Modelo relacional: Definición, términos clave y ejemplo

El modelo relacional de las bases de datos se utiliza desde hace décadas para organizar los datos de forma que puedan ser referenciados cuando sea necesario. Hay una gran variedad de modelos de bases de datos, pero el modelo relacional es clásico y sigue siendo útil hoy en día. Si trabajas con bases de datos, ya sea como administrador de bases de datos o como coordinador de marketing, puede resultarte útil entender qué es el modelo relacional y cómo funciona.

En este artículo, explicamos qué es el modelo relacional, quién lo utiliza, las ventajas de utilizar el modelo relacional, los términos clave utilizados en relación con los modelos relacionales, cómo un modelo relacional maneja las restricciones y cómo es un ejemplo.

¿Qué es un modelo relacional?

Un modelo relacional es una forma de organizar los datos de una base de datos en tablas. Una base de datos que utiliza el modelo relacional se llama base de datos relacional. Las bases de datos relacionales pueden utilizar SQL como lenguaje, pero las bases de datos relacionales no son lo mismo que una base de datos SQL, por lo que técnicamente no se consideran una base de datos relacional. Utilizar el modelo relacional para organizar los datos tiene muchas ventajas y, aunque es un modelo que existe desde hace décadas, puede seguir siendo muy útil.

En el modelo relacional, los datos se relacionan con otros datos a través de la forma en que se organizan las tablas, de manera que los datos relevantes están vinculados entre sí.

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¿Quién utiliza un modelo relacional?

Dado que el modelo relacional se utiliza para las bases de datos, cualquiera que utilice una base de datos relacional está utilizando el modelo relacional. Esto incluye a empleados como los administradores y gestores de bases de datos, así como a los programadores. También puede incluir a otros empleados que necesiten acceder a los datos o, a veces, incluso a los clientes. Por ejemplo, si un cliente accede a su cuenta en un sitio web, si esa empresa utiliza el modelo relacional para organizar los datos de los clientes, ese cliente está utilizando el modelo relacional.

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Ventajas de utilizar el modelo relacional

Estas son algunas de las ventajas de utilizar el modelo relacional para crear su base de datos:

Escalable

El modelo relacional es escalable cuando se utiliza para bases de datos, lo que significa que puede utilizarse para bases de datos muy pequeñas o grandes, y puede crecer con las necesidades de una organización. Otros modelos de bases de datos pueden ser útiles para datos más complejos o big data, pero para las empresas que necesitan una base de datos sencilla que pueda crecer con su negocio, las bases de datos relacionales pueden ser escalables para adaptarse según las necesidades.

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Simple

Las bases de datos relacionales son bastante sencillas de configurar y mantener, lo que constituye una de sus mayores ventajas. Algunas empresas pueden optar por mantener su base de datos relacional en una hoja de cálculo, que no siempre se asocia con ser una base de datos, pero que puede ser eficaz utilizando el modelo relacional. Dado que las bases de datos relacionales pueden crearse con tanta facilidad, son lo suficientemente sencillas para que las organizaciones que no tienen personal de bases de datos las utilicen.

Facilidad de uso

La simplicidad de las bases de datos relacionales y del modelo relacional en general significa que suele ser bastante fácil de usar. Si se crea una base de datos relacional en una hoja de cálculo, su uso suele ser sencillo. Si tienes un programa de base de datos más complejo que contiene tu base de datos relacional, normalmente el acceso a la información dentro de la base de datos es accesible y fácil. La forma en que la información está vinculada en una base de datos relacional significa que es fácil acceder a toda la información relacionada con un elemento.

Independencia estructural y de datos

Debido a que la estructura de una base de datos relacional es flexible dentro del formato de la tabla, puede crear una base de datos relacional que tenga independencia estructural y de datos. Esto significa que la estructura y los datos dentro de la base de datos se pueden cambiar fácilmente sin afectar a otras partes de la base de datos o de la aplicación.

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Términos clave de un modelo relacional

Hay muchos términos clave que se utilizan cuando se habla de modelos relacionales, que incluyen:

Atributo

Un atributo es el nombre que recibe una columna en una base de datos relacional. Por ejemplo, si algunas columnas de una base de datos se llaman "nombre", "edad" y "dirección", entonces cada una de ellas es un atributo.

