Métodos de investigación en sociología: Definiciones y Ejemplos

Los sociólogos son científicos que estudian los comportamientos sociales humanos. Aportan importantes conocimientos sobre la forma en que las personas interactúan en distintos niveles sociales, desde pequeños grupos como las unidades familiares hasta grandes instituciones como el gobierno o incluso culturas enteras. Sin embargo, es importante que los sociólogos entiendan los diferentes métodos de investigación utilizados en las ciencias sociales para poder estar seguros de que su investigación produce conclusiones precisas y significativas. En este artículo se explica por qué la investigación es importante en sociología y se describen varios métodos para llevar a cabo investigaciones en las ciencias sociales.

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¿Por qué es importante la investigación en sociología?

La investigación es importante en sociología porque permite a los sociólogos formular preguntas importantes sobre las estructuras sociales y aportar nuevos conocimientos a su campo de estudio. La investigación en sociología puede informar sobre políticas públicas que tienen un impacto directo en las personas que viven en una sociedad, por lo que es importante que los investigadores sociales utilicen métodos de investigación eficaces que produzcan pruebas científicamente concluyentes.

Los investigadores de sociología aplican el método científico para realizar sus estudios. El método científico es un proceso mediante el cual los investigadores se plantean preguntas, identifican problemas y buscan respuestas para resolverlos. Los pasos del método científico son:

  • Seleccione un tema
  • Definir el problema
  • Investigación de fuentes existentes
  • Formular una hipótesis
  • Elegir un método de investigación y diseñar un estudio
  • Recoge datos
  • Analizar los resultados
  • Informar de los resultados

Al utilizar el método científico, junto con estrategias de investigación eficaces, los sociólogos pueden aprender sobre las estructuras sociales humanas y compartir sus conocimientos con los demás.

Tipos de métodos de investigación en sociología

Los sociólogos pueden utilizar diferentes métodos de investigación en función de su tema de estudio. Estas son algunas de las técnicas de investigación más comunes que pueden utilizar los científicos sociales:

Encuestas

Una encuesta es un cuestionario estructurado que se utiliza para recopilar datos de un grupo selecto de personas. Los investigadores redactan previamente las encuestas con un número limitado de preguntas que pueden ser cerradas o abiertas, dependiendo de la información que el investigador quiera recoger. Algunas encuestas son autocumplimentadas, lo que significa que el participante en la encuesta registra su respuesta y la envía al investigador. Otras veces, el investigador puede administrar la encuesta directamente, como en una entrevista. Las encuestas pueden ser un método eficaz para recoger datos autodeclarados de una gran población de participantes.

Un censo es un ejemplo de encuesta utilizada por los investigadores de ciencias sociales. El censo requiere que los participantes informen sobre su información demográfica, que el gobierno utiliza para determinar la representación gubernamental y cómo distribuir los fondos federales en las comunidades locales.

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Observación de los participantes

La observación participante es un tipo de investigación de campo. Es un método de investigación en el que el sociólogo participa activamente en el grupo de investigación y registra sus observaciones. Algunos investigadores realizan una observación participante abierta, en la que la población objeto de estudio conoce al investigador y el estudio. Otros pueden utilizar la observación participante encubierta, en la que la población no sabe que el investigador está allí para estudiarla. Este método de investigación es eficaz para recopilar pruebas a través de la observación directa de cómo interactúan las personas en un entorno determinado.

Por ejemplo, un investigador interesado en conocer los hábitos de estudio de los estudiantes universitarios podría visitar una cafetería o una biblioteca del campus para observar su comportamiento. Podría anotar el número de estudiantes que estudian en estos lugares, la hora del día en que la mayoría de los estudiantes prefiere estudiar, si los estudiantes prefieren estudiar en grupo o solos y cuánto tiempo suelen durar sus sesiones de estudio. Para participar de forma más directa, el investigador puede pedir unirse a un grupo de estudio semanal y evaluar cómo interactúan los estudiantes en cada reunión durante el semestre.

Análisis secundario

Un análisis secundario examina los datos recogidos por otros investigadores. Los investigadores pueden utilizar este método si tienen recursos limitados para llevar a cabo otro tipo de estudio, o cuando compilan un estudio cruzado llamado meta-análisis que examina una amplia colección de investigaciones anteriores. Este tipo de estudio puede permitir a los investigadores conectar los hallazgos de múltiples científicos en un solo estudio para apoyar una nueva hipótesis, desarrollar una nueva perspectiva sobre el trabajo anterior o revelar una dirección diferente para la investigación adicional.

Un ejemplo de análisis secundario puede ser el de un investigador que realiza un meta-análisis que examina todos los estudios sobre el rendimiento académico de los estudiantes puertorriqueños americanos de tercer grado en la ciudad de Nueva York en los últimos diez años. El investigador puede comparar los resultados de estos estudios para determinar cómo ha mejorado o disminuido el rendimiento académico de esta población en el período de tiempo especificado. Basándose en sus resultados, el investigador puede considerar qué factores sociales contribuyeron a los cambios en el rendimiento académico y proponer investigaciones adicionales sobre esos factores.

