Venetian. La construcción comenzó en 1997 y se completó el 3 de mayo de 1999, en medio de un revuelo de palomas blancas, trompetas sonando y gondoleros cantando.

El complejo temático fue un éxito rotundo. En palabras de la revista Fortune, The Venetian “impulsó el renacimiento general de la propia Las Vegas.

¿El secreto del éxito del complejo? Adelson había centrado sus esfuerzos hoteleros en cortejar al sector de las convenciones y las ferias comerciales. En aquella época, cuando otros hoteles se centraban en el juego, su enfoque era poco ortodoxo, incluso objeto de burla.

La estrategia tradicional consistía en reducir al mínimo las habitaciones del hotel, para animar a los clientes a pasar el mayor tiempo posible en el casino. Adelson, sin embargo, hizo que todas las habitaciones de su hotel se convirtieran en suites de lujo: puso minibares y televisores de pantalla grande y magníficos muebles, y ofreció cómodos espacios de trabajo en cada habitación.

Al ofrecer estas comodidades, contó con el negocio del Sands Expo and Convention Center para mantener una fuerte ocupación entre semana. Esto demostró ser correcto, ya que la empresa ahora gana más dinero en Las Vegas con las convenciones que con el juego. Y el enfoque de Adelson centrado en las convenciones ya no es poco ortodoxo, sino que es el paradigma de la industria hotelera en Las Vegas.

Adelson también fue de los primeros en prever el potencial financiero de Asia. Antes que sus competidores estadounidenses, dio el paso de ubicar su empresa más cerca del mercado asiático. Macao, la antigua colonia portuguesa entregada a China a finales de 1999, es el único lugar de la China continental donde el juego de casino es legal. Las Vegas Sands abrió el Sands Macao en 2004.

También en 2004, Adelson sacó a bolsa la empresa matriz del Venetian’;

Cuando la tendencia en Las Vegas se alejó de los hoteles temáticos, la construcción de The Palazzo Las Vegas comenzó en 2005. Una vez terminado, el complejo desplazó al Pentágono como el mayor edificio de Estados Unidos en términos de superficie. En conjunto, The Palazzo, The Venetian y Sands Expo constituyen el mayor complejo turístico integrado del mundo, con 7.100 habitaciones en suite, 2,25 millones de metros cuadrados de espacio para convenciones y exposiciones, y una gran variedad de tiendas, restaurantes y entretenimiento.

Adelson ofreció entonces una visión más audaz para Macao. Vio que mil millones de personas se encuentran a tres horas de vuelo de Macao, y que se calcula que unos tres mil millones de personas viven a cinco horas de vuelo. Se dio cuenta de que el futuro de su empresa pasaba por crear no un hotel, sino toda una franja, una especie de «Las Vegas Boulevard» en Macao, con muchos hoteles de distintos estilos y precios.

Pero la idea parecía imposible. Una vez más, “los que saben– se burlaron de la idea de Adelson’. Y quizás sea comprensible. Su idea presentaba profundos desafíos físicos: la superficie total de la pequeña península y las dos islas que conforman Macao es inferior a 12 millas cuadradas; esta zona está densamente poblada; y, en aquel momento, no había terreno para una franja tan grande.

Entonces, ¿cómo superó Adelson estos retos? Creó el terreno.

Su empresa encabezó el esfuerzo por rellenar la bahía entre las islas Coloane y Taipa. Adelson llamó a la zona el Cotai Strip.

Entonces comenzó la construcción del mayor edificio habitado del mundo: el Venetian Macao. Para garantizar la estabilidad de la estructura, se clavaron 13.500 pilotes de acero en el lecho de roca. En las horas punta, 15.000 personas trabajaban en la obra. Adelson estableció un plazo de tres años para la construcción. Esto significaba que la construcción debía realizarse a un ritmo rápido, pero el edificio se terminó a tiempo.

El hotel se inauguró oficialmente a las 19:18 horas del 28 de agosto de 2007, una hora que se creía que tenía buen feng shui.

El complejo tiene el doble de tamaño que su homólogo de Las Vegas, por lo que es lo suficientemente grande como para albergar noventa aviones jumbo Boeing 747. Las instalaciones cuentan con un estadio con capacidad para 15.000 personas y uno de los mayores centros de exposiciones de Asia. El complejo recibe entre 70.000 y 100.000 visitantes al día y cuenta con una plantilla de aproximadamente 12.000 personas. El casino de 550.000 pies cuadrados es también el más grande del mundo. Un logro increíble.

