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Historia de Nikon Corp., perfil y vídeo de la historia

Nikon Corp. se dedica a la fabricación y venta de instrumentos ópticos. Opera a través de los siguientes segmentos: Equipos de precisión, Productos de imagen, Instrumentos y Otros. El segmento de equipos de precisión abarca productos y servicios relacionados con circuitos integrados y pantallas de cristal líquido. El segmento de productos de imagen fabrica y vende productos de imagen y periféricos, como cámaras digitales réflex de un solo objetivo, cámaras digitales compactas y objetivos de cámaras intercambiables. El segmento de Instrumentos ofrece microscopios y equipos de medición e inspección. El segmento de Otros incluye el negocio del vidrio, la óptica deportiva y los productos personalizados. La empresa fue fundada por Koyata Iwasaki el 25 de julio de 1917 y tiene su sede en Tokio, Japón.

 

Historia de Nikon

Nikon Corporation se fundó el 25 de julio de 1917 cuando tres importantes fabricantes de productos ópticos se fusionaron para formar una empresa óptica completa y totalmente integrada conocida como Nippon Kōgaku Tōkyō K.K. Durante los siguientes sesenta años, esta empresa en expansión se convirtió en fabricante de objetivos ópticos (incluidos los de las primeras cámaras Canon) y de equipos utilizados en cámaras, prismáticos, microscopios y equipos de inspección. Durante la Segunda Guerra Mundial, la empresa llegó a tener diecinueve fábricas y 23.000 empleados, suministrando artículos como prismáticos, objetivos, visores de bombas y periscopios al ejército japonés.

 

Recepción fuera de Japón

Después de la guerra, Nippon Kōgaku volvió a producir su gama de productos civiles en una sola fábrica. En 1948 se lanzó la primera cámara de la marca Nikon, la Nikon I. Los objetivos Nikon fueron popularizados por el fotoperiodista estadounidense David Douglas Duncan. Duncan trabajaba en Tokio cuando comenzó la Guerra de Corea. Duncan había conocido a un joven fotógrafo japonés, Jun Miki, que le presentó los objetivos Nikon. Desde julio de 1950 hasta enero de 1951, Duncan cubrió la Guerra de Corea. Al montar las ópticas Nikon (especialmente el NIKKOR-P.C 1:2 f=8,5cm) en sus cámaras telemétricas Leica, obtuvo negativos de alto contraste con una resolución muy nítida en el campo central.

 

Nombres y marcas

Fundada en 1917 como Nippon Kōgaku Kōgyō Kabushikigaisha (日本光学工業株式会社 “Japan Optical Industries Corporation”), la empresa pasó a llamarse Nikon Corporation, en honor a sus cámaras, en 1988. El nombre Nikon, que data de 1946, es una fusión de Nippon Kōgaku (日本光学: “Japan Optical”) y la marca Ikon de Zeiss’. Esto causaría algunos problemas iniciales en Alemania, ya que Zeiss se quejó de que Nikon violaba su marca de cámara. De 1963 a 1968 la Nikon F en particular fue etiquetada ‘Nikkor’;.

 

La marca Nikkor se introdujo en 1932, una versión occidentalizada de una versión anterior Nikkō (日光), una abreviatura del nombre completo original de la compañía (Nikkō casualmente significa “luz del sol” y es el nombre de una ciudad japonesa). Nikkor es la marca de Nikon para sus objetivos.

 

Otra de las primeras marcas utilizadas en los microscopios era Joico, una abreviatura de “Japan Optical Industries Co”. Expeed es la marca que Nikon utiliza para sus procesadores de imagen desde 2007.

 

El ascenso de la serie F de Nikon

La Nikon SP y otras cámaras de telémetro de los años 50 y 60 competían directamente con los modelos de Leica y Zeiss. Sin embargo, la compañía pronto dejó de desarrollar su línea de telémetros para centrar sus esfuerzos en la línea de cámaras réflex de objetivo único Nikon F, que tuvo éxito desde su introducción en 1959. Durante casi 30 años, las SLR de la serie F de Nikon fueron las cámaras de pequeño formato más utilizadas por los fotógrafos profesionales, así como por el programa espacial estadounidense.

