Guía sobre el personal contratado: Definición, beneficios y ejemplos

A la hora de formar un equipo de personal, las empresas pueden contratar a contratistas independientes, empleados o una combinación de ambos para cubrir sus necesidades laborales. Si usted participa en el proceso de contratación de su empresa, es importante entender la definición y la función del personal contratado para asegurarse de que elige el tipo de ayuda profesional adecuado para su situación. Una vez que conozca los aspectos exclusivos del personal contratado, podrá tomar decisiones informadas sobre su equipo y asegurarse de que todos los empleados reciben las prestaciones a las que tienen derecho.

En este artículo, ofrecemos una visión general de lo que significa el personal contratado en el lugar de trabajo y cómo la contratación de personal contratado difiere de otras categorías de empleo.

¿Qué significa personal contratado?

El personal contratado se refiere a las personas que trabajan por cuenta propia y venden sus servicios a los empleadores sobre la base de un contrato. Los contratistas trabajan con las empresas sobre la base de un tiempo determinado y una tasa de pago que negocian al comienzo de su empleo. Algunos contratistas trabajan con varias empresas clientes al mismo tiempo, mientras que otros trabajan exclusivamente con una empresa durante la duración de un proyecto. Como el personal contratado es técnicamente su propio empleador, es responsable de sus propias retenciones fiscales. También tienen una gran independencia sobre la forma de realizar su trabajo.

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Personal contratado frente a empleados asalariados

Tanto si está decidiendo qué tipo de trabajo va a desempeñar como si forma parte del equipo de contratación de una empresa, debe tener un conocimiento básico de la diferencia entre los empleados asalariados y el personal contratado. La naturaleza del trabajo de una persona y su relación con la empresa influyen en su clasificación laboral. Estas son las principales diferencias entre personal contratado y asalariado:

Beneficios

Los empleados asalariados a tiempo completo tienen derecho a ciertas prestaciones, como planes de ahorro para la jubilación, seguro médico, tiempo libre remunerado, indemnización por accidente laboral y pago por discapacidad. Incluso los empleados a tiempo parcial pueden recibir algunas o todas estas prestaciones. El personal contratado no suele tener acceso a estas prestaciones porque es un trabajador autónomo y su trabajo se centra en la realización de tareas clave y no en su relación permanente con la empresa.

Impuestos

El personal contratado suele presentar un formulario de impuestos 1099 para contratistas independientes, mientras que los empleados asalariados presentan W2. Los empresarios que contratan a empleados asalariados son responsables de retener sus pagos de impuestos y de contribuir a la seguridad social, Medicare y otras obligaciones fiscales de la empresa.

Pago

Los empleados asalariados tienen un sueldo fijo que reciben y que determina cuánto ganan cada año. El personal contratado puede acordar una cantidad global de pago a cambio de un servicio concreto o determinar una tarifa por hora durante un tiempo determinado.

Incorporación

Las empresas proporcionan a los empleados asalariados formación e incorporación para ayudarles a aprender a hacer su trabajo en esa empresa concreta. El personal contratado ya es un profesional con experiencia que tiene sus propios métodos y equipos para realizar su trabajo, por lo que su proceso de incorporación es mucho menos extenso.

Supervisión

Los contratistas tienen una supervisión muy limitada en lo que se refiere a cómo hacen su trabajo. La empresa que los contrata puede dar su opinión y solicitar cambios en el producto final, pero cuándo, dónde y cómo cumplen un objetivo suele depender del contratista. Los empleados asalariados pueden tener procesos de revisión interna sobre cómo hacen su trabajo y qué métodos o materiales deben utilizar, independientemente del producto final de su trabajo.

Seguridad laboral y duración del empleo

Cuando una empresa contrata a un trabajador por cuenta ajena, establece unas condiciones específicas de empleo basadas en la duración prevista de su trabajo. El empleado contratado no tiene ninguna garantía de que vaya a seguir trabajando con la empresa más allá del final del contrato. Los empleados asalariados esperan tener un empleo indefinido en su empresa si siguen cumpliendo las expectativas de su empleador.

