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Historia de Microsoft Corp., perfil y vídeo de la historia

Microsoft Corp. desarrolla y comercializa software, servicios y hardware que ofrecen nuevas oportunidades, mayor comodidad y mayor valor a la vida de las personas. Los productos de la empresa incluyen sistemas operativos para ordenadores personales, servidores, teléfonos y otros dispositivos inteligentes; aplicaciones de servidor para entornos informáticos distribuidos; aplicaciones de productividad; aplicaciones de soluciones empresariales; herramientas de gestión de escritorios y servidores; herramientas de desarrollo de software; videojuegos y publicidad en línea. También diseña y vende hardware, como la consola de juegos y entretenimiento Xbox 360, Kinect para Xbox 360, accesorios para Xbox 360 y productos de hardware para PC de Microsoft. La empresa opera su negocio a través de cinco segmentos: Windows & Windows Live, Server & Tools, Online Services, Microsoft Business y Entertainment & Devices. El segmento de Windows & Windows Live desarrolla y comercializa sistemas operativos para PC, software relacionado y servicios en línea y productos de hardware para PC. El segmento Server & Tools desarrolla y comercializa software para servidores, herramientas para desarrolladores de software, servicios y soluciones diseñadas para que los profesionales y desarrolladores de tecnologías de la información y sus sistemas sean más productivos y eficientes. La oferta de productos y servicios del segmento Server & Tools incluye Windows Server, Microsoft SQL Server, Windows Azure, Visual Studio, productos System Center, plataformas de dispositivos Windows Embedded y Enterprise Services. El segmento de Servicios en línea desarrolla y comercializa información y contenidos diseñados para ayudar a las personas a simplificar las tareas y tomar decisiones más informadas en línea y que ayudan a los anunciantes a conectar con las audiencias. Las ofertas de este segmento incluyen Bing, MSN, adCenter y herramientas para anunciantes. El segmento Microsoft Business desarrolla y comercializa software y servicios en línea diseñados para aumentar la productividad personal, de los equipos y de las organizaciones. El segmento Microsoft Business ofrece el sistema Microsoft Office, que comprende principalmente Office, SharePoint, Exchange, Lync y Office 365 y las soluciones empresariales Microsoft Dynamics. El segmento Entertainment & Devices desarrolla y comercializa productos y servicios diseñados para entretener y conectar a las personas. Este segmento ofrece la plataforma de entretenimiento Xbox 360, que incluye la consola de juegos y entretenimiento Xbox 360, Kinect para Xbox 360, videojuegos Xbox 360, Xbox LIVE y accesorios Xbox 360. Microsoft fue fundada por William Henry Gates III en 1975 y tiene su sede en Redmond, WA.“

Historia de Microsoft

1972-83: Fundación y comienzos de la empresa

Paul Allen y Bill Gates, amigos de la infancia apasionados por la programación informática, buscaban hacer un negocio exitoso utilizando sus habilidades compartidas. En 1972 fundaron su primera empresa llamada Traf-O-Data, que ofrecía un ordenador rudimentario que rastreaba y analizaba los datos del tráfico de automóviles. Allen se licenció en informática en la Universidad de Washington, y posteriormente abandonó los estudios para trabajar en Honeywell. Gates comenzó a estudiar en Harvard. El número de enero de 1975 de Popular Electronics presentaba el microordenador Altair 8800 de Micro Instrumentation and Telemetry Systems (MITS). Allen se dio cuenta de que podían programar un intérprete de BASIC para el dispositivo; tras una llamada de Gates afirmando tener un intérprete que funcionaba, MITS solicitó una demostración. Como no tenían uno, Allen trabajó en un simulador para el Altair mientras Gates desarrollaba el intérprete. Aunque desarrollaron el intérprete en un simulador y no en el dispositivo real, el intérprete funcionó sin problemas cuando hicieron una demostración a MITS en Albuquerque, Nuevo México, en marzo de 1975; MITS aceptó distribuirlo, comercializándolo como Altair BASIC. El 4 de abril de 1975 fundaron oficialmente Microsoft, con Gates como director general. A Allen se le ocurrió el nombre original de “Micro-Soft,– la combinación de las palabras microordenador y software, como se relata en un artículo de la revista Fortune de 1995. En agosto de 1977, la empresa llegó a un acuerdo con la revista ASCII de Japón, lo que dio lugar a su primera oficina internacional, “ASCII Microsoft–. La empresa se trasladó a una nueva sede en Bellevue, Washington, en enero de 1979.

