Cómo manejar las microagresiones en el lugar de trabajo

Según el psicólogo Derald W. Sue, autor de «Microagresiones en la vida cotidiana», las microagresiones son «los desaires, indignidades, menosprecios e insultos cotidianos que experimentan las personas de color, las mujeres, los individuos LGBT y otros individuos marginados en sus interacciones diarias». Las microagresiones pueden ser sutiles o evidentes, involuntarias o intencionadas, y pueden tener un impacto duradero tanto en las personas como en las comunidades. Dado que las microagresiones son comunes y a menudo pasan desapercibidas en la vida cotidiana, pueden ser un reto en el lugar de trabajo.

Es importante subrayar que las microagresiones son comunes. De hecho, son tan comunes que es posible que no te des cuenta de ellas si no van dirigidas a ti, y es muy posible que hayas dicho o cometido una microagresión en algún momento. Sue explica: «Nadie es inmune a heredar prejuicios raciales, de género y de orientación sexual. Todo el mundo, incluidos los miembros de grupos marginados, alberga sesgos y prejuicios y puede actuar de forma discriminatoria e hiriente hacia los demás»

Las microagresiones en el lugar de trabajo pueden amenazar la seguridad emocional, el rendimiento y las relaciones con los compañeros de sus destinatarios. Fomentar un entorno de trabajo inclusivo es fundamental para los empleados y las empresas, ya que las investigaciones indican que un fuerte sentimiento de pertenencia entre los empleados está relacionado con un aumento del 56% en el rendimiento laboral y un descenso del 50% en el riesgo de rotación.

Algunos ejemplos de microagresiones en el lugar de trabajo pueden ser:

  • Decirle a una mujer que es mandona – Desmerece la capacidad de liderazgo y gestión de una mujer’.
  • Diciendo “usted es tan elocuente” a una persona de color – Supone que, al ser una persona de color, no se esperaba que fuera bien hablada
  • Programar plazos importantes en una fiesta religiosa o cultural Comunica la priorización de las fiestas dominantes en Estados Unidos (4 de julio, Navidad, etc.) exclusivamente
  • Afirmar que se tiene un TOC porque se es organizado Minimiza la experiencia de las personas que luchan contra el TOC
  • Hacer preguntas como, “¿De dónde eres? No, ¿de dónde eres realmente? Asume que alguien no ha nacido en los Estados Unidos y le hace sentir como un extraño
  • Llamar a alguien él o ella sin conocer su pronombre preferido Riesgos de referirse a alguien de una manera que refleje incorrectamente su identidad de género

En este artículo, hablaremos de las formas en que puede responder a las microagresiones en el lugar de trabajo, tanto si es un aliado como si es una persona que recibe una. También describiremos los pasos que puede dar si ha cometido una microagresión.

Cómo decidir abordar la microagresión

Según el psicólogo Derald W. Sue, enfrentarse a las microagresiones puede ser una situación de trampa. Por un lado, si no abordas las microagresiones, puedes sentirte decepcionado contigo mismo, experimentar arrepentimiento y sentirte resentido. Por otro lado, si las abordas, la persona puede ponerse a la defensiva, negarse a admitirlo y quizás volverse aún más hostil. Por lo tanto, es una decisión difícil manejar las microagresiones.

El Dr. Kevin Nadal creó una útil lista de preguntas para hacerse a sí mismo a la hora de decidir si enfrentarse o no a la microagresión:

  • Si respondo, ¿podría estar en peligro mi seguridad física?
  • Si respondo, ¿la persona se pondrá a la defensiva y esto dará lugar a una discusión?
  • Si respondo, ¿cómo afectará esto a mi relación con esta persona (por ejemplo, compañero de trabajo, familiar, etc.)?
  • Si no respondo, ¿me arrepentiré de no haber dicho nada?
  • Si no respondo, ¿se transmite que acepto el comportamiento o la afirmación?

La elección de abordar la microagresión es personal, situacional y vale la pena considerarla antes de enfrentarla. El lugar de trabajo es más formal que una reunión con miembros de la familia o amigos, por lo que a continuación se ofrecen consejos útiles sobre cómo manejar las microagresiones en el lugar de trabajo.

