¿Qué es el LIFO? Explicación y ejemplos

A la hora de hacer el inventario de los bienes que su empresa vende cada año contable, es necesario conocer una serie de términos. El método de coste de inventario LIFO es uno de los más importantes.

En este artículo, compartimos una definición de LIFO, explicamos por qué y cuándo lo usaría, discutimos cómo usarlo y proporcionamos algunos ejemplos de LIFO.

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¿Qué es LIFO?

El método LIFO de valoración de inventarios utiliza el enfoque de último en entrar, primero en salir. Con este enfoque, se registra la cantidad de artículos del inventario que se añadieron al inventario en último lugar y que fueron los primeros en venderse al principio del período contable. En consecuencia, mantendrá los valores de inventario antiguos en su balance y gastará primero los valores de inventario más recientes. Mantendrá la cantidad de artículos del inventario que se añadieron en último lugar y que fueron los primeros en venderse al principio del período contable.

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Razones para usar LIFO

Usted utilizaría el método LIFO cuando sus costes asociados a la compra de inventario o a la fabricación de productos hayan crecido debido a factores como la inflación. Aunque este método de costes de inventario puede suponer una disminución de los beneficios de su empresa, también le permite pagar menos impuesto de sociedades. Si sus costes de inventario y producción siguen aumentando, el método LIFO puede ayudar a su empresa a aumentar sus ahorros.

El momento de utilizar el método LIFO depende en gran medida de las condiciones del mercado. Si los precios se mantienen estables, no hay razón para que las empresas utilicen este método. Esto es especialmente cierto porque la contabilidad de LIFO es mucho más compleja que la del método FIFO por defecto. Esto se debe a que algunos de sus productos más antiguos pueden permanecer en el inventario y el número de COGS que usted calcula puede no ser una representación real de su inventario físico.

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LIFO vs. FIFO

Mientras que el LIFO es un método de coste de inventario que su empresa puede elegir, el FIFO es el método de coste de inventario por defecto. Esto significa que si quiere utilizar el LIFO, tiene que solicitar su elección. FIFO significa «primero en entrar, primero en salir», es decir, los primeros artículos que se introducen en el inventario y los primeros artículos que se venden durante un ejercicio contable. Además de vender estos artículos, su empresa puede disponer de ellos o consumirlos primero.

A la hora de elegir entre estos dos métodos de cálculo del coste del inventario, es importante conocer los resultados de cada uno. Si los precios están subiendo, el método LIFO puede producir un inventario de cierre más bajo y un mayor coste de los bienes vendidos (COGS). Con el método FIFO, obtendrá un inventario de cierre alto y un COGS más bajo.

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Cómo utilizar el LIFO

Siga estos pasos para utilizar el método LIFO:

1. Piense en su decisión

Antes de elegir el método LIFO, asegúrese de que es la mejor opción para su empresa. Una vez que se acoja al método LIFO, no podrá revertir su decisión sin el permiso de Hacienda. Aunque el método LIFO puede ser una opción más compleja, puede suponer un aumento del ahorro si su empresa lo necesita. Antes de tomar esta decisión, su empresa necesita hablar con un profesional de impuestos de negocios, ya que esto puede ser un proceso complejo.

2. Obtener el permiso

Para elegir el método LIFO necesita el permiso de Hacienda. Para obtener este permiso, tiene que enviar el formulario 970. Cuando presente este formulario, sepa que debe hacerlo con su declaración de impuestos el año en que comience a utilizar el método LIFO.

3. Completar una solicitud

Hacienda solicita mucha información sobre sus bienes para determinar si puede utilizar el método LIFO. Al solicitarlo, tiene que compartir información sobre los métodos de cálculo de costes que piensa utilizar con el LIFO. Estos pueden incluir el método del valor en dólares, el método de cálculo del índice de precios de inventario (IPIC) o el método de bienes específicos. También debe hacer lo siguiente:

  • Comparta qué productos dejará fuera del método LIFO.
  • Explica qué métodos de inventario has utilizado este último año para valorar tus bienes.
  • Destaque los productos a los que aplicará el método LIFO.

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Ejemplos

Aunque el balance del método LIFO puede ser bastante complejo, estos ejemplos básicos pueden ayudarte a entender mejor por qué las empresas deciden utilizarlo:

Ejemplo 1

Sharon decidió iniciar un negocio de bolas de bolos. Parece que no ha sido el mejor momento para hacerlo, ya que los costes de adquisición de los bienes que necesita para producir las bolas de bolos han aumentado considerablemente. Debido a esto, Sharon decide aplicar el método LIFO para ayudar a su negocio. Esto significa que puede utilizar el precio más reciente que pagó por estos suministros en su cálculo.

Su cálculo de COGS tendría este aspecto:

Número de bienes X coste de cada bien = COGS

50 X $500 = $25,000

Como Sharon sabe que el precio de los suministros para la producción de bolas de bolos aumentará, puede obtener una reducción de impuestos calculando su COGS con esta cifra más baja. Por ejemplo, si anticipa que el precio subirá a 50 dólares por producto el próximo mes, esta cifra más baja puede ayudar a su empresa a pagar menos impuestos. Aunque esto disminuirá los beneficios de su empresa, puede aumentar sus ahorros.

Ejemplo 2

En noviembre, Bruno compró muchos cordones para su empresa de calzado. Cuando los compró, costaban 1 dólar por cordón. Se ha dado cuenta de que el precio de los cordones se ha inflado, lo que le ha llevado a aplicar el método LIFO. Ahora, puede calcular su COGS con la tasa de $1 en lugar del precio inflado de los cordones.

Su cálculo de COGS sería el siguiente:

1,000 X $1 =$1,000

Al igual que Sharon, Bruno puede beneficiarse de las ventajas fiscales de este cálculo. Sus beneficios serán menores, pero su empresa puede ahorrar mucho dinero en impuestos.