La importancia del permiso de paternidad

La llegada de un recién nacido es un momento importante que cambia la vida de los padres. En Estados Unidos, el permiso parental remunerado es menos común que en otros lugares, y los hombres tienen incluso menos probabilidades que las mujeres de recibirlo de su empleador. La mayoría de los padres no se toman más de 10 días libres tras el nacimiento o la adopción de un hijo, en contraste con siete de cada diez mujeres, que se toman menos tiempo libre. La Sociedad para la Gestión de los Recursos Humanos informa de que el 76% de los padres se reincorporan al trabajo una semana después del nacimiento o la adopción de un hijo;

Las investigaciones han demostrado que un permiso de paternidad más largo puede dar lugar a mejores resultados para la familia, como un mayor vínculo afectivo, mayores índices de satisfacción de los padres y un mayor compromiso.

En este artículo, analizamos el permiso de paternidad, incluidas las estadísticas y las cifras, cómo averiguar si se puede optar a él y la historia de un padre de hecho que se tomó el permiso de paternidad y se reincorporó al trabajo durante la COVID-19.

La decisión de tomar un permiso de paternidad (y las preocupaciones más comunes)

Un permiso de paternidad es una elección profundamente personal, e incluso si el permiso no es remunerado, tener un permiso pagado puede dificultarlo. Según la SHRM, «en Gran Bretaña, Canadá, Francia, Alemania, Italia, Japón y Estados Unidos, al menos el 23% de los padres podrían estar disfrutando de un permiso de paternidad remunerado, pero no lo hacen, según el informe 2018 Global Parental Leave publicado por la consultora de RRHH Mercer en septiembre»

Una de las preocupaciones más comunes a la hora de pedir un permiso parcialmente remunerado es el estigma de ser el principal proveedor financiero de su familia, mientras que muchos otros expresan su temor a quedarse atrás o a ser juzgados en el trabajo.

La realidad es que existe’un consenso general sobre los beneficios de utilizar el permiso de paternidad disponible, como el vínculo con el hijo, el bienestar familiar y una mayor equidad en la vida familiar al apoyar a las madres trabajadoras. Además, tomar el permiso da a los hombres un espacio para hacer frente a la falta de sueño o al aumento del estrés asociado a este acontecimiento vital.

Cuando los hombres se toman una cantidad significativa de tiempo libre en el trabajo para cuidar de un nuevo hijo, también puede desempeñar un papel crucial en el apoyo a la equidad para las mujeres, equilibrando la carga de trabajo asociada en el hogar, ayudando a las mujeres a mantener su impulso en el trabajo y, por lo tanto, ayudando a cerrar la brecha salarial de género.

La experiencia de un padre con el permiso de paternidad y la vuelta al trabajo

Nos sentamos con un padre de hecho para hablar de su reciente experiencia con el permiso de paternidad, incluyendo cómo decidió si tomarse un tiempo libre y cuánto, su experiencia con el permiso y cómo se está adaptando a la vuelta al trabajo.

Prepararse para el permiso de paternidad

Cuando Clint Carrens se enteró de que él y su mujer iban a tener pronto su segundo hijo, empezó a investigar sus opciones de permiso parental con Indeed. Se sintió afortunado de tener una relación de confianza con su gerente y se sintió cómodo iniciando la conversación desde el principio.

En Indeed, tenía dos opciones de permiso parental (ambas totalmente remuneradas)—un plan de seis semanas “cuidador secundario” o un plan de cuatro meses “cuidador principal”:

“Cuando me enteré de las opciones,” Clint explicó, “pensé, yo’no soy la madre, así que debo ser el cuidador secundario. Supuse que estaría limitado a seis semanas de permiso” Sin embargo, cuando se enteró de que en realidad podía tomar el permiso de cuidador principal como padre de hecho, y que su esposa no recibiría tanto tiempo libre de su empleador, decidió tomar cuatro meses para ayudar a cuidar a su familia en casa.

Clint sabía que la opción de la baja disponible era la decisión correcta para su familia a pesar de cualquier estigma asociado y estaba entusiasmado con la oportunidad de establecer un vínculo con su recién nacido. También cabe destacar que evitar el coste de la guardería fue un factor que influyó en el proceso de decisión de su familia— un reto para muchos padres que pueden decidir sacrificar su trabajo para cuidar de sus hijos, ya que el cuidado de los niños (además de los muchos otros costes de la vida) puede acabar costando más de lo que ganan, y puede hacer que las madres abandonen por completo el lugar de trabajo.

“Indeed fue un gran socio en el proceso, pero algunos de los aspectos logísticos de la transición seguían siendo un poco complicados, así que’me alegro de haber empezado a planificar lo antes posible” dijo. Él y su jefe crearon una estrategia de planificación un mes antes de que empezara su baja, que incluía centrarse en proyectos individuales de impacto pero a corto plazo.

