Paralegal vs. Asistente Legal: Esto es lo que necesitas saber

Para trabajar en la abogacía no es necesario ser licenciado en derecho. Los auxiliares jurídicos y los asistentes legales son dos de los empleos más comunes en este campo.

En este artículo, hablamos de lo que es un asistente jurídico y un paralegal, junto con las principales similitudes y diferencias.

¿Qué es un asistente jurídico?

Un asistente jurídico es un ayudante del abogado que realiza investigaciones legales y prepara documentos. Los asistentes jurídicos son contratados por bufetes de abogados, abogados o agencias gubernamentales para realizar trabajos jurídicos. Los asistentes jurídicos recopilan información, investigan los detalles del caso y elaboran resúmenes. No están autorizados a realizar tareas como representar a clientes, proporcionar asesoramiento jurídico o realizar otras actividades que constituyan el ejercicio de la abogacía. Los asistentes jurídicos pueden centrarse en diversas áreas del derecho, como el derecho de familia, el derecho penal, el derecho inmobiliario o el derecho de inmigración. Sus tareas pueden variar según el campo del derecho.

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¿Qué hace un asistente jurídico?

Los asistentes jurídicos ofrecen apoyo técnico a los abogados y suelen ayudar en diversas tareas relacionadas con los clientes. Suelen ser el punto de contacto secundario para los clientes una vez que el abogado es asignado a un caso. Aunque pueden realizar algunas tareas administrativas, están más involucrados en las tareas legales. Algunas de las responsabilidades típicas de un asistente jurídico son:

  • Realizar entrevistas con el cliente y mantener el contacto con él
  • Realizar investigaciones legales
  • Redactar documentos, alegatos y correspondencia
  • Asistir a procedimientos judiciales con abogados
  • Localizar y entrevistar a los testigos
  • Recopilar y demostrar las pruebas utilizadas en los tribunales
  • Resumir testimonios, declaraciones e interrogatorios
  • Presentación de recursos con abogados contrarios
  • Crear y firmar correspondencia que no contenga asesoramiento jurídico ni opiniones legales independientes
  • Facturar a los clientes por su trabajo

Algunos asistentes jurídicos trabajan como contratistas independientes y son contratados por personas o bufetes de abogados para realizar trabajos de asistencia jurídica en casos. Algunos también realizan trabajos fuera de los bufetes de abogados. Aunque sus responsabilidades fuera de un bufete de abogados pueden variar, a menudo realizan tareas relacionadas con el derecho en un área concreta. Además, los asistentes jurídicos pueden especializarse en determinadas áreas del derecho, como derecho penal, familiar, inmobiliario o de inmigración.

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¿Qué es un asistente legal?

Un asistente jurídico es un profesional que se encarga de realizar tareas administrativas y de atención al cliente en un despacho de abogados. Aunque pueden ayudar a los abogados a investigar los casos de la misma manera que lo hacen los asistentes jurídicos, generalmente realizan más trabajo de secretaría. También se les puede llamar “auxiliares administrativos” o “secretarios jurídicos”

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¿Qué hace un asistente jurídico?

Los asistentes jurídicos ayudan en las tareas administrativas y de atención al cliente, entre otras:

  • Redactar y corregir documentos legales y correspondencia
  • Gestionar la facturación de los clientes preparando y enviando las facturas y resolviendo los problemas de facturación
  • Recogida y organización de pruebas y documentos legales para que los revise el abogado
  • Comunicarse con testigos y clientes para programar entrevistas, declaraciones y reuniones
  • Organizar y mantener los documentos en sistemas de archivo, tanto en papel como electrónicos
  • Ofrecer apoyo administrativo general, como la organización de viajes para el abogado y el mantenimiento de su calendario

En qué se diferencian los asistentes jurídicos y los parajurídicos

Estas son las principales diferencias entre los asistentes jurídicos y los parajurídicos:

Tareas de preparación de casos

Tanto los asistentes jurídicos como los parajurídicos están muy involucrados en la preparación de los casos para ir a juicio. Un asistente jurídico realiza investigaciones para los juicios, entrevista a posibles testigos u otras personas que estén de algún modo implicadas en el caso y prepara declaraciones y argumentos para que el abogado los utilice en la sala.

