Liderazgo Formal vs. Informal: Definiciones y diferencias

Un liderazgo sólido en el lugar de trabajo puede mejorar el rendimiento, la moral y el potencial de éxito. Tanto los líderes formales como los informales pueden conducir a una organización hacia estas mejoras. Si aspiras a ocupar un puesto de mayor nivel en tu trabajo o simplemente deseas desarrollar cualidades de liderazgo, es importante que entiendas estos tipos de liderazgo y cómo se diferencian unos de otros. En este artículo, explicamos qué es un líder, definimos el liderazgo formal e informal y examinamos algunos puntos de diferencia entre ambas formas de liderazgo.

¿Qué es un líder?

Un líder es una persona que puede influir en las acciones de los demás. Los líderes existen en el contexto de los grupos, incluidos los equipos, las empresas y otras organizaciones de este tipo. Los demás miembros del grupo dependen del líder para tomar decisiones y determinar acciones que les permitan alcanzar sus objetivos. Por ejemplo, el entrenador de un equipo de baloncesto es un líder que dicta la estrategia del grupo y el tiempo de juego que recibe cada jugador, y estas decisiones pueden afectar directamente al resultado de un partido.

Hay varios estilos de liderazgo. A la hora de tomar decisiones clave, algunos líderes invitan a las partes implicadas a que hagan sus aportaciones, otros adoptan un enfoque autocrático en la toma de decisiones y otros prefieren un estilo intermedio que combina elementos de democracia y autocracia. Sin embargo, independientemente del estilo concreto, los líderes eficaces suelen tener ciertas características en común. Entre ellas se encuentran:

  • Decidir: La capacidad de decisión es la habilidad para tomar decisiones o emprender acciones de forma rápida y eficaz. Esta habilidad suele provenir de una amplia experiencia, que permite a una persona predecir los posibles resultados basándose en los resultados anteriores.

  • Comunicación: La comunicación es la capacidad de transmitir información y aumentar la comprensión. Las habilidades de comunicación sólidas son esenciales porque permiten a los líderes compartir eficazmente su visión del éxito y cómo lograrlo.

  • Resolución de problemas: La resolución de problemas se refiere a la capacidad de entender por qué surgen los problemas y cómo superarlos. Si un líder tiene una excelente capacidad de resolución de problemas, es más probable que los demás miembros de la organización confíen en él para superar cualquier obstáculo al que se enfrente el grupo.

  • Coaching: El coaching es la cualidad de apoyar y alimentar las capacidades de los demás y ayudarles a desarrollar su potencial. Los líderes pueden entrenar a otros proporcionándoles un feedback honesto y práctico y orientándoles hacia las oportunidades de desarrollo.

  • Responsabilidad: Cuando un líder tiene sentido de la responsabilidad, se siente responsable de los errores o los fallos que se produzcan. Creen que el éxito depende de hacer bien su trabajo, por lo que se implican personalmente en trabajar para obtener resultados positivos.

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¿Qué es el liderazgo formal?

El liderazgo formal es una circunstancia en la que un individuo es el jefe oficialmente reconocido de un grupo u organización. Este tipo de liderazgo se relaciona con un título de trabajo, por lo que es responsabilidad profesional de los líderes formales motivar a sus subalternos y hacerse cargo de los factores que pueden conducir al éxito de la organización, como la asignación de recursos y la toma de decisiones.

El director general de una empresa es un ejemplo de líder formal. Es responsable de dirigir todos los recursos y operaciones y de tomar decisiones que lleven a la empresa a la rentabilidad. Además, al ser el ejecutivo de mayor rango de la organización, tiene oficialmente más autoridad que otros dentro de la empresa.

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¿Qué es el liderazgo informal?

El liderazgo informal es cuando un individuo no tiene un estatus oficial como líder de un grupo, pero los demás miembros del grupo lo ven como tal y lo consideran una fuerza líder. Los líderes informales suelen tener experiencia y conocimientos, por lo que son los que la gente busca para obtener respuestas y orientación. A menudo, se han ganado el estatus de líder informal al desarrollar relaciones sólidas con la gente que les rodea y al demostrar, mediante acciones, que son fiables y dignos de confianza.

