Lexus

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Historia de Lexus, perfil y vídeo de historia

Lexus es la marca de vehículos de lujo de Toyota Motor. Lexus se introdujo por primera vez en 1989 en Estados Unidos y ahora se vende en más de 70 países. Lexus es el fabricante de mayor crecimiento entre las principales marcas de coches de lujo. En 2012, Lexus vendió 476.566 unidades, lo que supone un salto del 18% respecto a 2011. El crecimiento más rápido se produjo en Oriente Medio (50%), seguido de Norteamérica (22%). Los vehículos Lexus fueron considerados los coches nuevos más fiables los dos últimos años en el estudio anual realizado por J.D. Power & Associates.

“Historia de Lexus

Década de 1980: El proyecto F1

En 1983, el presidente de Toyota, Eiji Toyoda, lanzó el reto de construir el mejor coche del mundo. Este reto llevó a Toyota a embarcarse en un proyecto de alto secreto, cuyo nombre en clave era F1 («Flagship One»). El proyecto F1, cuyo producto final fue el Lexus LS 400, tenía como objetivo desarrollar una berlina insignia que ampliara la línea de productos de Toyota, dándole un lugar en el segmento premium y ofreciendo a los clientes de siempre y a los nuevos un producto de alta gama. El proyecto F1 siguió al éxito del deportivo Toyota Supra y de los modelos premium Toyota Cressida. Tanto el Supra como el Cressida eran coches de tracción trasera con un potente motor 7M-GE/7M-GTE de seis cilindros en línea. La berlina más grande que Toyota fabricó en su momento fue el Toyota Century, de producción limitada y de la década de 1960, su buque insignia de limusina nacional, construido a mano, y el único modelo con motor V8, seguido de la berlina premium Toyota Crown con motor en línea. El Century tenía un estilo conservador para el mercado japonés y, junto con el Crown, no estaba destinado a la exportación, a pesar de haber sido sometido a una completa remodelación en 1982. Los diseñadores de la F1 orientaron su nueva berlina a los mercados internacionales y comenzaron a desarrollar un nuevo motor V8.

La oportunidad de los fabricantes japoneses de exportar modelos más caros había crecido en la década de los 80 debido a las restricciones voluntarias a la exportación, negociadas por el gobierno japonés y los representantes comerciales de Estados Unidos, que restringían las ventas de los coches convencionales. En 1986, Honda lanzó su marca Acura en EE.UU., influyendo en los planes de Toyota de crear una división de lujo; el modelo inicial de Acura era una versión para la exportación del Honda Legend, lanzado a su vez en Japón en 1985 como rival del Toyota Crown, el Nissan Cedric/Gloria y el Mazda Luce. En 1987, Nissan dio a conocer sus planes para crear una marca de alta gama, Infiniti, y revisó su buque insignia, el Nissan President, con una distancia entre ejes estándar para su exportación como Infiniti Q45, que lanzó en 1990. En 1988, Mazda empezó a vender el Luce como Mazda 929 en Norteamérica, y más tarde comenzó a planear el desarrollo de una marca de alta gama, que se llamaría Amati, pero sus planes no llegaron a buen puerto.

Investigadores de Toyota visitaron EE.UU. en mayo de 1985 para realizar grupos de discusión y estudios de mercado sobre los consumidores de lujo. Durante ese tiempo, varios diseñadores de la F1 alquilaron una casa enLaguna Beach, California, para observar el estilo de vida y los gustos de los consumidores de la clase alta estadounidense. Mientras tanto, los equipos de ingeniería de la F1 realizaron pruebas de prototipos en lugares que iban desde las autopistas alemanas hasta las carreteras estadounidenses. Los estudios de mercado de Toyota concluyeron que se necesitaba una marca y un canal de ventas independientes para presentar su nueva berlina insignia, y se planificó el desarrollo de una nueva red de concesionarios en el mercado estadounidense.

Desarrollo de la marca

En 1986, la veterana agencia de publicidad de Toyota, Saatchi & Saatchi, creó una unidad especializada, Team One, para encargarse del marketing de la nueva marca premium. Se contrató a la consultora de imagen Lippincott & Margulies para que elaborara una lista de 219 posibles nombres; Vectre, Verone, Chaparel, Calibre y Alexis fueron los principales candidatos. [19] Aunque Alexis se convirtió rápidamente en el principal candidato, surgió la preocupación de que el nombre se aplicara a las personas más que a los coches (ya que se asociaba con el personaje de Alexis Carrington en la popular serie de televisión de los años ochenta Dinastía), por lo que se eliminó la primera letra y se sustituyó la «i» por una «u» para convertir el nombre en Lexus.