Microsoft entró en el negocio de los sistemas operativos en 1980 con su propia versión de Unix, llamada Xenix. Sin embargo, fue MS-DOS lo que consolidó el dominio de la compañía. Tras el fracaso de las negociaciones con Digital Research, IBM adjudicó un contrato a Microsoft en noviembre de 1980 para que le proporcionara una versión del sistema operativo CP/M, que se utilizaría en el futuro ordenador personal de IBM (IBM PC). Para este acuerdo, Microsoft compró un clon de CP/M llamado 86-DOS a Seattle Computer Products, llamándolo MS-DOS, que IBM cambió por el nombre de PC DOS. Tras el lanzamiento del IBM PC en agosto de 1981, Microsoft se quedó con la propiedad de MS-DOS. Dado que IBM tenía los derechos de autor de la BIOS del IBM PC, otras empresas tenían que realizar ingeniería inversa para que el hardware que no era de IBM funcionara como compatible con el IBM PC, pero no se aplicaba esta restricción a los sistemas operativos. Debido a varios factores, como la selección de software disponible para MS-DOS’, Microsoft acabó convirtiéndose en el principal proveedor de sistemas operativos para PC. La empresa se expandió a nuevos mercados con el lanzamiento del Microsoft Mouse en 1983, así como con una división editorial llamada Microsoft Press. Paul Allen dimitió de Microsoft en febrero tras desarrollar la enfermedad de Hodgkin’.

1984-94: Windows y Office

Mientras desarrollaba conjuntamente con IBM un nuevo sistema operativo en 1984, OS/2, Microsoft lanzó Microsoft Windows, una extensión gráfica para MS-DOS, el 20 de noviembre de 1985.Microsoft trasladó su sede a Redmond el 26 de febrero de 1986, y el 13 de marzo la empresa salió a bolsa; la consiguiente subida de las acciones haría que los empleados de Microsoft se hicieran aproximadamente cuatro mil millones de dólares y 12.000 millonarios. Debido a la asociación con IBM, en 1990 la Comisión Federal de Comercio puso el ojo en Microsoft por posible colusión; esto marcó el inicio de más de una década de enfrentamientos legales con el Gobierno estadounidense. Microsoft anunció el lanzamiento de su versión de OS/2 a los fabricantes de equipos originales (OEM) el 2 de abril de 1987; mientras tanto, la empresa trabajaba en un sistema operativo de 32 bits, Microsoft Windows NT, utilizando ideas de OS/2; se lanzó el 21 de julio de 1993, con un nuevo núcleo modular y la interfaz de programación de aplicaciones (API) Win32, que facilitaba la portabilidad desde Windows de 16 bits (basado en MS-DOS). Una vez que Microsoft informó a IBM de la existencia de NT, la asociación con OS/2 se deterioró.

En 1990, Microsoft presentó su suite ofimática, Microsoft Office. El software incluía aplicaciones de productividad ofimática independientes, como Microsoft Word y Microsoft Excel. El 22 de mayo, Microsoft lanzó Windows 3.0 con una interfaz de usuario gráfica simplificada y una capacidad mejorada de modo protegido para el procesador Intel 386. Tanto Office como Windows se convirtieron en dominantes en sus respectivas áreas. Novell, un competidor de Word entre 1984 y 1986, presentó una demanda años después alegando que Microsoft dejó parte de sus APIs sin documentar para obtener una ventaja competitiva.

