7 maneras de prepararse para una entrevista de trabajo

Las agencias de consultoría utilizan con frecuencia las entrevistas de casos prácticos para poner a prueba a los candidatos mediante simulaciones de trabajo de la vida real. Estas entrevistas permiten a los responsables de la contratación determinar si un candidato es apto para un puesto y puede realizar el trabajo requerido para el mismo. Si tiene programada una entrevista de estudio de caso, es importante que se tome el tiempo necesario para prepararla adecuadamente y asegurarse de que es lo más eficaz y exitosa posible. En este artículo, exploramos lo que es una entrevista de estudio de caso y siete de los mejores métodos de preparación para poner en práctica antes de ir a este tipo de entrevista.

¿Qué es una entrevista de estudio de caso?

Una entrevista de estudio de caso es una forma de entrevista que suelen utilizar las empresas de consultoría durante el proceso de contratación de nuevos consultores. Este tipo de entrevista consiste en plantear al candidato una situación de la vida real y pedirle que resuelva el problema. Este tipo de entrevista suele consistir en la simulación de un probable escenario de cliente que el candidato encontraría si la empresa le contratara para el puesto. Los candidatos deben analizar la situación e idear soluciones viables en un tiempo determinado.

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Consejos para preparar una entrevista sobre un caso práctico

A continuación se describen algunas de las formas más eficaces de preparar una entrevista de estudio de caso:

Practica tus habilidades matemáticas

Casi todas las preguntas de las entrevistas de casos implican algún tipo de cálculo matemático, y a menudo hay que realizar estos cálculos sin calculadora. Por ejemplo, los temas comunes de las simulaciones de las entrevistas de casos incluyen la estimación y la valoración, y ambas implican un cierto nivel de matemáticas para resolverlas. Aunque no es necesario que sepas hacer complejas fórmulas matemáticas de memoria, deberías dedicar algo de tiempo a familiarizarte con los conceptos básicos, como la división, la suma, la resta y la multiplicación.

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Conozca los distintos marcos de trabajo

Hay algunos marcos de casos comunes que puede utilizar o que le pueden pedir que utilice durante una entrevista de estudio de casos. Los marcos más frecuentes con los que debe familiarizarse son los siguientes:

  • Marco de entrada al mercado: Los consultores suelen utilizar este tipo de marco a la hora de decidir si asesoran a una empresa para que se introduzca en un nuevo mercado. Los componentes del marco de entrada en el mercado incluyen las características clave del mercado específico, las capacidades de la empresa en relación con ese mercado, la situación financiera de la empresa y la estrategia que se utilizaría para entrar en el mercado.
  • Marco de rentabilidad: Este tipo de marco es el que los consultores utilizan con frecuencia en casi cualquier escenario de análisis empresarial. El marco de rentabilidad se centra en desglosar los beneficios en componentes de ingresos y costes y en determinar la causa principal de cualquier problema relacionado con la rentabilidad de una empresa. Los componentes a considerar cuando se utiliza el marco de rentabilidad incluyen los ingresos, los costes, el volumen, los costes fijos, los costes variables, el volumen y la segmentación útil de los ingresos.
  • Marco de la fusión y la adquisición: Las empresas y los consultores utilizan este tipo de marco cuando deciden adquirir o fusionarse con otra empresa o competidor. Aunque no se trata de un marco utilizado con frecuencia, ya que las fusiones y adquisiciones son bastante raras, es uno de los que a veces se plantean en una entrevista de estudio de casos. Los componentes de este marco incluyen el mercado de la empresa que se fusiona, el objetivo potencial que se va a adquirir, el motivo por el que se realiza la adquisición o fusión y los riesgos o sinergias que pueden surgir durante y después de la adquisición o fusión.

Saber qué habilidades pondrán a prueba en la entrevista

Hay algunas habilidades clave que se ponen a prueba en casi todas las entrevistas de casos prácticos. Estar preparado para utilizar estas habilidades apoyará su capacidad para resolver los problemas de los casos prácticos y le diferenciará de los demás candidatos. Las habilidades más comunes que se evalúan en las entrevistas de estudio de casos incluyen:

  • Creatividad: Los responsables de la contratación quieren ver el grado de creatividad con el que puedes pensar en determinadas situaciones. Cuanto más creativo seas, más probable será que llegues a una solución viable y única en la que no se haya pensado o puesto en práctica en relación con una cuestión concreta.
  • Estructuración: Casi todas las preguntas de los casos prácticos requieren que estructures, o crees un marco, para llegar a una solución. La estructuración implica la creación de un conjunto claro de pasos que puedan explicarse e implementarse fácilmente para resolver un problema. Practica la estructuración antes de la entrevista para ponerte en este tipo de pensamiento.
  • Comunicación: Los puestos de consultoría exigen no sólo crear soluciones viables a los problemas, sino también comunicar esas soluciones de forma convincente y fácil de entender. Debes comunicar tus recomendaciones a las partes interesadas y a los ejecutivos de la empresa para que puedan ser implementadas en la compañía para resolver el problema.
  • Resolver problemas: Un gran componente de ser consultor es la capacidad de resolver problemas. Hay que saber identificar los problemas y las causas de los mismos y luego utilizar esa información para llegar a soluciones viables. Unas buenas habilidades de resolución de problemas en las que trabajar antes de una entrevista sobre un caso práctico son la priorización y el establecimiento de conclusiones.