La etimología del nombre Lexus se ha atribuido a la combinación de las palabras “lujo” y “elegancia,” y otra teoría afirma que es un acrónimo de “exportaciones de lujo a EE.UU.” Según las entrevistas del Team One, el nombre de la marca no tiene un significado específico y simplemente denota una imagen lujosa y tecnológica. Justo antes de la salida al mercado de los primeros vehículos, el servicio de bases de datos LexisNexis obtuvo una orden judicial temporal que prohibía el uso del nombre Lexus por considerar que podía causar confusión. La orden judicial amenazaba con retrasar el lanzamiento y los esfuerzos de comercialización de la división. Después de reflexionar, un tribunal de apelación de EE.UU. levantó la medida cautelar, decidiendo que había poca probabilidad de confusión entre los dos productos.

El eslogan original de Lexus, desarrollado después de que los representantes de Team One visitaran a los diseñadores de Lexus en Japón y observaran una atención obsesiva por los detalles, se convirtió en “La búsqueda incesante de la perfección.” El logotipo de Lexus fue desarrollado por Molly Designs y Hunter Communications. El diseño final del logotipo de Lexus incluía una «L» estilizada dentro de un óvalo y, según Toyota, se realizó utilizando una fórmula matemática precisa. Los primeros anuncios publicitarios con el nombre y el logotipo de Lexus, diseñados por Team One, aparecieron en los salones del automóvil de Chicago, Los Ángeles y Nueva York en 1988.

Lanzamiento

En 1989, tras un largo proceso de desarrollo en el que participaron 60 diseñadores, 24 equipos de ingeniería, 1.400 ingenieros, 2.300 técnicos, 220 trabajadores de apoyo, aproximadamente 450 prototipos y más de 1.000 millones de dólares de costes, se completó el proyecto de la F1.[27] El buque insignia resultante, el Lexus LS 400, tenía un diseño único que no compartía ningún elemento importante con los vehículos anteriores de Toyota, con un nuevo motor de gasolina V8 de 4,0 L y tracción trasera. El LS 400 debutó en enero de 1989 en el Salón Internacional del Automóvil de Norteamérica, en Detroit, y se puso a la venta oficialmente en septiembre, en una red de 81 concesionarios Lexus de todo el país. El lanzamiento de Lexus fue anunciado por una campaña publicitaria multimillonaria tanto en televisión como en medios impresos.

En su debut, el LS 400 fue ampliamente elogiado por su silencio, su interior bien equipado y ergonómico, el rendimiento del motor, la calidad de construcción, la aerodinámica, el ahorro de combustible y el valor, aunque fue criticado por algunos columnistas de automóviles por su estilo derivado y por su suspensión, que se consideraba demasiado comprometida con el confort de conducción. El LS 400 debutó con un precio de 38.000 dólares en EE.UU. (en algunos mercados, su precio se comparaba con el de los modelos de seis cilindros de tamaño medio de Mercedes-Benz y BMW) y fue calificado por la revista Car and Driver como mejor que el Mercedes-Benz 420 SEL, de 63.000 dólares, y el BMW 735i, de 55.000 dólares, en términos de conducción, manejo y rendimiento. A pesar de ser un recién llegado, Lexus se ganó la fidelidad de los clientes al instante y su debut fue considerado como una gran sorpresa para las marcas de lujo con pedigrí. Las cifras de ventas de BMW y Mercedes-Benz en EE.UU. cayeron un 29% y un 19%, respectivamente, y los ejecutivos de BMW acusaron a Lexus de hacer dumping en ese mercado, mientras que el 35% de los compradores de Lexus cambiaron un Lincoln o un Cadillac para realizar su compra.

En diciembre de 1989, Lexus inició una retirada voluntaria de los 8.000 LS 400 vendidos hasta la fecha, basándose en dos quejas de clientes sobre un cableado defectuoso y una luz de freno sobrecalentada. En una operación de 20 días de duración en la que se sustituyeron las piezas de todos los vehículos afectados, Lexus envió técnicos para recoger, reparar y devolver los coches a los clientes de forma gratuita, y también envió personal por avión y alquiló un espacio en un taller para los propietarios de lugares remotos. Esta respuesta fue elogiada en las publicaciones de los medios de comunicación y ayudó a establecer la reputación inicial de la marca en cuanto a servicio al cliente.

