¿Qué es la ley de la demanda? Definición y factores que contribuyen a ella

La economía explica cómo las personas asignan recursos limitados para satisfacer deseos ilimitados. La economía considera que los deseos y las necesidades son lo mismo, y se adhiere a la ley de la demanda en ese sentido.

Por regla general, las necesidades urgentes de los consumidores se anteponen a otras necesidades y a los factores que calculan los cambios en la demanda de un producto o servicio.

En este artículo, explicaremos la ley de la demanda, los factores que la afectan y cómo se aplica a la hora de determinar los precios y la oferta.

Puntos clave

  • La ley de la demanda dice que cuanto mayor sea el precio de un bien o servicio, menor será la cantidad que el consumidor comprará.
  • La ley de la demanda se basa en la relación entre la necesidad más urgente de un consumidor’y su demanda de productos y servicios que la satisfagan.
  • La demanda tiene una relación causal con el precio y la oferta; cuando la oferta baja, el precio sube y la demanda baja.

¿Cuál es la ley de la demanda?

La ley de la demanda es un principio económico que relaciona inversamente el precio y la demanda de bienes y servicios. Si el precio de un producto sube, su demanda disminuirá, pero si el precio baja, la demanda aumentará.

La ley de la demanda mantiene todo igual en relación con factores como la renta y las preferencias de los clientes. La ley de la demanda está relacionada con la utilidad marginal decreciente, o cuando los clientes satisfacen primero sus necesidades inmediatas.

Ejemplo: Un cliente hambriento pide una pizza grande cortada en ocho porciones. La primera porción es la más valiosa para el consumidor porque satisface su hambre de inmediato. El segundo y el tercer trozo son deseables, pero su valor disminuye porque el hambre ya no es un factor. Para la séptima u octava rebanada, el valor ha disminuido considerablemente porque la necesidad ya ha sido satisfecha.

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Factores que afectan a la demanda

Hay muchos factores que pueden afectar a la demanda y que deben tenerse en cuenta a la hora de evaluar la producción, el coste y la cantidad. Los factores más comunes incluyen:

Tamaño del mercado

Muchos factores pueden influir en el número de compradores de un producto. Los cambios en las condiciones ambientales o la calidad percibida de los bienes pueden alterar la demanda. Las preferencias sobre el uso de los bienes o la urgencia con la que se necesitan también pueden afectar a la demanda.

Ejemplo: La demanda de agua embotellada puede aumentar durante una catástrofe natural, ya que los consumidores compran más unidades de las que normalmente comprarían para prepararse para una tormenta. Al mismo tiempo, si el precio de un purificador de agua baja, un producto que antes era inasequible ahora es asequible, lo que aumenta la demanda del producto.

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Precio del producto

Normalmente, a medida que aumenta el precio de un producto o servicio, disminuye su demanda. Los consumidores suelen comprar menos del producto o servicio más caro y buscan sustitutos.

Ejemplo: A Tom le gusta comprar tomates reliquia y suelen costar 1 $/libra. Se produce una sequía inesperada en la granja que suministra tomates reliquia a su tienda de comestibles y el precio de los tomates sube a 2 $/libra. Tom empieza a comprar menos tomates reliquia y se conforma con tomates uva y cherry para compensar la diferencia.

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Ingresos del comprador

Cuando los ingresos aumentan, la gente suele estar dispuesta a gastar más y, por tanto, la demanda de bienes económicos puede aumentar. El aumento de la renta significa que el consumidor tiene más poder adquisitivo y puede comprar más de un producto porque gastará la misma cantidad de dinero pero recibirá más a cambio. Además, el efecto de la renta puede animar a los compradores a realizar compras que antes podían resultar inasequibles.

Ejemplo: Cindy suele alquilar una película una vez a la semana por 2,99 dólares, pero desde su aumento de sueldo ha decidido alquilar dos películas por un total de 5,98 dólares a la semana. Digamos que el coste de los alquileres disminuye a 1,99 $ por película. Esto significa que ahora Cindy puede elegir entre alquilar una tercera película o ahorrar los ingresos adicionales. Cindy puede decidir utilizar sus ahorros para comprar un sistema de sonido mejor y maximizar su experiencia de ver películas.

Sustitutos disponibles

Cuando los precios de un producto relacionado o comparable disminuyen, los consumidores pueden encontrar ese producto más deseable, lo que puede aumentar su demanda.
Ejemplo: El coste del café aumenta, pero el del té se mantiene. Debido al aumento del coste del café, los consumidores pueden decidir pasarse al té para ahorrar dinero, acción que aumenta la demanda de té.

Uso variado

Cuando los bienes se utilizan para diversos fines, la demanda puede aumentar o disminuir y puede depender del uso que haga el consumidor del producto. Cuando los precios suben, los consumidores pueden encontrar alternativas como cocinar la cena en casa en lugar de comer fuera.