 

Nikon popularizó muchas características de la fotografía réflex profesional, como el sistema de cámara modular con objetivos, visores, motores y respaldos de datos intercambiables; la medición de la luz y la indexación del objetivo integradas; los flashes electrónicos en lugar de los flashes prescindibles; el control electrónico del obturador; la medición multizonal evaluativa; y el avance motorizado de la película integrado. Sin embargo, cuando Minolta y otros fabricantes empezaron a ofrecer cámaras réflex de enfoque automático a mediados de la década de 1980, la línea de cámaras de enfoque manual de Nikon empezó a parecer anticuada.

A pesar de haber introducido uno de los primeros modelos de autoenfoque, la lenta y voluminosa F3AF, el empeño de la compañía por mantener la compatibilidad de los objetivos con su montura F impidió que se produjeran rápidos avances en la tecnología de autoenfoque. Canon introdujo un nuevo tipo de interfaz objetivo-cámara con sus cámaras Canon EOS totalmente electrónicas y la montura de objetivo Canon EF en 1987. El rendimiento de los objetivos, mucho más rápido, que permitía el enfoque electrónico y el control del diafragma de Canon, hizo que muchos fotógrafos profesionales (especialmente en el ámbito de los deportes y las noticias) se pasaran al sistema de Canon a lo largo de la década de 1990.

 

Equipos de precisión

Además de cámaras y otros productos de imagen visual, Nikon Corporation (Nikon) desarrolla y fabrica equipos de fotolitografía. En 1980 se fabricó en Japón la primera herramienta de fotolitografía de paso y repetición de Nikon, la NSR-1010G. Desde entonces, Nikon (a través de la Nikon Precision Equipment Company) ha introducido más de cincuenta modelos de sistemas de litografía de paso y repetición y de paso y exploración. Actualmente, Nikon diseña y fabrica equipos de precisión para su uso en la fabricación, inspección y medición de semiconductores y pantallas de cristal líquido (LCD).

 

En 1982, Nikon Precision Inc. se estableció en los Estados Unidos para proporcionar servicio, formación, aplicaciones y soporte técnico, así como ventas y marketing para los equipos de litografía de Nikon en Norteamérica. Nikon Precision abrió su sede actual en 1990, y las instalaciones albergan ahora oficinas corporativas y un centro de formación totalmente equipado que incluye una sala blanca de última generación.

 

Hoy en día, Nikon Precision es un líder de la industria en el suministro y soporte de equipos avanzados de fotolitografía utilizados en las etapas críticas de la fabricación de semiconductores. Nikon también tiene operaciones de investigación y desarrollo en los Estados Unidos bajo la Nikon Research Corporation of America, que apoya directamente los esfuerzos de I+D de la Precision Equipment Company en Kagohara, Japón.

 

Actividades culturales

En Japón, Nikon gestiona los espacios de exposición del Salón Nikon, dirige el Club Nikkor para fotógrafos aficionados (a los que distribuye la serie de libros del Salón Nikon), y organiza los premios Ina Nobuo, Miki Jun y Miki Jun Inspiration.

 

Fotografía digital

Nikon creó algunas de las primeras cámaras digitales SLR (DSLR, Nikon NASA F4) para la NASA, utilizadas en el transbordador espacial desde 1991. Tras una asociación en los años 90 con Kodak para producir cámaras réflex digitales basadas en los cuerpos de película de Nikon existentes, Nikon lanzó la réflex Nikon D1 bajo su propio nombre en 1999. Aunque utilizaba un sensor de luz de tamaño APS-C de sólo 2/3 del tamaño de un fotograma de película de 35 mm (posteriormente denominado “sensor DX”), la D1 fue una de las primeras cámaras digitales en tener una calidad de imagen suficiente y un precio lo suficientemente bajo como para que algunos profesionales (sobre todo fotoperiodistas y fotógrafos deportivos) la utilizaran como sustituto de una réflex de película. La compañía también tiene una línea Coolpix que creció a medida que la fotografía digital de consumo se hizo cada vez más frecuente a través de la década de 2000.