Pero ni Adelson ni el resto de la empresa habían terminado. En 2008, junto a The Venetian Macao, abrimos The Plaza Macao, que ahora cuenta con The Four Seasons Hotel, The Paiza Mansions y The Plaza Casino.

A pesar de sus éxitos, Las Vegas Sands atravesó tiempos difíciles en 2008 durante la crisis financiera mundial. En un momento dado, la empresa perdía 1.000 dólares por segundo. El precio de las acciones cayó un 97% en un periodo de 52 semanas. Para detener la hemorragia, Adelson prestó a la empresa 1.000 millones de dólares de su propio dinero.

Indignado, continuó con los planes de construcción. El Sands Casino Resort abrió sus puertas en Bethlehem (Pensilvania) el 22 de mayo de 2009. Desde entonces, se ha convertido en un elemento decisivo para que Pensilvania sustituya a Nueva Jersey como centro del juego del este de Estados Unidos.

Incluso más audaz fue la decisión de Adelson de seguir adelante con un complejo turístico de 5.600 millones de dólares -Marina Bay Sands- en Singapur. Dadas las dificultades financieras a las que se enfrentaba la empresa, había escepticismo sobre su decisión de desarrollar el Marina Bay Sands.

Sin embargo, Adelson argumentó que, con sólo otro competidor en Singapur, la apertura del complejo turístico resultaría rentable. Y tenía razón. Tras su apertura a finales de abril de 2010, obtuvo un beneficio operativo de 600 millones de dólares en los primeros ocho meses de actividad, un récord en el sector.

El Marina Bay Sands cuenta con tres torres inclinadas de 55 pisos con unas 2.600 habitaciones y suites. La característica más llamativa del hotel es el Sands SkyPark, un parque que se sitúa en lo alto de las tres torres. Cuenta con una exuberante vegetación, una plataforma de observación, varios restaurantes y una piscina infinita que parece fluir sobre el edificio.

La ubicación privilegiada del complejo, justo al lado del centro de la ciudad, le permite servir como lugar de entretenimiento para la población local y también como destino para viajeros de negocios y eventos MICE (Meetings, Incentive, Convention, Exhibition).

Además, la empresa construyó el Museo ArtScience en Marina Bay Sands. Diseñado como un gesto simbólico de bienvenida a los huéspedes de todo el mundo, el museo inspirado en el loto se ha convertido en el principal destino de Singapur para las principales exposiciones itinerantes internacionales de las colecciones más renombradas del mundo.

Un año después de la apertura del Marina Bay Sands, el turismo en Singapur se disparó un 20% y la economía creció un 15%.

Con una historia tan exitosa, la empresa se siente más optimista que nunca. Su último complejo turístico es Sands Cotai Central, inaugurado en abril de 2012 en Macao. Este complejo -un enorme complejo de tres torres- se une a sus propiedades hermanas de Cotai para formar una ciudad turística totalmente integrada sin precedentes, que ofrece una mezcla diversa de alojamiento, entretenimiento, restaurantes, tiendas, juegos y eventos MICE.

Un hecho poco conocido es que Sands China Ltd -nuestra filial- es el mayor inversor individual en China. Con Sands Cotai Central, ahora traemos tres célebres marcas hoteleras al Cotai Strip: Conrad, Sheraton y Holiday Inn. Con un puente peatonal en el cielo que conecta nuestras propiedades a cada lado de Cotai Strip, la empresa ha llevado el concepto de complejo turístico integrado a nuevos niveles. Sobre lo que antes era agua, hemos levantado un paraíso turístico. No es exagerado decir que Sands Cotai Central es el mayor proyecto turístico de la actualidad.

Siempre en busca de nuevas oportunidades de expansión, Sheldon Adelson y nuestra empresa siguen desafiando el statu quo de la industria hotelera. En la actualidad, estamos vigilando el potencial de nuevos complejos turísticos en países como Japón, Corea del Sur, Vietnam, Taiwán, Tailandia, India y Madrid, España. Esté atento a más novedades!

*Información de Forbes.com y www.sands.com

**Video publicado en YouTube por «Las Vegas Sands»

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