A finales de 1989, se habían vendido 16.392 sedanes LS 400 y ES 250 en los cuatro meses siguientes al lanzamiento en Estados Unidos. Aunque las ventas habían comenzado a un ritmo más lento de lo esperado, el recuento final igualó el objetivo de la división de 16.000 unidades para ese año. Tras los modelos iniciales, los planes preveían la incorporación de un coupé deportivo junto con un sedán ES rediseñado.

Década de 1990: Crecimiento y expansión

En 1990, durante su primer año completo de ventas, Lexus vendió 63.594 sedanes LS 400 y ES 250 en Estados Unidos, siendo la gran mayoría el modelo LS. Ese año, Lexus también inició exportaciones limitadas al Reino Unido, Suiza, Canadá y Australia. En 1991, Lexus lanzó su primer coupé deportivo, el SC 400, que compartía el motor V8 del LS 400 y el diseño de la tracción trasera. Le siguió la segunda generación del sedán ES 300, que sucedió al ES 250 y se convirtió en el más vendido de Lexus. A finales de 1991, Lexus se había convertido en el coche premium de importación más vendido en EE.UU., con unas ventas que alcanzaron un total de 71.206 vehículos. Ese año, Lexus ocupó por primera vez el primer puesto en los estudios de J.D. Power and Associates sobre calidad inicial de los vehículos, satisfacción de los clientes y satisfacción de las ventas. La marca también empezó a aumentar los precios de los modelos estadounidenses por encima de los de las marcas premium americanas comparables, pero todavía por debajo de los modelos europeos de gama alta; en 1992, el precio base del LS 400&#8217 había subido un 18% hasta casi 45.000 dólares.

En 1993, Lexus lanzó la berlina deportiva de tamaño medio GS 300, basada en el Toyota Aristo y utilizando la plataforma Toyota “S” del Toyota Crown, que se había vendido dos años antes en Japón. El GS 300 tenía un precio inferior al del LS 400 en la gama de la marca. Ese mismo año, Lexus también se convirtió en una de las primeras marcas en estrenar un programa de vehículos de segunda mano certificados, con el objetivo de mejorar el valor de los modelos a cambio. En 1994, la marca presentó la segunda generación del LS 400, un rediseño completo de su modelo estrella. En mayo de 1995, las ventas se vieron amenazadas por la propuesta del gobierno estadounidense de imponer aranceles del 100% a los coches japoneses de gama alta en respuesta al creciente déficit comercial entre Estados Unidos y Japón. Los SUV estaban exentos de las sanciones propuestas. Las ventas se reanudaron con normalidad a finales de 1995, cuando los fabricantes de automóviles japoneses aceptaron colectivamente mayores inversiones estadounidenses y los aranceles no se promulgaron.

En 1996, Lexus presentó su primer vehículo utilitario deportivo, el LX 450, seguido de la tercera generación del sedán ES 300. Los planes de la marca para desarrollar un modelo SUV se aceleraron durante las discusiones arancelarias entre Estados Unidos y Japón en 1995. En 1998, Lexus incorporó el primer SUV crossover de lujo, el RX 300, y las berlinas GS 300 y GS 400 de segunda generación. El crossover RX se dirigía a los compradores de los suburbios que deseaban un SUV de gama alta pero no necesitaban la capacidad todoterreno del LX’ tuvo un éxito especial, convirtiéndose en el modelo más vendido de la marca por delante del ES 300. Ese mismo año, Lexus debutó en el país más poblado de Sudamérica al iniciar las ventas en Brasil. En 1999, Lexus registró su vehículo número un millón vendido en el mercado estadounidense, y se situó como el fabricante de automóviles premium más vendido en Estados Unidos en general.

Década de 2000: Reorganización global

En el año 2000, Lexus presentó la línea IS, una nueva serie de berlinas deportivas de nivel básico. En 2001, la marca presentó su primer descapotable, el SC 430, un ES 300 rediseñado y la tercera generación del LS 430. El GX 470, un SUV de tamaño medio, debutó en 2002, seguido de la segunda generación del RX 330 en 2003. Al año siguiente, Lexus registró su venta de dos millones de vehículos en EE.UU. y presentó el primer SUV híbrido de producción de la marca de lujo, el RX 400h. Este vehículo utilizaba un sistema Lexus Hybrid Drive que combinaba motores de gasolina y eléctricos para aumentar la potencia, la eficiencia del combustible y reducir las emisiones en comparación con los equivalentes de gasolina.