Ejemplo: Si el coste de un galón de gasolina sube, la demanda disminuye y los consumidores responden optando por limitar los desplazamientos o buscando un transporte alternativo. Como los clientes pueden encontrar otras formas de satisfacer sus necesidades, la compra de gasolina queda relegada a una necesidad menor y la demanda disminuye. Sin embargo, si el coste de la gasolina baja, los consumidores pueden conducir más a menudo y comprar más gasolina para aumentar la demanda.

Productos o servicios promocionales

La ley de la demanda nos dice que los consumidores están interesados en maximizar lo que obtienen a cambio de su dólar. Aunque la ley de la demanda dice que los consumidores satisfacen primero sus necesidades inmediatas, pueden ser tentados a comprar más a través de ofertas promocionales o descuentos. Esto es especialmente cierto si el consumidor recibe más unidades por la misma cantidad de dinero.

Ejemplo: Un cliente necesita toallas de papel y su tienda local tiene una promoción en una de sus marcas. Aunque el cliente utiliza otra marca, está dispuesto a probar la que está en oferta y, como necesitará toallas de papel en el futuro, compra un segundo paquete. Las necesidades del cliente se satisfacen con el primer paquete de toallas de papel, pero el precio aumenta la demanda y anima al cliente a comprar más.

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Preguntas frecuentes sobre la ley de la demanda

Estas son las preguntas más comunes sobre la ley de la demanda y sus respuestas:

¿En qué se diferencia la demanda de la cantidad demandada?

Un comprador paga una cantidad determinada por una unidad de un producto o servicio denominada «precio»; El número total de unidades compradas es la cantidad demandada. La demanda describe toda la relación entre el precio y la cantidad demandada. Los cambios en el precio de los bienes reflejan los cambios en la cantidad demandada, pero no cambian la demanda en sí. Los cambios en la demanda se producen cuando cambian las preferencias de los consumidores o sus ingresos.

Un programa de demanda es una herramienta que muestra la correlación entre el precio y la cantidad demandada y puede ilustrarse en un gráfico denominado curva de demanda. El programa o curva de demanda refleja la cantidad demandada en cada punto de precio para todos los consumidores del mercado y muestra la cantidad de producto que los clientes están dispuestos o pueden comprar en cualquier punto de precio.

Ejemplo: Un autor está publicando un libro y utiliza un estudio de mercado para crear un programa de demanda que muestre cuántas unidades podrían venderse a un precio determinado. Utilizando estos datos, el autor ve que tiene una expectativa de vender 20.000 novelas al precio de 10,99 dólares.

  • Precio: 14,99 dólares – Cantidad 10.000
  • Precio: $10.99 – Cantidad 20.000
  • Precio: 6,99 $ – Cantidad 30.000
  • Precio: $2.99 – Cantidad: 50,000

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¿Por qué es importante la ley de la demanda?

La ley de la demanda influye en varios ámbitos económicos para predecir futuros mercados y tendencias de compra. La ley de la demanda puede determinar los patrones de consumo durante las diferentes temporadas o si han cambiado las circunstancias que pueden alterar las necesidades del consumidor. Los precios de los productos y los ingresos fiscales son dos áreas en las que influye la ley de la demanda.

Fijar los precios de los productos

La ley de la demanda determina cómo se fijan los precios teniendo en cuenta la utilidad del consumidor y las decisiones de compra del cliente en relación con el precio de los bienes.

Ejemplo: La demanda de árboles de Navidad por parte de los consumidores aumenta a medida que se acercan las fiestas. Las empresas saben que los consumidores comprarán más árboles ahora que en cualquier otra época del año y fijan los precios en función de la demanda de árboles de Navidad. Las empresas tienen en cuenta productos comparables (árboles vivos frente a artificiales) y fijan los precios teniendo en cuenta las opciones de los clientes.

Impuestos

Los gobiernos utilizan la ley de la demanda cuando consideran si deben o no imponer nuevos impuestos o aranceles a los bienes, especialmente para los bienes en los que la cantidad demandada no se ve muy afectada por el precio.

Ejemplo: Los gobiernos pueden aumentar los impuestos sobre la gasolina durante los meses de verano porque los patrones de consumo indican que la gente viaja más en verano y, por tanto, aumenta la demanda de combustible.

¿Cómo se relaciona la demanda con la oferta?

La ley de la oferta y la demanda establece que el precio de un producto o servicio cambiará en función de la cantidad del vendedor y la demanda del consumidor. Así, si un producto es caro, el vendedor aumentará la producción. Sin embargo, si el precio es demasiado caro, es probable que los consumidores compren menos, lo que provocará una disminución de la demanda.

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