El 27 de julio de 1994, la División Antimonopolio del Departamento de Justicia de Estados Unidos presentó una Declaración de Impacto Competitivo que decía, en parte: “A partir de 1988, y hasta el 15 de julio de 1994, Microsoft indujo a muchos OEM a ejecutar licencias anticompetitivas “por procesador–. En virtud de una licencia por procesador, un OEM paga a Microsoft un canon por cada ordenador que venda que contenga un microprocesador concreto, independientemente de que el OEM venda el ordenador con un sistema operativo de Microsoft o con un sistema operativo que no sea de Microsoft. En efecto, el pago del canon a Microsoft cuando no se utiliza ningún producto de Microsoft actúa como una penalización, o impuesto, sobre el uso por parte del OEM de un sistema operativo de PC de la competencia. Desde 1988, el uso de licencias por procesador por parte de Microsoft–ha aumentado.

1995-2005: Internet y la era de los 32 bits

Tras el memorándum interno de Bill Gates “Internet Tidal Wave– del 26 de mayo de 1995, Microsoft comenzó a redefinir su oferta y a ampliar su línea de productos hacia las redes informáticas y la World Wide Web. La empresa lanzó Windows 95 el 24 de agosto de 1995, con multitarea preventiva, una interfaz de usuario completamente nueva con un novedoso botón de inicio y compatibilidad con 32 bits; al igual que NT, proporcionaba la API Win32. Windows 95 incluía el servicio en línea MSN y, para los fabricantes de equipos originales, Internet Explorer, un navegador web. Internet Explorer no se incluyó en las cajas de Windows 95 porque éstas se imprimieron antes de que el equipo terminara el navegador, sino que se incluyó en el paquete Windows 95 Plus. En 1996, Microsoft y NBC Universal crearon un nuevo canal de noticias por cable que emitía las 24 horas del día, MSNBC. Microsoft creó Windows CE 1.0, un nuevo sistema operativo diseñado para dispositivos con poca memoria y otras limitaciones, como los asistentes digitales personales. En octubre de 1997, el Departamento de Justicia presentó una moción ante el Tribunal Federal de Distrito, en la que afirmaba que Microsoft había violado un acuerdo firmado en 1994 y pedía al tribunal que detuviera la agrupación de Internet Explorer con Windows.

Bill Gates cedió el puesto de director general el 13 de enero de 2000 a Steve Ballmer, un antiguo amigo de la universidad de Gates y empleado de la empresa desde 1980, creando un nuevo puesto para él como Arquitecto Jefe de Software. Varias empresas, incluida Microsoft, formaron la Trusted Computing Platform Alliance en octubre de 1999 para, entre otras cosas, aumentar la seguridad y proteger la propiedad intelectual mediante la identificación de cambios en el hardware y el software. Los críticos denuncian que la alianza es una forma de imponer restricciones indiscriminadas sobre la forma en que los consumidores utilizan el software y sobre cómo se comportan los ordenadores, una forma de gestión de derechos digitales; por ejemplo, el escenario en el que un ordenador no sólo está asegurado para su propietario, sino también contra su propietario. El 3 de abril de 2000, se dictó una sentencia en el caso de Estados Unidos contra Microsoft, en la que se calificaba a la empresa de “monopolio abusivo– llegó a un acuerdo con el Departamento de Justicia de Estados Unidos en 2004. El 25 de octubre de 2001, Microsoft lanzó Windows XP, unificando las líneas mainstream y NT bajo la base de código NT. La empresa lanzó la Xbox ese mismo año, entrando en el mercado de las videoconsolas, dominado por Sony y Nintendo. En marzo de 2004, la Unión Europea emprendió una acción legal antimonopolio contra la compañía, alegando que abusaba de su posición dominante con el sistema operativo Windows, lo que dio lugar a una sentencia de 497 millones de euros (613 millones de dólares) y a producir nuevas versiones de Windows XP sin el reproductor de Windows Media, Windows XP Home Edition N y Windows XP Professional N.