Relación

La relación en una base de datos relacional es la información que se está rastreando en su núcleo. Por ejemplo, si tienes una base de datos con información sobre clientes, la relación de esa base de datos es cliente. Toda la información de la base de datos está vinculada a clientes individuales.

Tabla

En el modelo relacional, la tabla es el formato en el que se organizan los datos. Las tablas tienen filas y columnas, y una base de datos relacional tiene todos sus datos dentro de estas filas y columnas.

Columna

Una columna suele ser una línea vertical de datos dentro de una tabla. En una base de datos relacional, una columna contiene los valores de un atributo. Por ejemplo, la columna que contiene el atributo de "nombre" incluiría todos los nombres dentro de la base de datos como los valores del atributo.

Tuple

En el modelo relacional, una tupla es lo que se llama una fila, y es una entrada completa en la base de datos. Mientras que una columna contiene todos los valores de atributos de un valor, una tupla contiene todos los valores de atributos de una entrada. Si la base de datos incluye columnas para nombres, edades, direcciones, números de teléfono y direcciones de correo electrónico, una tupla tendría el nombre, la edad, la dirección, el número de teléfono y la dirección de correo electrónico de una persona.

Esquema de relación

Un esquema de relación son todos los atributos asociados a la relación. En una base de datos de clientes, esto podría ser como "cliente: nombre, dirección, número de teléfono, dirección de correo electrónico y número de cuenta." Toda esta información en conjunto es el esquema de relación.

Título

En un modelo relacional, el grado es el número de atributos de una relación. Una base de datos de clientes que registra el nombre, la dirección, el número de teléfono, la dirección de correo electrónico y el número de cuenta del cliente tendría un grado cinco.

Cardinalidad

La cardinalidad se refiere a cuántas tuplas hay dentro de una determinada relación en una base de datos. Si tiene 100 clientes dentro de su base de datos, con toda su información organizada en tuplas individuales, entonces esa base de datos tiene cardinalidad 100.

1. Cómo maneja el modelo relacional las restricciones

El modelo relacional tiene tres limitaciones principales, que son:

Restricciones de dominio

Las restricciones de dominio del modelo relacional se violan si los datos de un valor de atributo en una tupla no están presentes o no son un tipo de datos válido. Hay una variedad de tipos de datos que se pueden incluir dentro de una tabla, pero si un valor de atributo es incorrecto para el tipo de datos que va en ese campo de atributo, eso no está permitido. Por ejemplo, si un atributo requiere una entrada numérica para cualquier valor listado, y un valor de atributo utiliza letras en lugar de números, eso sería inválido.

Restricciones clave

En el modelo relacional, una clave es un identificador que puede utilizarse para referirse a una tupla y debe ser único para cada tupla. Podría utilizar los números de los clientes para esto, por lo que no podría tener dos clientes con el mismo número, ya que no sería válido y causaría un problema con el acceso a los datos.

Restricciones de integridad referencial

Las versiones más complejas de las bases de datos relacionales pueden tener múltiples tablas y relaciones que se refieren unas a otras. Una restricción de integridad referencial es el requisito de que una clave foránea, a la que se hace referencia en una tabla pero que también existe en otra, debe existir en otro lugar. Por ejemplo, si tiene una tabla con una lista de números de clientes y datos de identificación relacionados y otra tabla diferente que también hace referencia a los números de clientes, el valor debe existir en ambas o no es válido.

Ejemplo de modelo relacional

Aquí's lo que sería un ejemplo de un modelo relacional:

Número de clienteNombreDirecciónTeléfonoCorreo electrónicoFecha de nacimiento100Jacob Ruth3589 Johnston St.827-258-3582jruth@email.com5/17101David Nguyen96853 Marks Ave.463-543-8966david.nguyen@email.com4/10102Keisha Johnson8951 Stratton Rd.795-316-4652keishajohnson@email.com6/23103Margarita Garcia66210 Parkton St.963-654-4512margarita.garcia1@email.com7/15104Martin Smart2486 Tsuda Rd. 955-657-6567martinjsmart@email.com12/18105Tzu Chen4903 Madison Ave.258-412-8764tzuchen@email.com9/15

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