En 2005, Lexus completó una separación organizativa de la empresa matriz Toyota, con centros de diseño, ingeniería, formación y fabricación dedicados exclusivamente a la división. Este esfuerzo coincidió con el lanzamiento de Lexus en su mercado nacional, Japón, y con la ampliación del lanzamiento global de la marca en los principales mercados mundiales, como China. Los ejecutivos pretendían aumentar las ventas de Lexus fuera de su mayor mercado, EE.UU. Para acompañar esta expansión, la siguiente generación de vehículos Lexus se rediseñó como “modelos globales” para su lanzamiento internacional. En el mercado europeo, en el que Lexus llevaba mucho tiempo teniendo problemas de ventas debido al escaso reconocimiento de la marca, a los pocos concesionarios dedicados y a las cuotas de importación de los años 90, la marca anunció planes para introducir sistemas de propulsión híbridos y diésel, aumentar el número de concesionarios Lexus y ampliar las operaciones en mercados emergentes como Rusia.

La llegada de Lexus al mercado japonés en julio de 2005 supuso la primera introducción de una marca japonesa de automóviles de gama alta en el mercado nacional. Posteriormente, los modelos LS, IS, ES, GS y RX de nueva generación estuvieron disponibles en Japón junto con el SC 430, poniendo fin a las ventas nacionales de los modelos de la marca Toyota bajo las denominaciones Celsior, Altezza, Windom, Aristo, Harrier y Soarer, respectivamente. El Altezza y el Aristo eran antes exclusivos de los canales de venta al por menor de Toyota en Japón, llamados Toyota Vista Store, el Windom era exclusivo de Toyota Corolla Store, el Celsior y el Harrier eran exclusivos de Toyopet Store, y el Soarer estaba antes disponible tanto en Toyota Store como en Toyopet Store. Los modelos de Lexus vendidos en Japón tenían especificaciones más altas y un precio superior (a partir de 1 millón de yenes) al de sus homólogos de Toyota descatalogados. Las ventas del primer semestre fueron más lentas de lo esperado, afectadas por la contracción del mercado automovilístico nacional y el aumento de los precios, pero mejoraron en los meses siguientes con una línea ampliada.

A mediados de la década de 2000, Lexus cosechó éxitos de ventas en Corea del Sur y Taiwán, convirtiéndose en la marca de importación más vendida en ambos mercados en 2005; la marca también se vendió bien en Oriente Medio, donde ocupó el primer o segundo puesto entre sus rivales en varios países, y en Australia, donde Lexus alcanzó el tercer puesto en ventas de coches de lujo en 2006. Los ejecutivos de la división anunciaron en 2006 un objetivo de expansión de 68 países a 76 en todo el mundo para 2010. A finales de la década, esta expansión se tradujo en lanzamientos oficiales en Malasia y Sudáfrica en 2006, Indonesia en 2007, Chile en 2008 y Filipinas en 2009.

Híbridos y modelos F

En 2006, Lexus inició las ventas del GS 450h, una berlina híbrida de altas prestaciones con motor V6, y lanzó la cuarta generación del buque insignia de la línea LS, que incluye versiones V8 de batalla estándar y larga (LS 460 y LS 460 L) e híbridas (LS 600h y LS 600h L). La quinta generación del ES 350 también debutó ese mismo año. Posteriormente, el LS 600h L salió a la venta como la berlina más cara jamás producida en Japón, con un precio de etiqueta de aproximadamente 125.000 dólares. A finales de 2006, las ventas anuales de Lexus habían alcanzado los 475.000 vehículos en todo el mundo. En enero de 2007, Lexus anunció una nueva división de rendimiento de la marca F, que produciría versiones inspiradas en las carreras de sus modelos de rendimiento. El primero de esta línea, el IS F, debutó en el Salón Internacional del Automóvil de Norteamérica de 2007, acompañado de un concepto de supercoche, el LF-A.

En octubre de 2007, Lexus se presentó por primera vez en el Salón de la Asociación del Mercado de Equipamiento Especializado de EE.UU. con el IS F, y anunció su nivel de equipamiento F-Sport y su línea de accesorios de fábrica. Los columnistas del sector de la automoción señalaron que el mayor énfasis de Lexus en los modelos deportivos es un esfuerzo por reforzar las credenciales de rendimiento de la marca y dirigirse a los rivales de Mercedes-Benz’AMG y BMW’Mdivisions. Mientras que modelos anteriores de Lexus, como el SC 400 y el GS 400, habían recibido reacciones favorables de los compradores de lujo deportivo, otros modelos de Lexus se habían caracterizado por favorecer el confort en detrimento de la sensación de conducción deportiva en carretera, en comparación con sus rivales europeos. A finales de 2007, las ventas anuales de Lexus en todo el mundo habían superado los 500.000 vehículos, y la marca se situó por primera vez como la importación premium más vendida en China. Los mayores mercados de ventas en orden de tamaño en 2007 fueron Estados Unidos, Japón, Reino Unido, China, Canadá y Rusia.