6. Experimental

Un estudio experimental suele tener lugar en un entorno controlado, como un laboratorio. Dado que los investigadores minimizan la influencia de fuerzas externas dentro del entorno, este método de investigación puede ayudarles a identificar las relaciones causales entre los grupos experimentales.

Un ejemplo de experimento de investigación en sociología puede ser el de un científico que estudie cómo los individuos cambian subconscientemente sus patrones de habla cuando hablan con alguien que perciben como una figura de autoridad. El sociólogo podría reclutar a los participantes y darles una tarea para que la realicen en un entorno de laboratorio. Puede grabar la interacción y estudiar cómo los patrones vocales de los participantes cambian al acomodarse al participante que parece tener más autoridad al completar la tarea. Dado que el investigador realiza el estudio en el laboratorio y crea las condiciones para la tarea, minimiza el riesgo de interrupciones ambientales.

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Entrevistas estructuradas

Una entrevista estructurada es similar a una encuesta. El investigador prepara una lista de preguntas antes de la entrevista y formula verbalmente las preguntas al participante. El investigador suele estandarizar este tipo de entrevista para hacer las mismas preguntas a varios participantes y así poder recopilar datos cuantitativos sobre un tema. Por ejemplo, un investigador puede entrevistar a varios estudiantes universitarios de primer año para recoger datos sobre su satisfacción con las opciones de los comedores.

Entrevistas no estructuradas

Una entrevista no estructurada es un estilo de entrevista menos formal. Este estilo de entrevista puede ser dirigido por el encuestado, lo que significa que el participante dirige gran parte de la conversación con un mínimo de indicaciones por parte del investigador. Este método de investigación puede ser eficaz para recoger información cualitativa. Un investigador puede utilizar este método como parte de un estudio de caso sobre un individuo en particular que podría recordar su experiencia personal con un evento significativo.

Por ejemplo, un investigador que estudia el significado cultural de un plato tradicional puede entrevistar a tres generaciones de mujeres que lo han preparado. Dado que el plato pertenece a las mujeres y a su tradición familiar, el estilo de entrevista no estructurada les permite contar su historia como les resulta natural. El investigador preserva la narrativa de las participantes minimizando su propia influencia en la dirección de la conversación.

Entrevistas semiestructuradas

Una entrevista semiestructurada incluye partes estructuradas y no estructuradas. El entrevistador puede preparar algunas preguntas antes de la entrevista, pero espera hacer preguntas de seguimiento basadas en las respuestas del entrevistado. Este estilo de entrevista puede permitir al investigador recoger datos cuantitativos y cualitativos. Los investigadores también pueden utilizar entrevistas semiestructuradas cuando el relato o la perspectiva del participante son importantes para la investigación.

Por ejemplo, si el investigador está estudiando cómo los individuos utilizan sus jardines para la expresión creativa, puede preparar una lista de preguntas que planea hacer a cada individuo, pero también puede variar sus preguntas en función de las respuestas de cada participante. Permitir una conversación más abierta puede añadir profundidad a la comprensión por parte del investigador de cómo cada participante percibe su jardín, mientras que el uso de algunas preguntas estructuradas puede contribuir a la coherencia en cada entrevista.

Estudios de casos

Un estudio de caso es un método de investigación que examina un único caso o ejemplo de algo. En sociología, un estudio de caso puede aplicarse a los comportamientos de un grupo selecto de individuos o a un grupo cultural específico. Los estudios de caso se utilizan para obtener un conocimiento profundo de un grupo concreto, por lo que los investigadores no pueden generalizar sus conclusiones a otros grupos, aunque compartan características similares.

Un ejemplo de estudio de caso puede ser un estudio que analice cómo un programa de campamento de verano para hijos de adultos sordos afecta a la autoidentidad del campista dentro de la comunidad sorda. Dado que el estudio se centra en los campistas de un programa de verano concreto, es posible que los resultados no se apliquen a los campistas de otro programa, pero puede aportar información sobre cómo las actividades del programa moldearon las identidades de los participantes.

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Estudios longitudinales

Los estudios longitudinales examinan una muestra de personas a lo largo de un periodo de tiempo prolongado. El investigador puede recoger datos adicionales de los participantes en el estudio a intervalos constantes a lo largo del mismo. Este método de investigación puede ayudar a los investigadores a comprender cómo cambian las variables a lo largo del tiempo.

Por ejemplo, un investigador puede estar interesado en estudiar la integración social de los niños con parálisis cerebral durante su etapa escolar. Puede incluir a 100 participantes en el estudio y pedir a cada uno de ellos que rellene un cuestionario al final de cada curso escolar para recoger información sobre lo bien que se lleva cada participante con sus compañeros. Este estudio podría comenzar cuando los participantes empiecen el jardín de infancia y continuar hasta que se gradúen en el instituto.

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