Aprovechar al máximo el permiso de paternidad

Clint dice que le dieron repetidamente un consejo sobre las vacaciones: “Mucha gente me dijo que si iba a tomarme un tiempo libre, debía desvincularme completamente de mi vida laboral. Pero yo quería ser flexible y creativa para encontrar lo que me funcionara»;

Los cuatro meses de permiso fueron un borrón y cuenta nueva, pero también un reto. El Sr. G. B., de la Universidad de California, apreciaba el tiempo que pasaba con su hijo y estaba agradecido de poder asumir responsabilidades adicionales en casa mientras su mujer trabajaba. En las semanas previas al final de su permiso de paternidad, echó de menos el trabajo y le resultó útil recordarse a sí mismo que es normal querer volver a alguna versión de su antigua vida.

Volver a la oficina después de un permiso de paternidad

Para mí era importante venir a trabajar con la misma actitud que tendría si empezara un trabajo nuevo, dispuesto a aprender y sintiéndome bien al hacer muchas preguntas», dice sobre la planificación de su regreso a la oficina. Llegó a Indeed con la expectativa de que necesitaría ser «reincorporado» para ponerse al día con los cambios en el negocio y aprender nuevos procesos. Esa perspectiva le ayudó a afrontar los inevitables retos que supone un tiempo prolongado fuera del trabajo.

Clint pudo incorporarse al trabajo con facilidad gracias al período de transición de cuatro semanas que ofrece Indeed al reincorporarse al trabajo tras la baja por maternidad, en el que puede trabajar con su jefe para pasar a trabajar a tiempo completo. Clint dice: «Tuve un jefe que me apoyó y aumentó gradualmente mis responsabilidades, aunque hubiera sido tentador hacer lo contrario. Como mi jefa tenía experiencia en bajas por maternidad, comprendió que ese tiempo no eran vacaciones y que yo seguía sin dormir y agotada»;

Fijar unas expectativas claras y establecer una rutina de conversación de apoyo permite a los padres tener una experiencia mucho mejor al volver al trabajo. Tener un plan es crucial tanto antes de partir como al volver al trabajo. Pronto pudo establecer una nueva rutina e incluso se sintió revigorizado en su trabajo.

Aunque justo cuando las cosas estaban volviendo a la normalidad, las oficinas de Indeed cerraron debido al COVID-19. Él y su mujer volvieron a casa, ambos trabajando, junto con dos niños pequeños. “Trabajar desde casa ha supuesto una serie de retos totalmente nuevos, pero’nos las arreglamos” dice. Para obtener consejos y recursos, visite nuestra Guía para padres sobre cómo trabajar desde casa con niños.

Preguntas frecuentes sobre el permiso de paternidad

¿Qué es el permiso de paternidad?

El permiso de paternidad (también llamado permiso familiar o parental) es un periodo de tiempo de baja laboral que se concede a los padres (normalmente el padre) tras el nacimiento o la adopción de un hijo con la garantía de que podrán volver a su puesto de trabajo sin penalización. En Estados Unidos hay varios tipos de permisos de paternidad que varían en cuanto a la cantidad de tiempo libre y la compensación que se ofrece.

En primer lugar, si cumples los requisitos específicos, podrías tener hasta 12 semanas de permiso no remunerado en virtud de la Ley de Permisos Médicos y Familiares. La licencia no remunerada puede presentar algunos desafíos obvios, ya que a muchos padres les gustaría pasar 12 semanas con un nuevo hijo, pero tal vez no puedan hacerlo si eso significa renunciar a un ingreso regular.

Otra opción es la licencia parcialmente pagada por el empleador durante un tiempo determinado, mientras que los planes de licencia más generosos proporcionan a los nuevos padres el 100% de la paga durante semanas o incluso meses, dependiendo de la empresa. Sin embargo, estos beneficios no son la norma. Según una hoja informativa publicada en 2019 por la National Partnership for Women & Families, “Solo el 20% de los trabajadores del sector privado están empleados en lugares de trabajo que ofrecen licencia de paternidad pagada a la mayoría o a todos los empleados masculinos, y solo el 9% de los trabajadores del sector privado están empleados en lugares de trabajo que ofrecen licencia de paternidad pagada a todos los empleados masculinos”

¿Tengo derecho a un permiso de paternidad?

Para saber si cumple los requisitos para disfrutar de un permiso parental no remunerado en virtud de la FMLA, visite la hoja informativa del Departamento de Trabajo de EE.UU., en la que se enumeran los requisitos de elegibilidad del empleador y del empleado. También debería preguntar al departamento de recursos humanos de su empresa. Aunque todos los estados deben cumplir con la FMLA como mínimo, algunos estados tienen leyes adicionales que facilitan a los trabajadores el derecho a la baja familiar, así que investigue también las políticas de su estado individual.

Para determinar si su empresa ofrece un permiso de paternidad total o parcialmente remunerado, pregunte a un representante de RRHH de su empresa o intente encontrarlo en los recursos internos de su empresa.

En cualquier caso, investiga con antelación—la mayoría de los empleadores exigen que se avise con al menos 30 días de antelación antes de poder tomar un permiso parental remunerado o no remunerado para poder presentar la documentación adecuada y seguir los protocolos gubernamentales y de la empresa.