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Diseñar un método coherente para responder a las preguntas del caso

Muchas entrevistas de estudios de caso implican un conjunto de preguntas claramente definido. Estos tipos de preguntas incluyen preguntas cuantitativas, situacionales, de creatividad y de marco. Esto significa que puede acudir a la mayoría de las entrevistas de estudios de casos sabiendo qué tipos de preguntas puede esperar y, por lo tanto, puede crear un método coherente en el que responderá a cada tipo de pregunta. Cuanto más coherente sea el enfoque de las preguntas, más eficaces serán sus respuestas.

Juego de rol con un amigo o colega

Otra buena forma de preparar una entrevista para un estudio de caso es practicar el juego de roles con un amigo, un familiar o un colega. Dale a la persona con la que estás practicando varias preguntas potenciales sobre el estudio de casos para que te las haga y luego practica cómo responder a estas preguntas en voz alta. Asegúrate de incluir cada paso de tu proceso para llegar a la solución de la pregunta. Puede ser especialmente útil practicar con alguien que esté familiarizado con las entrevistas de casos prácticos o con la consultoría en general, ya que podrá ofrecerte una valiosa información durante tus sesiones de interpretación.

Conozca los temas principales del estudio de casos

Los jefes de contratación basan casi todas las preguntas de las entrevistas de casos prácticos en uno de los pocos temas comunes. Estar familiarizado con estos temas le ayudará a identificar mejor el problema que plantea la pregunta del caso práctico y a llegar a una solución viable. A continuación se enumeran algunos de los temas más frecuentes en las preguntas de los casos prácticos:

  • Estimación: La estimación es un tema popular que se ve en las preguntas de los casos prácticos, y con el que muchos candidatos tienen dificultades. Aunque las preguntas de estimación pueden parecer un reto, es importante saber identificarlas por lo que son y luego dividir el problema en piezas de información más pequeñas que sean más manejables para trabajar. Un ejemplo de pregunta de estudio de caso de estimación es el siguiente: "¿Cuántos coches se venden en Texas cada año?"
  • Precios: Las preguntas de casos prácticos relacionadas con la fijación de precios piden a los candidatos que determinen cuánto dinero debe cobrar una empresa por sus productos o servicios. Hay varios factores que intervienen en la fijación de precios, como la posición estratégica, el coste de producción, el valor percibido, la competencia, las tendencias del mercado, la disponibilidad y lo que los clientes están dispuestos a pagar por un determinado producto o servicio.
  • Rentabilidad: Las preguntas de rentabilidad son aquellas que se refieren a por qué una empresa está ganando o perdiendo dinero. Por ejemplo, una pregunta sobre por qué una cadena de restaurantes está perdiendo beneficios a pesar de una tendencia al alza de los clientes es una pregunta de rentabilidad. Entre los factores que hay que tener en cuenta para resolver las preguntas de rentabilidad se encuentran los factores de coste que están detrás del cambio en la rentabilidad, como los costes fijos y variables, y la segmentación.
  • Valoración: Las preguntas de valoración piden a los candidatos que calculen el valor de un activo o un negocio y se utilizan con frecuencia en las entrevistas de casos prácticos. Por ejemplo, preguntar a un candidato cuánto valdrá un restaurante de comida rápida cuando se venda es una pregunta de valoración. En la mayoría de los casos, se puede utilizar el método del valor actual neto (VAN) para resolver este tipo de preguntas. El método del VAN consiste en dividir el flujo de caja por la tasa de descuento. Otros métodos utilizados para resolver preguntas de valoración son el método de los activos netos y el método de mercado.

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Familiarízate con los términos financieros y contables básicos

Muchas de las preguntas de los casos prácticos incluyen términos financieros y contables, ya que los consultores suelen encontrarse con estos términos regularmente en su trabajo diario. Este lenguaje se utiliza para comunicar la situación e información financiera y económica de una empresa a partes externas como los acreedores y los accionistas.

A continuación se indican algunos términos contables y financieros fundamentales con los que hay que familiarizarse cuando se acude a una entrevista sobre un caso práctico:

  • Balance de situación: Un balance ofrece a una empresa una imagen de su situación financiera en un momento dado e incluye la deuda, los bienes y la propiedad de la empresa. Los componentes de un balance incluyen el patrimonio neto, el pasivo y el activo.
  • Estado de tesorería: Un estado de flujo de caja muestra el flujo de entrada y salida de efectivo de una empresa. La mayoría de los estados de flujo de caja incluyen tres secciones: Inversiones, finanzas y operaciones.
  • Cuenta de resultados: Una cuenta de resultados es un registro de los resultados de la empresa durante un periodo de tiempo determinado, como un año fiscal. La cuenta de resultados incluye costes, beneficios e ingresos.

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