 

Hasta mediados de la década de 2000, la línea de cámaras DSLR profesionales y de aficionado de Nikon, incluida su línea de objetivos AF-S retrocompatibles, se mantuvo en segundo lugar detrás de Canon en las ventas de cámaras SLR, y Canon llevaba varios años de ventaja en la producción de DSLR profesionales con sensores de luz tan grandes como los fotogramas tradicionales de las películas de 35 mm. Todas las DSLR de Nikon desde 1999 hasta 2007, por el contrario, utilizaron el sensor de tamaño DX más pequeño.

 

Después, los cambios de gestión de 2005 en Nikon dieron lugar a nuevos diseños de cámaras, como la Nikon D3 de fotograma completo a finales de 2007, la Nikon D700 unos meses después y las SLR de gama media. Nikon recuperó gran parte de su reputación entre los fotógrafos profesionales y aficionados como líder en innovación en este campo, especialmente por la velocidad, la ergonomía y el rendimiento con poca luz de sus últimos modelos.La Nikon D90 de gama media, presentada en 2008, fue también la primera cámara SLR en grabar vídeo. Desde entonces, el modo de vídeo se ha introducido en muchas más cámaras DSLR de Nikon, como la Nikon D3S, la Nikon D7000, la Nikon D5100, la Nikon D3100 y la Nikon D3200. Cámara Nikon D5100 Más recientemente, Nikon ha lanzado una suite de edición de fotografías y vídeos llamada ViewNX para explorar, editar, fusionar y compartir imágenes y vídeos.

Producción de cámaras de cine

Una vez que Nikon introdujo cámaras DSLR asequibles a nivel de consumidor, como la Nikon D70, a mediados de la década de 2000, las ventas de sus cámaras de cine de consumo y profesionales cayeron rápidamente, siguiendo la tendencia general del sector. En enero de 2006, Nikon anunció que dejaría de fabricar la mayoría de sus modelos de cámaras de película y todos sus objetivos de gran formato, para centrarse en los modelos digitales. No obstante, Nikon es el único gran fabricante de cámaras que sigue fabricando réflex de película. El modelo que queda es la Nikon F6 profesional y el último modelo para aficionados, la FM10, ha sido descatalogado.

 

Producción de cámaras de cine

Aunque se presentaron pocos modelos, Nikon también fabricó cámaras de cine. Los modelos R10 y R8 SUPER ZOOM Super 8 (introducidos en 1973) fueron el tope de gama y el último intento para el campo del cine amateur. Las cámaras contaban con un sistema especial de compuerta y garra para mejorar la estabilidad de la imagen y superar uno de los principales inconvenientes del diseño de los cartuchos de Super 8. El modelo R10 tiene un objetivo macro de alta velocidad de 10X. Curiosamente y a diferencia de otras marcas, Nikon nunca intentó ofrecer proyectores y accesorios.

 

Operaciones en Tailandia

Nikon ha trasladado gran parte de sus instalaciones de fabricación a Tailandia, con algo de producción (especialmente de cámaras Coolpix y algunos objetivos de gama baja) en China e Indonesia. La empresa construyó una fábrica en Ayuthaya, al norte de Bangkok, en Tailandia, en 1991. En el año 2000, contaba con 2.000 empleados. El crecimiento constante de los años siguientes y el aumento de la superficie de la fábrica, que pasó de los 19.400 metros cuadrados originales a 46.200 metros cuadrados, permitieron producir una gama más amplia de productos Nikon. En 2004, contaba con más de 8.000 trabajadores.

 

La gama de productos fabricados en Nikon Tailandia incluye el moldeo de plásticos, las piezas ópticas, la pintura, la impresión, el procesamiento de metales, el chapado, el proceso de lentes esféricas, el proceso de lentes asféricas, el proceso de prismas, el proceso de montaje eléctrico y electrónico, el motor de onda silenciosa y la producción de unidades de autoenfoque.

 

A partir de 2009, todas las cámaras DSLR de formato DX de Nikon y la D600, una cámara FX de consumo, se fabrican en Tailandia, mientras que sus cámaras profesionales y semiprofesionales de formato FX (full frame) (D700, D3, D3S, D3X, D800 y la Df de estilo retro) se construyen en Japón, en la ciudad de Sendai. Las instalaciones tailandesas también producen la mayoría de los objetivos digitales “DX” de zoom de Nikon, así como otros numerosos objetivos de la línea Nikkor.

 

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Vídeo publicado en YouTube por “Mart Sander“

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