El trabajo del asistente jurídico, sin embargo, es más administrativo. Organizan los expedientes para el juicio y organizan los documentos para que los revise el abogado. También programan reuniones con clientes, testigos y otras partes, tanto para el abogado como para el asistente jurídico.

Contacto con el cliente

Si bien los asistentes jurídicos no pueden prestar asesoramiento legal, participan en la redacción de documentos jurídicos y pueden explicar el significado de los documentos a los clientes.

El contacto que los asistentes jurídicos tienen con los clientes es más limitado y consiste principalmente en tareas administrativas como tomar los mensajes de los clientes, programar reuniones y recopilar información de los clientes.

Requisitos educativos

Una de las principales diferencias entre los asistentes jurídicos es el tipo de formación necesaria para acceder a su puesto. La mayoría de los asistentes jurídicos tienen un título universitario de dos años o una licenciatura de cuatro años.

Es posible que un asistente jurídico no necesite ningún tipo de formación adicional después de haber terminado el bachillerato. Algunos bufetes de abogados ofrecen formación en el puesto de trabajo para personas sin educación formal ni experiencia jurídica. Además, algunos empleadores prefieren contratar a asistentes jurídicos que tengan un título de grado medio o hayan completado un programa de certificación.

Si bien la certificación no es obligatoria para los asistentes jurídicos o parajurídicos, puede mejorar su credibilidad profesional y su potencial de ingresos. Las certificaciones opcionales de los asistentes jurídicos son las siguientes:

  • Asistente Legal Certificado (CLA)/Paralegal Certificado (CP) de la Asociación Nacional de Asistentes Legales (NALA)
  • Examen de Competencia Avanzada Paralegal (PACE) de la Federación Nacional de Asociaciones Paralegales (NFPA)
  • Certificación ALS, PP o PLS de la National Association for Legal Secretaries (NALS)
  • Certificación AACP de la Alianza Americana de Paralegales (AAPI)

Habilidades

Existe un cierto solapamiento de habilidades entre los asistentes jurídicos y los paralegales. Sin embargo, los asistentes jurídicos se ocupan de tareas que implican tecnicismos reales con la ley, mientras que los asistentes legales tienen una gama más amplia de responsabilidades. A continuación se exponen las principales aptitudes necesarias para cada función:

Paralegal

Las principales habilidades para los asistentes jurídicos son:

  • Documentación legal
  • Composición del documento jurídico
  • 3. Investigación jurídica
  • Litigios

Asistentes jurídicos

Las principales habilidades de los asistentes jurídicos son las siguientes

  • Programación
  • Soporte legal
  • Apoyo administrativo
  • Entrada de datos

Sueldos medios

Otra diferencia entre los asistentes jurídicos y los paralegales es su salario. Dado que los asistentes jurídicos reciben más formación para poder desempeñar sus funciones, suelen ganar más.

El salario medio anual de un asistente jurídico es de 42.573 dólares al año, mientras que los asistentes jurídicos ganan 49.177 dólares al año. Los asistentes jurídicos que tienen un certificado de asistente jurídico suelen ganar un 15% más que el salario base medio. Para obtener la información más actualizada de Indeed, haz clic en el enlace del salario de cada trabajo.

Tanto para los asistentes jurídicos como para los parajurídicos, los salarios dependen de la ubicación geográfica, la experiencia y la formación. Las áreas metropolitanas tienden a pagar más, pero el coste de la vida puede ser mayor. Las ciudades mejor pagadas para los asistentes jurídicos son:

  • Washington, DC: 71.085 dólares al año
  • Dallas, TX: 58.836 dólares
  • Chicago, IL: $55.124
  • Phoenix, AZ: 55.000 dólares
  • Nueva York: 54.602 dólares
    Las ciudades mejor pagadas para los asistentes jurídicos son:
  • Nueva York, NY: 51.586 dólares
  • Los Ángeles, CA: 48.037 dólares
  • Filadelfia, PA: 44.664 dólares
  • Chicago: 43.612 dólares
  • Tampa, FL: 42.486 dólares

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