Guía de la observación naturalista (con beneficios y pasos)

La observación naturalista consiste en investigar y analizar a un cliente sin que éste lo sepa, de modo que pueda comprender mejor sus comportamientos normales y sus pautas cotidianas. Aprender qué es la observación naturalista puede ayudarle a realizar una investigación que sea válida y fiable.

En este artículo, discutimos qué es la observación naturalista, explicamos los diferentes tipos de observación naturalista y proporcionamos una lista de pasos que puede seguir para realizar una observación naturalista por su cuenta.

¿Qué es la observación naturalista?

La observación naturalista es un tipo de método de investigación que los profesionales que realizan investigaciones pueden utilizar para obtener información honesta y válida. Consiste en observar a los clientes en sus entornos naturales, como su casa, su trabajo o un lugar que les guste visitar, para comprender sus rutinas y comportamientos normales y evitar los sentimientos de ansiedad que pueden producirse en un entorno clínico. Durante sus observaciones, los investigadores reconocen patrones y comportamientos comunes, como los mecanismos de afrontamiento de su cliente, las habilidades de comunicación, las habilidades de toma de decisiones, las habilidades de resolución de problemas, los patrones de comportamiento comunes.

¿Quién utiliza la observación naturalista?

Aunque los psicólogos son los que más utilizan la observación naturalista en su campo, hay otros profesionales que también pueden utilizar este método de investigación. Estos son algunos profesionales que utilizan la observación naturalista en su campo:

  • Profesores: En el aula, los profesores pueden observar a los alumnos para entender mejor sus comportamientos, como por ejemplo, observarlos en el recreo para ver cómo interactúan con otros alumnos.

  • Biólogos de la fauna: Mientras investigan, los biólogos de la vida silvestre pueden utilizar la observación naturalista para observar a los animales salvajes en sus hábitats naturales para entender mejor sus comportamientos y patrones diarios.

  • Profesionales de la medicina: Para analizar mejor a un paciente, los profesionales de la medicina pueden utilizar la observación naturalista observando a sus pacientes mientras están en casa. Esto puede dar a los médicos una visión de la salud mental y física del paciente.

  • Los agentes de la ley: Los miembros de las fuerzas del orden pueden analizar el comportamiento de un individuo mediante la observación naturalista para identificar actos ilícitos. Por ejemplo, los agentes de policía pueden sentarse en un lugar no detectado para averiguar si los coches van a gran velocidad.

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Beneficios de la observación naturalista

He aquí varios beneficios del uso de la observación naturalista:

Ofrece un resultado más fiable

Si un investigador observa a su cliente mientras éste no es consciente de que está siendo observado, puede obtener resultados más fiables y honestos. Dado que el cliente se siente más cómodo en el entorno natural, el investigador puede identificar comportamientos y patrones que no habría encontrado en un entorno clínico.

Da una idea del comportamiento social normal

Dado que las personas pueden reaccionar de forma diferente en un entorno natural que en la oficina de un psicólogo o en un centro médico, los investigadores pueden obtener una visión del comportamiento social normal cuando utilizan la observación naturalista. Pueden investigar las elecciones y los comportamientos que su cliente realiza al interactuar con los demás, y su investigación puede ayudarles a identificar los problemas y determinar la causa.

Tiene mayor validez que otros métodos de investigación

Como la observación naturalista se basa en la identificación de comportamientos naturales, muchos profesionales creen que es más válida que otros métodos de investigación. A menudo, otros métodos de investigación implican observar a un paciente mientras sabe que está siendo observado, lo que puede hacer que actúe de forma diferente a como lo haría normalmente. En la observación naturalista, los clientes no saben que un investigador los está observando, lo que hace que sus comportamientos sean más reales y hace que la investigación tenga una gran validez.

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Tipos de métodos de recogida de observaciones naturalistas

Estos son varios tipos de métodos de recogida que los investigadores utilizan cuando realizan una observación naturalista:

Muestreo de tiempo

El muestreo temporal consiste en que un investigador registra lo que hace un cliente durante determinados intervalos de tiempo. Esto les ayuda a identificar las rutinas regulares que el cliente mantiene, lo que puede llevarles a desarrollar una investigación sobre patrones comunes. Por ejemplo, un investigador puede observar a una jirafa durante los primeros 15 minutos de cada hora para identificar lo que hace, para ver si puede reconocer una tendencia en sus patrones diarios.