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Ventajas de la contratación de personal contratado

En comparación con los empleados tradicionales, asalariados o por horas, el personal contratado tiene varias ventajas únicas que puede aportar a una empresa. Algunas de las principales ventajas de contratar personal contratado para el equipo de una empresa son:

Flexibilidad

Cuando las empresas contratan personal para completar proyectos específicos, tienen una gran flexibilidad sobre su mano de obra. Pueden prorrogar los contratos de las personas que han trabajado bien con su equipo y decidir no renovar los contratos de los contratistas independientes que no encajan bien. A medida que un proyecto cambia y evoluciona, puede dar actualizaciones y contratar nuevos contratistas fácilmente sin tener que reestructurar las responsabilidades internas.

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Rápido cambio de rumbo

La contratación de empleados contratados permite a las empresas lanzar rápidamente nuevos productos e iniciativas. Crear un equipo de empleados a tiempo completo y formarlos para que cumplan un nuevo objetivo puede requerir una gran cantidad de tiempo y recursos. Puede contratar rápidamente a empleados contratados con experiencia para acelerar la producción, expandirse rápidamente y cumplir con plazos ajustados.

Los empleados contratados no están limitados por un número determinado de horas a la semana y no tienen derecho a cobrar las horas extraordinarias, por lo que puede establecer plazos ajustados sin preocuparse por el aumento de los costes laborales.

Delegación

Tener personal contratado en su equipo puede facilitar la delegación de tareas en función de su prioridad dentro de un equipo. Cuando se tiene acceso a empleados contratados que trabajan por tareas, se pueden delegar rápidamente las tareas y tener un calendario claro de cuándo se van a realizar. El personal contratado puede asumir las actividades que quedan fuera de la descripción del trabajo de otros empleados y simplificar las disputas sobre quién es responsable de gestionar una mayor carga de trabajo.

Especialización

Si necesita acceder a habilidades, conocimientos o equipos altamente especializados para un proyecto, la contratación de personal externo puede ser la solución ideal. Contratar a expertos del sector a tiempo completo puede ser costoso y puede no merecer la pena si no prevé necesitar su función a largo plazo. Si contrata a un especialista, podrá acceder a conocimientos y recursos especializados sin tener que invertir en ellos.

Pocos gastos generales

Dado que las empresas no forman a los empleados contratados ni les ofrecen beneficios, la contratación de personal contratado suele tener menores costes de puesta en marcha en comparación con los empleados a tiempo completo. Aunque su tarifa por hora puede ser más alta, los empleados contratados no necesitan asegurarse un salario a tiempo completo ni otros gastos. Si su proyecto sólo requiere unas pocas horas a la semana de una función concreta, es mucho más rentable pagar una tarifa plana en lugar de contratarlos a tiempo parcial o completo como asalariados.

Desventajas de la contratación de personal externo

Si bien hay varios aspectos positivos de tener personal contratado en su equipo, también hay algunos desafíos a considerar antes de decidirse a buscar un empleado contratado para contratar. Algunas de las desventajas más comunes son:

Falta de coherencia

Dado que el personal contratado suele ser empleado a corto plazo o temporal, puede ser difícil mantener unos estándares consistentes en su trabajo. Si un contratista decide no renovar su contrato para un próximo proyecto, es posible que no pueda replicar su trabajo al contratar a otro empleado contratado.

Retos de comunicación

Es posible que el personal contratado no trabaje in situ con el resto del equipo, lo que dificulta la comunicación. La autonomía que tiene el personal contratado sobre su trabajo también significa que se involucra menos con el resto de su equipo. Algunos empleados contratados pueden ser más comunicativos y ofrecer actualizaciones periódicas, mientras que otros trabajan de forma independiente y sólo se comunican con los demás cuando es necesario.

Disminución de la lealtad

El hecho de que los puestos de trabajo por contrato sean de corta duración y a tiempo parcial puede dar lugar a una mano de obra menos comprometida y dedicada. Los contratistas que trabajan para varios clientes no podrán hacer de una sola empresa su máxima prioridad, y no tienen la obligación de seguir trabajando para la empresa más allá de los términos de su contrato. También pasan menos tiempo con otros empleados, lo que puede reducir sus oportunidades de crear lealtad y confianza con sus compañeros de trabajo.

Consideraciones legales

Los empresarios tienen que tener cuidado cuando trabajan con personal contratado para asegurarse de que cumplen los requisitos de clasificación adecuados. Si una empresa trata a un trabajador contratado como un empleado según las directrices del IRS, podría recibir sanciones por clasificar erróneamente al empleado y no proporcionarle sus beneficios.

