Norfolk Southern

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Historia de Norfolk Southern Corp., perfil y vídeo histórico

Norfolk Southern Corp. transporta carbón y productos industriales. Se dedica al transporte ferroviario de materias primas, productos intermedios y productos acabados. La empresa también transporta mercancías de ultramar a través de varios puertos de la Costa Atlántica y del Golfo. Explota una red intermodal a través de su filial, Norfolk Southern Railway Co., que opera como puerto de contenedores en el este de Estados Unidos y proporciona conexiones a otros transportistas ferroviarios. La empresa se fundó el 23 de julio de 1980 y tiene su sede en Norfolk, Virginia.

Historia de Norfolk Southern

Los ferrocarriles predecesores de Norfolk Southern&#8217 datan de principios del siglo XIX. Las tres ramas principales del actual árbol genealógico de la empresa fueron sistemas durante muchos años por sí mismos:

  • Norfolk & Western, formada en 1881.
  • Sistema ferroviario del sur (Southern Railway System)
  • Southern Railway System, formado en 1894.
  • Conrail, formada en 1976 a partir del Penn Central Railroad (1968-1976), quizás el conglomerado más controvertido de la historia empresarial. La propia Penn Central se creó mediante la fusión de tres venerables rivales -el Pennsylvania Railroad (PRR, 1846), el New York Central Railroad (NYC, 1831), y el New York, New Haven & Hartford Railroad(NYNH&H, 1872)-, así como de algunos competidores más pequeños.

Ferrocarril del Sur

La primera línea predecesora del SR&#8217 fue la South Carolina Canal & Rail Road. Constituida en diciembre de 1827, la South Carolina Canal & Rail Road Company se convirtió en la primera del país en ofrecer un servicio regular de trenes de pasajeros con el recorrido inaugural del Best Friend of Charleston el 25 de diciembre de 1830.

Otro de los primeros predecesores, el Richmond & Danville Railroad (R&D), se formó en 1847 y se expandió hasta convertirse en un gran sistema después de la Guerra Civil estadounidense bajo el mando de Algernon S. Buford. El R&D acabó cayendo en desgracia y en 1894 se convirtió en una parte importante del nuevo Southern Railway (SOU). El financiero J. P. Morgan eligió como presidente al veterano ferroviario Samuel Spencer. Rentable e innovadora, Southern se convirtió en 1953 en el primer gran ferrocarril de Estados Unidos en cambiar por completo las locomotoras de vapor por las diésel-eléctricas.

Norfolk & Western

El City Point Railroad, establecido en 1838, era un ferrocarril de 9 millas (14 km) en Virginia que comenzaba justo al sur de Richmond -concretamente, en City Point, en la parte navegable del ríoJames, que ahora forma parte de la ciudad independiente de Hopewell- y llegaba hasta Petersburg. Fue adquirida por la South Side Railroad en 1854.

Después de la Guerra Civil, pasó a formar parte del Atlantic, Mississippi & Ohio Railroad (AM&O), una línea troncal que cruzaba el sur de Virginia’formada por fusiones en 1870 por William Mahone, que había construido el Norfolk & Petersburg Railroad en la década de 1850. El AM&O era la parte más antigua del Norfolk & Western (N&W) cuando se formó en 1881, bajo nuevos propietarioscon un gran interés e inversiones financieras en los campos de carbón del oeste de Virginia y Virginia Occidental, un producto que llegó a definir y enriquecer el ferrocarril.

En la segunda mitad del siglo XX, la N&W adquirió la Virginian Railway (1959), la Wabash Railway y la Nickel Plate Road, entre otras.

Fusión de 1982

NS se creó en 1982 a partir de la fusión de N&W y SOU, ambas empresas rentables. La nueva compañía recibió el nombre de Norfolk Southern Railway, una línea más antigua, adquirida por SOU en 1974, que servía principalmente a Carolina del Norte y al extremo sureste de Virginia. La sede de la nueva NS se estableció en Norfolk, Virginia.

La fusión tenía como objetivo competir en el este de Estados Unidos con CSX Transportation, formada tras la aprobación en 1980 por parte de la Comisión de Comercio Interestatal de la fusión delChessie System y el Seaboard System.

Conrail

La Corporación Ferroviaria Consolidada (Conrail) era un sistema de 11.000 millas (18.000 km) formado en 1976 al reunir varios sistemas ferroviarios del noreste en dificultades en una corporación de propiedad gubernamental. Conrail se volvió rentable después de que la Ley Staggers de 1980 desregulara en gran medida la industria ferroviaria estadounidense.

En 1996, CSX presentó una oferta para comprar Conrail. Norfolk Southern, temiendo que CSX llegara a dominar el tráfico ferroviario en el este de Estados Unidos, respondió con una oferta propia. El 23 de junio de 1997, NS y CSX presentaron una solicitud conjunta a la Junta de Transporte de Superficie (STB) para que les autorizara a comprar, dividir y explotar los activos de Conrail. El 6 de junio de 1998, la STB aprobó la solicitud de NS-CSX, que entró en vigor el 22 de agosto de 1998.

NS adquirió el 58% de los activos de Conrail, mientras que CSX se hizo con el 42% restante, incluyendo unas 7.200 millas (11.600 km) de vías, la mayoría de las cuales formaban parte del antiguo Pennsylvania Railroad. NS comenzó a operar sus trenes en su parte de la antigua red de Conrail el 1 de junio de 1999, cerrando la era de las fusiones de los años 90.

*Información de Forbes.com y Wikipedia.org

**Vídeo publicado en YouTube por “Norfolk Southern Corp“

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