2006-10: Windows Vista, móvil y Windows 7

Lanzada en enero de 2007, la siguiente versión de Windows, Windows Vista, se centró en las características, la seguridad y una interfaz de usuario rediseñada apodada Aero. Microsoft Office 2007, lanzado al mismo tiempo, presentaba una interfaz de usuario de tipo «cinta» que suponía un cambio significativo con respecto a sus predecesores. Las ventas relativamente fuertes de ambos títulos ayudaron a obtener un beneficio récord en 2007. El 27 de febrero de 2008, la Unión Europea impuso otra multa de 899 millones de euros (1.400 millones de dólares) por el incumplimiento de la sentencia de marzo de 2004 por parte de Microsoft, afirmando que la empresa cobraba a sus rivales precios poco razonables por información clave sobre sus servidores de grupos de trabajo y backoffice. Microsoft declaró que cumplía con la sentencia y que “estas multas se refieren a los problemas del pasado que se han resuelto–.

En 2007 también se creó una unidad multinúcleo en Microsoft, al seguir los pasos de empresas de servidores como Sun e IBM.

Bill Gates se retiró de su papel como Arquitecto Jefe de Software el 27 de junio de 2008, aunque mantuvo otros cargos relacionados con la compañía además de ser asesor de la misma en proyectos clave. La plataforma de servicios Azure, la entrada de la empresa en el mercado de la computación en la nube para Windows, se lanzó el 27 de octubre de 2008. El 12 de febrero de 2009, Microsoft anunció su intención de abrir una cadena de tiendas minoristas con la marca Microsoft, y el 22 de octubre de 2009, la primera tienda minorista de Microsoft abrió en Scottsdale, Arizona; el mismo día en que se abrió la primera tienda, se lanzó oficialmente Windows 7 al público. Windows 7’se centró en perfeccionar Vista con características de facilidad de uso y mejoras de rendimiento, en lugar de una gran reelaboración de Windows.

Cuando el sector de los teléfonos inteligentes se disparó a partir de 2007, Microsoft luchó por seguir el ritmo de sus rivales, Apple y Google, a la hora de ofrecer un sistema operativo moderno para teléfonos inteligentes. Como resultado, en 2010, Microsoft renovó su anticuado sistema operativo móvil insignia, Windows Mobile, sustituyéndolo por el nuevo sistema operativo Windows Phone; junto con una nueva estrategia en la industria de los teléfonos inteligentes que hace que Microsoft trabaje más estrechamente con los fabricantes de teléfonos inteligentes, como Nokia, y para proporcionar una experiencia de usuario consistente en todos los teléfonos inteligentes que utilizan el sistema operativo Windows Phone de Microsoft. Utilizó un nuevo lenguaje de diseño de la interfaz de usuario, con el nombre en clave de “Metro–, que utiliza de forma destacada formas, tipografía e iconografía sencillas, y el concepto de minimalismo.

Microsoft es miembro fundador de la Open Networking Foundation iniciada el 23 de marzo de 2011. Otras empresas fundadoras son Google, HP Networking, Yahoo, Verizon,Deutsche Telekom y otras 17 empresas. La organización sin ánimo de lucro se centra en proporcionar apoyo a una nueva iniciativa de computación en la nube llamada Software-Defined Networking. La iniciativa pretende acelerar la innovación mediante sencillos cambios de software en las redes de telecomunicaciones, las redes inalámbricas, los centros de datos y otras áreas de red.

2011-presente: Rebranding, Windows 8 y Surface

Tras el lanzamiento de Windows Phone, Microsoft ha llevado a cabo un cambio de marca gradual de su gama de productos a lo largo de 2011 y 2012: los logotipos, productos, servicios y sitios web de la empresa han adoptado los principios y conceptos del lenguaje de diseño Metro.Microsoft presentó en Taipei en junio de 2011 un avance de Windows 8, un sistema operativo diseñado para alimentar tanto ordenadores personales como tabletas. El 13 de septiembre se publicó una vista previa para desarrolladores, que fue sustituida por una vista previa para consumidores el 29 de febrero de 2012. El 31 de mayo de 2012 se lanzó la versión preliminar.