En 2008, en medio de la recesión de finales de la década y el debilitamiento del mercado automovilístico mundial, las ventas globales cayeron un 16%, hasta las 435.000 unidades, con descensos en mercados como Estados Unidos y Europa, donde las entregas cayeron un 21% y un 27,5%, respectivamente. En 2009, la marca lanzó el HS 250h, una berlina híbrida específica para Norteamérica y Japón, el RX 450h, la segunda generación del SUV híbrido que sustituye al anterior RX 400h, y ese mismo año debutó el coupé exótico LFA, de 375.000 dólares de producción. A finales de 2009, aludiendo a las mayores ventas de los modelos híbridos respecto a sus homólogos de gasolina, Lexus anunció sus planes de convertirse en una marca exclusivamente híbrida en Europa. A finales de la década, Lexus era la cuarta marca de coches de gama alta del mundo por volumen, y fue la marca de coches de gama alta más vendida en EE.UU. durante diez años consecutivos.

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La década de 2010: Evolución reciente

En 2010, Lexus experimentó una recuperación gradual de las ventas en Norteamérica y Asia, ya que la marca se centró en añadir híbridos y nuevos modelos derivados. Las ventas en EE.UU. se mantuvieron estables a pesar de las retiradas de vehículos de Toyota en 2009-2010, varias de las cuales incluían modelos de Lexus. El ES 350 y algunos modelos del IS se vieron afectados por una retirada de productos por atasco de las alfombrillas, mientras que la empresa matriz, Toyota, se vio afectada por la publicidad negativa en medio de las investigaciones sobre su serie de retiradas de productos y las tasas de problemas por vehículo. El rediseñado GX 460 también fue retirado voluntariamente en abril de 2010 por una actualización de software, una semana después de que Consumer Reports emitiera una recomendación de no comprar el SUV, citando un posible riesgo de vuelco tras la lenta respuesta del control de estabilidad a un giro de emergencia a alta velocidad. Aunque la publicación no tenía constancia de ningún incidente, el GX 460 recibió el software de control de estabilidad actualizado.

A finales de 2010 y principios de 2011, Lexus comenzó las ventas del CT 200h, un compacto de cuatro puertas híbrido diseñado para Europa, en múltiples mercados. También se ampliaron las ventas de modelos regionales de menor cilindrada, empezando por el ES 240 en China, seguido del RX 270; Japón, Rusia y Taiwán fueron algunos de los mercados que recibieron variantes del modelo destinadas a reducir las emisiones o los impuestos de importación. En marzo de 2011, el terremoto y el tsunami de Tōhoku causaron graves trastornos en las líneas de producción de Lexus’ en Japón, lo que dificultó las perspectivas de ventas de la marca a corto plazo. Los directivos de Lexus en EE.UU. declararon que, debido a la escasez de vehículos en medio de la estrecha competencia de BMW, Mercedes-Benz y Audi, la marca no seguiría siendo la marca de automóviles premium más vendida del país.Los resultados de ventas acumulados para 2011 indicaron una caída de las ventas del 14% en el mercado estadounidense, junto con aumentos de las ventas del 40% y el 27% en Europa y Japón, respectivamente, para un total de ventas globales de 410.000 unidades. La racha de once años consecutivos de Lexus como la marca de lujo más vendida en Estados Unidos terminó ese año, y el título pasó a manos de BMW, seguida de Mercedes-Benz. En 2011, mientras que el 45% de las ventas de Lexus en Estados Unidos correspondieron al SUV crossover de lujo RX, la oferta más vendida de su rival Mercedes-Benz fue la berlina de lujo media Clase E, que tiene un precio considerablemente más alto. Posteriormente, el presidente de Toyota, Akio Toyoda, prometió devolver la pasión a la marca y aumentar su independencia organizativa, admitiendo que “…por aquel entonces no considerábamos Lexus como una marca, sino como un canal de distribución”. Como resultado de los cambios organizativos de Toyoda, los altos directivos de Lexus dependen directamente del presidente por primera vez en la historia de la marca.

En enero de 2012, la marca inició las ventas de la cuarta generación de la línea GS, que incluye las variantes GS 350 y GS 450h, así como un modelo GS 250 de menor cilindrada para determinados mercados. En abril de 2012, la sexta generación de la línea ES, que incluye las variantes ES 350 y ES 300h, debutó en el Salón Internacional del Automóvil de Nueva York.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Vídeo publicado en YouTube por “LexusWebTv“

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