Bienes Normales vs. Bienes Inferiores: ¿Cuál es la diferencia?

En economía, las empresas fabrican y venden bienes para satisfacer a sus clientes. Los bienes pueden ser un objeto físico o un servicio que satisface las necesidades y los deseos del consumidor. Entender los diferentes tipos de bienes, como si son normales o inferiores, y cómo influyen en las compras de los consumidores puede ayudar a las empresas a tomar decisiones comerciales más estratégicas.

En este artículo, definimos y comparamos los bienes normales e inferiores, ofrecemos varios ejemplos de cada uno de ellos y analizamos cómo les afecta el comportamiento del consumidor.

Los bienes en economía: Definiciones, tipos y ejemplos

¿Qué es un bien normal?

Un bien normal se refiere al nivel de demanda del bien cuando los salarios fluctúan. Su demanda aumenta a medida que aumentan los ingresos de los consumidores. En otras palabras, cuando el salario de una persona aumenta, compra más bienes normales, y cuando el salario de una persona disminuye, compra menos bienes normales.

Un bien normal tiene una relación elástica positiva con la renta y la demanda. Esto significa que los cambios en la renta y la demanda se mueven en la misma dirección. Los consumidores tienden a comprar productos a un precio más elevado o a disfrutar más de las comidas y las actividades de ocio cuando ganan más porque tienen un presupuesto más elevado. Por lo tanto, la demanda de bienes normales aumenta cuando aumenta la renta.

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¿Qué es un bien inferior?

Un bien inferior no es inferior en calidad, sino que se refiere al nivel de demanda del bien cuando los salarios aumentan o disminuyen. Un bien inferior es un bien cuya demanda disminuye a medida que aumentan los ingresos de los consumidores. Cuando el salario de una persona aumenta o la economía mejora, compra menos bienes inferiores, y cuando el salario de una persona disminuye o el desempleo aumenta, compra más bienes inferiores.

Un bien inferior tiene una relación elástica negativa con la renta y la demanda. Esto significa que los cambios en la renta y la demanda se mueven en dirección opuesta. Cuando los consumidores ganan menos debido a las caídas económicas, compran menos productos caros y utilizan menos servicios caros. En ese caso, los productos y servicios se convierten en bienes inferiores.

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Normales frente a inferiores

Los bienes normales e inferiores son opuestos y se complementan. Cuando el presupuesto de una persona aumenta, ésta suele reducir su consumo de bienes con menor utilidad y se actualiza con productos más satisfactorios. Pasan de los bienes inferiores a los normales. Lo contrario ocurre cuando las tasas de desempleo aumentan y la economía cae. Durante las recesiones, por ejemplo, la gente cambia a bienes de menor precio, o inferiores. Esto aumentaría su demanda y disminuiría la de los bienes normales.

A continuación, una lista de las diferencias entre los bienes normales y los inferiores:

  • Cuando los ingresos de un consumidor aumentan, la demanda de bienes normales aumenta, mientras que la demanda de bienes inferiores disminuye.
  • Los bienes normales tienen una correlación positiva con la elasticidad de la renta, mientras que los inferiores tienen una negativa.
  • Los bienes normales tienen una relación directa con los cambios de ingresos y las curvas de demanda, mientras que los bienes inferiores tienen una relación inversa.
  • Los consumidores pueden preferir bienes normales cuando los precios son bajos y bienes inferiores cuando los precios son altos.

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Ejemplos de bienes normales

Aquí hay varios ejemplos de bienes normales:

Comestibles

Cuando los ingresos de un consumidor' aumentan, los alimentos comprados en la tienda suelen pasar de ser productos de calidad inferior a productos normales. Los consumidores suelen comprar artículos de marca, como verduras y frutas orgánicas en lugar de alimentos congelados y hierbas y condimentos frescos en lugar de hierbas secas. También pueden comprar café en grano y hojas de té en lugar de café molido y bolsas de té prefabricadas.

Cena

Cuando un consumidor tiene más ingresos disponibles, puede que le guste salir a cenar más a menudo a un restaurante o bar de mayor categoría. Por ejemplo, puede darse el gusto de ir a un asador o a una cena de cuatro platos en lugar de comprar comida rápida en un restaurante de autoservicio.

Transporte

Los consumidores con presupuestos más elevados suelen utilizar coches personales, incluidos vehículos deportivos y de lujo, para transportarse de un lugar a otro. También pueden disponer de fondos adicionales para utilizar taxis, coches de alquiler y conductores personales.

Viajes

Aunque a los consumidores les gusta viajar independientemente de su situación económica, los que tienen más ingresos disponibles suelen preferir unas vacaciones más lujosas. Pueden volar hasta su destino, lo que puede ser más caro que hacer un viaje por carretera. También pueden elegir alojamientos de lujo, como hoteles de cinco estrellas o complejos turísticos con todo incluido.

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Marcas con nombre

Los consumidores también pueden comprar productos de marca cuando tienen salarios más altos. Por ejemplo, en lugar de marcas genéricas, los consumidores pueden comprar zapatos, ropa y artículos cosméticos de diseño. Para su hogar, pueden comprar productos de limpieza, artículos de decoración y muebles de marca.

Ejemplos de bienes inferiores

Aquí hay varios ejemplos de productos inferiores:

Compras

Los alimentos comprados en la tienda son ejemplos muy comunes de bienes inferiores. Algunos ejemplos concretos son las frutas y verduras enlatadas y congeladas. Otros alimentos que pueden ser bienes inferiores son la carne enlatada, los fideos instantáneos y los alimentos en caja, como el relleno y el puré de patatas.

Comedor

Los consumidores disfrutan de bienes normales y de calidad inferior, independientemente de su salario actual. Sin embargo, la comida rápida o para llevar suele ser un bien inferior si se compara con cenar en un restaurante. Cocinar en casa también puede ser un bien inferior, ya que la preparación de las comidas puede ser a menudo menos costosa que los servicios de comedor.

Transporte

Los consumidores con menos ingresos disponibles suelen recurrir al transporte público, como los autobuses, los trenes y el metro, que suelen costar menos que poseer y mantener un coche. Algunos consumidores pueden utilizar la bicicleta, una alternativa gratuita para transportarse de un lugar a otro. Las diferencias de precio entre los vehículos de segunda mano y los nuevos pueden hacer que los coches usados sean un bien inferior.

Viajes

Los consumidores con menos renta disponible viajan de forma menos costosa. Es posible que se alojen en moteles en lugar de en hoteles, y que opten por conducir hasta sus destinos en lugar de volar. Volar en clase económica puede ser un bien inferior en comparación con volar en primera clase.

Marcas genéricas

Las marcas genéricas son un ejemplo popular de productos de calidad inferior. Suelen costar mucho menos que sus homólogos de marca y pretenden igualar el nivel de calidad. Algunos artículos que suelen ser genéricos son los alimentos, las bebidas, la ropa, los zapatos y los productos de belleza.