El 18 de junio de 2012, Microsoft anunció el Microsoft Surface, el primer ordenador en la historia de la compañía que tiene su hardware fabricado por Microsoft. El 25 de junio, Microsoft anunció que pagaba 1.200 millones de dólares para comprar la red social Yammer. El 31 de julio de 2012, Microsoft lanzó el servicio de correo web Outlook.com para competir con Gmail. El 4 de septiembre de 2012, Microsoft lanzó Windows Server 2012. El 1 de octubre, Microsoft anunció su intención de lanzar una operación de noticias, parte de un MSN de nuevo cuño, en el momento del lanzamiento de Windows 8 que se produjo a finales de mes. El 26 de octubre de 2012, Microsoft lanzó Windows 8 y la Microsoft Surface.Tres días después, se lanzó Windows Phone 8. Para hacer frente al potencial aumento de la demanda de productos y servicios, Microsoft abrió una serie de “tiendas de vacaciones– en todo Estados Unidos para complementar el creciente número de “tiendas de ladrillo– Microsoft Stores que se abrieron en 2012.

El 29 de marzo de 2013, Microsoft lanzó un rastreador de patentes. El dispositivo sensor Kinect se actualizó para el lanzamiento en 2013 de la octava generación de Xbox One y sus capacidades se revelaron en mayo de 2013. El nuevo Kinect utiliza una cámara ultra ancha de 1080p, puede funcionar en la oscuridad gracias a un sensor de infrarrojos, emplea una potencia de procesamiento superior y un nuevo software, puede distinguir entre movimientos finos (como los de un pulgar) y el dispositivo puede determinar el ritmo cardíaco de un usuario’ mirando su cara. Microsoft presentó una solicitud de patente en 2011 que sugiere que la corporación podría utilizar el sistema de cámaras Kinect para supervisar el comportamiento de los espectadores de televisión como parte de un plan para hacer que la experiencia de visualización sea más activa.El 19 de julio de 2013, las acciones de Microsoft sufrieron su mayor venta porcentual en un día desde el año 2000 después de que su informe del cuarto trimestre suscitara preocupación entre los inversores por los malos resultados tanto de Windows 8 como de la tableta Surface; con más de 11 puntos porcentuales de descenso Microsoft sufrió una pérdida de más de 32.000 millones de dólares.[66] Para el año fiscal 2010, Microsoft tenía cinco divisiones de productos: División de Windows, Servidores y Herramientas, División de Servicios en Línea, División de Negocios de Microsoft y División de Entretenimiento y Dispositivos.

El 3 de septiembre de 2013, Microsoft acordó la compra de la unidad de móviles de Nokia’ por 7.000 millones de dólares. También en 2013, Amy Hood se convirtió en la directora financiera de Microsoft.

La Alianza para una Internet Asequible (A4AI) se puso en marcha en octubre de 2013 y Microsoft forma parte de la coalición de organizaciones públicas y privadas que también incluye a Facebook, Intel y Google. Liderada por Tim Berners-Lee, la A4AI busca hacer más asequible el acceso a Internet para que se amplíe el acceso en el mundo en desarrollo, donde solo el 31% de las personas están conectadas. Google ayudará a reducir los precios del acceso a Internet para que se sitúen por debajo del objetivo mundial del 5% de los ingresos mensuales fijado por la Comisión de Banda Ancha de la ONU.

En línea con la maduración del negocio de PC, en julio de 2013 Microsoft anunció que reorganizaría el negocio en 4 nuevas divisiones de negocio por funciones: Sistema Operativo, Apps, Nube y Dispositivos. Todas las divisiones anteriores se diluirán en nuevas divisiones sin ningún recorte de plantilla.

En agosto de 2013, Steve Ballmer anunció que dimitiría como CEO de Microsoft en un plazo de doce meses. Le sucedió Satya Nadellael 4 de febrero de 2014, quien anteriormente dirigía la división de Microsoft’s Cloud y Enterprise. Ese mismo día, se anunció que John W. Thompson asumirá el papel de presidente, y que Bill Gates dejará el cargo para ser más activo dentro de la empresa como asesor tecnológico.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Video publicado en YouTube por “Blood in Red“

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