Cómo abordar una microagresión dirigida a ti

El Dr. Nadal ha definido las tres formas de responder—de forma pasiva-agresiva (haciendo un comentario sarcástico o poniendo los ojos en blanco), de forma proactiva (gritando o teniendo una reacción emocional) o de forma asertiva (discutiendo con calma o educando). Aunque otras respuestas pueden ser apropiadas dependiendo de la situación, el enfoque asertivo puede ser útil en la mayoría de los contextos en el trabajo.

Ser el receptor de una microagresión puede ser emocional y estresante. Puede ser tentador, o incluso sentirse catártico, responder de forma pasiva-agresiva o proactiva; sin embargo, en el lugar de trabajo, el enfoque asertivo es el que probablemente tenga el mejor resultado y conduzca a una conversación constructiva. Para utilizar el enfoque asertivo, ten en cuenta lo siguiente:

2. Diríjase con calma al agresor mediante el uso de las afirmaciones “Yo”** (por ejemplo, “Cuando usted dijo esto, me sentí herido”) y la educación (por ejemplo, “Esto me hirió porque…”)

Hacerlo puede ayudar a la otra parte a entender cómo su microagresión te ha afectado directamente de forma clara y directa.

Considere la posibilidad de tomarse un tiempo para ordenar sus ideas antes de dirigirse a la persona

Contempla si sería más útil hablar con ellos en persona o escribirles un correo electrónico. Hazle saber a la persona lo que se ha dicho, cómo y por qué te ha dolido. Tenga en cuenta que decir algo como “Usted es racista” tiene el potencial de hacer que el individuo se ponga a la defensiva, mientras dice “Lo que ha dicho antes ha sido ofensivo y con carga racial porque…” tiene la oportunidad de dar lugar a una conversación más productiva.

Por último, reconozca la importancia del autocuidado

Después de experimentar una microagresión puedes considerar acudir a un compañero de trabajo de confianza, a un ser querido o a un profesional de la salud mental para procesar la experiencia. El Dr. Nadal lo explica, Al hacerlo, las personas pueden evitar la acumulación de sentimientos negativos y perjudiciales, que pueden afectar a su salud mental;

Abordar la microagresión como un aliado

Parte de ser un aliado en el lugar de trabajo consiste en alzar la voz cuando se observa la opresión de un grupo marginado. Los consejos para abordar la microagresión para un aliado son los mismos que los consejos anteriores con algunas variaciones.

En primer lugar, si no perteneces a un grupo marginado puede resultarte más difícil detectar una microagresión. Si cree que ha sido testigo de una microagresión pero no está seguro, puede considerar la posibilidad de hablar con un compañero de trabajo de confianza sobre la situación, especialmente si estaba presente cuando se hizo el comentario.

En segundo lugar, como usted no forma parte del grupo marginado por el comentario o la acción, el individuo puede considerar que no tiene el «crédito» para enfrentarse a la microagresión. Aquí es donde entra en juego la parte educativa del enfoque asertivo. Dado que la microagresión no le perjudicó a usted individualmente, puede ser constructivo educar al individuo sobre cómo el comentario o la acción podría haber tenido una carga racial o discriminatoria.

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Qué hacer si usted’ha comunicado una microagresión

Como hemos mencionado, las microagresiones son habituales. No es improbable que usted haya cometido una microagresión antes y que pueda volver a cometerla en el futuro. Como humanos, cometemos errores, y en esos momentos es útil mantener una mentalidad de crecimiento.

Si reconoces que hiciste o dijiste algo que pudo haber impactado negativamente a un grupo marginado, asume la responsabilidad por ello y discúlpate genuinamente. Puedes considerar la posibilidad de disculparte con la persona o personas afectadas en privado para no llamar más la atención sobre ellas en lo que ya podría ser una situación incómoda.

También puede haber ocasiones en las que no seas consciente de que has cometido una microagresión y alguien se enfrente a ti. Si este es el caso, intente estar abierto a los comentarios sin ponerse a la defensiva. Si respondes a la confrontación con una afirmación como, “Eso’no es lo que pasó. Yo’no soy racista” Podría estar empeorando la situación al minimizar la experiencia del individuo. En lugar de ello, considera la posibilidad de reconocer su dolor, reflexionar sobre la forma en que tu comentario o acción fue ofensivo y agradecerle que te lo haya hecho saber. Tomar la conversación en serio te permitirá crecer como compañero de trabajo inclusivo y, a su vez, convertir el lugar de trabajo en un entorno más inclusivo.