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Muestreo de eventos

El muestreo de eventos es cuando un investigador registra cada vez que ocurre un evento específico. Esto ayuda a los investigadores a identificar patrones en el momento en que ocurren eventos específicos, ya que pueden observar si hubo un evento que desencadenó el evento registrado. Por ejemplo, un profesor puede registrar cada vez que un alumno reacciona con violencia. Entonces, pueden identificar si hubo un desencadenante que causó que el estudiante reaccionara violentamente durante cada evento, lo que puede ayudarles a encontrar la causa raíz de la agresión del estudiante.

Muestreo de situaciones

El muestreo de situaciones es cuando los investigadores observan el comportamiento de sus clientes en más de una situación. Esto permite a los investigadores tener una mejor idea de cómo actúa su cliente en varios tipos de escenarios, en lugar de un escenario específico. Reconocer cómo actúa un cliente en varias situaciones permite a los investigadores comparar las diferencias en los comportamientos y encontrar si hay una razón para el comportamiento negativo.

Por ejemplo, un psicólogo puede observar cómo actúa su paciente cuando está solo en un parque, y luego puede observar cómo actúa su cliente en una fiesta con varias personas. Si el cliente actúa negativamente en la fiesta, aunque actúa positivamente cuando está solo, entonces el psicólogo puede reconocer que la situación social puede causar la reacción negativa.

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Muestreo de grabaciones de audio y vídeo

Si es conveniente hacerlo, los investigadores pueden grabar a su cliente durante una observación naturalista. Esto puede ayudarles a tener un registro de su observación que pueden comparar con observaciones anteriores para reconocer las diferencias y seguir el progreso del cliente. Deben obtener el permiso del cliente antes de realizar grabaciones de audio o vídeo durante una observación. Por ejemplo, un fisioterapeuta puede grabar a su paciente mientras camina por la acera, y luego mostrar el vídeo al paciente para presentarle sus progresos en su terapia física.

Muestreo narrativo de observadores

El muestreo narrativo del observador se produce cuando un investigador toma notas detalladas a lo largo de su observación que puede consultar posteriormente. Pueden utilizar sus notas para escribir artículos de investigación o mostrar a su cliente las notas que tomaron. Por ejemplo, un psicólogo puede utilizar sus notas durante la sesión de su cliente para describir comportamientos específicos o patrones repetidos que observó durante su observación naturalista.

Recuento de muestras

El muestreo de recuento es cuando un investigador registra un recuento cada vez que ocurre un evento. Pueden tener una lista, un gráfico o una tabla con información junto a la que pueden colocar un recuento. Esto les permite contar fácilmente el número de veces que su cliente realizó un comportamiento específico.

Cómo llevar a cabo una observación naturalista

Aunque los pasos de una observación naturalista varían en función de su campo, a continuación se exponen los pasos que puede utilizar para realizar una observación naturalista general:

1. Determinar el alcance del estudio

Al comenzar una observación naturalista, determine primero el alcance del estudio determinando todos los aspectos que desea incluir en su investigación. Piensa en un tema que quieras investigar y, a continuación, enumera todos los elementos que se relacionan con ese tema. Por ejemplo, si estás investigando un animal de la selva, piensa en los comportamientos normales de ese animal y, a continuación, enumera los comportamientos sobre los que quieres aprender más. Esto te dará una base sólida que te ayudará a desarrollar el resto de los detalles de tu observación.

2. Seleccionar a quién observar

A continuación, seleccione a quién quiere observar durante su observación naturalista. Puede que tenga un cliente específico al que esté realizando una observación, o puede seleccionar individuos al azar para observar, basándose en sus temas de investigación.

3. Determine un tiempo de observación

Dependiendo del cliente al que observes, elige un momento de observación en el que puedas observar fácilmente sus comportamientos y patrones cotidianos. Intenta elegir un momento en el que realicen sus comportamientos habituales. Por ejemplo, si eres un investigador que estudia las normas sociales para comer en un restaurante, puedes realizar la investigación en un restaurante durante la hora de la comida o la cena, cuando el restaurante tiene más gente.

4. Recoger datos

Una vez que haya determinado todos los detalles de su observación, es el momento de recoger los datos observando a su cliente. Puede elegir el tipo de observación naturalista que más le convenga para llevar a cabo su investigación. Por ejemplo, si estás investigando la cantidad de veces que los coches van a gran velocidad en una carretera específica, puedes utilizar una tabla de conteo para registrar cada vez que un coche conduce a más de 65 millas por hora.