Tipos de personal contratado

Hay dos tipos principales de personal contratado que las empresas pueden contratar para complementar a sus empleados fijos. Aunque ambos tipos de personal contratado trabajan de forma temporal o por proyectos, tienen claras diferencias:

Contratistas independientes

Los contratistas independientes son personal contratado que tiene un acuerdo directo con una empresa cliente. Negocian sus responsabilidades y su salario con cada empresa y son totalmente responsables de su propio trabajo y de sus obligaciones fiscales.

Agencia temporal

Los trabajadores temporales de las agencias de empleo son empleados de una empresa externa que pone en contacto a las empresas con profesionales para cubrir funciones a corto plazo. La empresa que contrata a los trabajadores temporales de la agencia negocia el contrato con la propia agencia, no con los trabajadores temporales individuales.

10. ¿Cuándo deben las empresas contratar personal?

Si sabe que su equipo necesita apoyo adicional, debe considerar si el personal contratado o los empleados estándar se adaptan mejor a sus necesidades. Hay algunas situaciones clave en las que la contratación de personal contratado es especialmente ventajosa:

Completar objetivos basados en proyectos

Cuando se trabaja en un proyecto que tiene un principio y un final claros, el personal contratado puede ser la solución ideal. Mientras que los empleados asalariados requieren un compromiso más allá del final de un proyecto, el personal contratado no espera seguir trabajando después de completar su componente de un proyecto. Esto le permite establecer expectativas razonables y centrar los esfuerzos de todos en un objetivo claramente definido.

Ampliar y escalar las operaciones

Si su empresa está experimentando una rápida expansión, el personal contratado puede permitirle mantener el ritmo de las demandas de producción mientras desarrolla la infraestructura interna de la empresa. Para cubrir la demanda inmediata, puede subcontratar funciones en su empresa a trabajadores contratados y luego hacer la transición a una plantilla a tiempo completo una vez que disponga de los sistemas necesarios para soportarla. Esto facilita la prueba del impacto de las nuevas iniciativas y flujos de trabajo antes de instituir nuevas políticas de empresa y cambiar la estructura de su organización.

Mejorar las prácticas actuales

Obtener una perspectiva externa de un consultor contratado puede proporcionar a su equipo conocimientos esenciales para mejorar los comportamientos actuales en el lugar de trabajo. Contratar a personal contratado para que comparta una opinión objetiva sobre diferentes aspectos del equipo facilita la mejora y ayuda a alinear los flujos de trabajo del personal con las mejores prácticas del sector.

Formar a los empleados

El personal contratado es el ideal para formar al personal existente y enseñarle nuevas habilidades. A medida que una empresa cambia, el personal existente puede no tener las herramientas necesarias para adaptarse. Contratar a personal contratado para que actúe como mentor y formador puede ayudarle a transformar su equipo actual sin tener que hacer grandes cambios o compromisos de personal.

¿Cuándo deben las empresas contratar trabajadores temporales de una agencia?

Si tu equipo necesita apoyo adicional pero no te interesa buscar el contrato perfecto para el puesto o comprometerte con un empleado a tiempo completo, un trabajador temporal de una agencia puede ser la solución que necesitas. Estas son algunas de las circunstancias ideales para contratar trabajadores temporales:

Cubrir los papeles vacíos

Muchas empresas tienen puestos que son esenciales para el funcionamiento de la empresa. Si un empleado se marcha, tendrá que contratar a alguien para cubrir ese puesto mientras se busca un sustituto. Los trabajadores temporales de una agencia pueden presentarse a trabajar inmediatamente y cubrir las responsabilidades críticas hasta que encuentre una solución permanente.

Cumplir con las tareas administrativas

Las agencias de trabajo temporal suelen estar especializadas en asignar a los empleados funciones administrativas que tienen requisitos bastante uniformes, independientemente del empleador o del sector. Puedes especificar a la empresa de trabajo temporal qué tareas necesitas que se cubran y ellos' te pondrán en contacto con un profesional cualificado que ya sabe cómo cumplir esos objetivos.

Cubrir los puestos de temporada

Si sabes que sólo necesitas ayuda adicional durante un periodo de tiempo concreto, una agencia puede ayudarte a encontrar empleados de temporada para ese periodo. Esto ayuda a la empresa a reducir la cantidad de papeleo de incorporación mientras sigue teniendo un equipo dedicado de ayuda estacional.

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