Un ejemplo de líder informal es un colega que es conocido por su inteligencia, sabiduría y cualidades interpersonales. Esta persona no es necesariamente un miembro de alto rango de la organización, pero los demás la respetan y suelen acudir a ella para pedirle consejo y conocimientos sobre los procedimientos. En las reuniones, es posible que ofrezcan con frecuencia ideas prácticas que conduzcan a la resolución de problemas. Si imparten instrucciones, los demás suelen prestarles atención de buen grado.

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Liderazgo formal vs. informal

Hay varios puntos de diferencia entre la dirección formal y la informal. Entre ellos se encuentran:

Autoridad frente a influencia

Los líderes formales e informales obtienen su autoridad de diferentes fuentes. En el caso de los líderes formales, su autoridad proviene de la jerarquía en la que operan. Una persona a la que se le asigna un puesto de liderazgo tiene el poder de tomar decisiones y delegar tareas porque su título le confiere esa autoridad y los miembros de la jerarquía lo reconocen.

En cambio, los líderes informales tienen menos autoridad que influencia. Su poder se basa en la confianza, la amistad y los intereses compartidos con sus colegas y la reputación que se han ganado con su trabajo. Los miembros de la organización reconocen las cualidades, más que el título, del líder informal.

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Relaciones limitadas vs. expansivas

Tanto los líderes formales como los informales mantienen relaciones profesionales, pero las de uno suelen ser necesariamente más estrechas que las del otro. Normalmente, los líderes formales trabajan más estrechamente con otros miembros de alto nivel de su organización, como los ejecutivos y las personas que ocupan un nivel en la jerarquía directamente por debajo de ellos. Su autoridad les permite delegar la transmisión de información a sus subalternos, lo que limita las asociaciones profesionales que suelen tener.

Las relaciones profesionales de los líderes informales suelen abarcar un mayor número de miembros de la organización. Trabajan directamente con los miembros de su equipo, pero también lo hacen de forma interdepartamental. Es habitual que otros equipos conozcan y reconozcan su condición de líder informal y, por tanto, se comuniquen con ellos sobre asuntos importantes, confiando en que difundan la información a las partes adecuadas.

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Toma de decisiones individual o en colaboración

Bajo el liderazgo formal, las decisiones suelen emanar directamente de los propios líderes. Puede haber alguna aportación de los asesores, pero la directriz para seguir un curso determinado procede de una persona. Por ejemplo, un director general puede decidir aumentar el salario mínimo de su empresa, cerrando la brecha entre los que menos ganan y los que más ganan. Otros ejecutivos de la empresa pueden estar en desacuerdo con esta decisión, pero el poder de decisión corresponde al CEO.

Sin embargo, bajo un liderazgo informal, la toma de decisiones suele invitar a otros miembros a contribuir al proceso. En lugar de dirigir las acciones de los demás, un líder informal suele pedirles su opinión y animarles a hacer preguntas. Luego, antes de tomar una decisión, el líder informal puede confirmar primero que los demás están de acuerdo con ella. De este modo, los miembros de la organización que no son líderes pueden influir en el rumbo que toma el grupo.

Organización vs. miembros

Cuando los líderes formales toman decisiones, suelen tener en mente los objetivos de la organización en primer lugar, y el impacto en los miembros puede ser una consideración secundaria. Por ejemplo, si un director general decide centrar la mayor parte de los esfuerzos de marketing de la empresa en un producto específico, es probable que esta decisión surja de la creencia de que este producto puede generar el mayor beneficio. Si este esfuerzo tiene éxito, mejora la empresa primero y beneficia potencialmente a los empleados después.

Los líderes informales, sin embargo, suelen tomar decisiones teniendo como principal preocupación el bienestar y los intereses de sus colegas. Por ejemplo, un líder informal que trabaje con otros en un proyecto puede preguntar a los demás lo que cada uno cree que puede aportar antes de asignar las tareas en consecuencia. Este sistema, en el que todos sienten que pueden aportar su mejor esfuerzo, beneficia directamente a los miembros en primer lugar y puede conducir potencialmente a un resultado que beneficie a la organización en su conjunto.

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