¿Qué es el proceso iterativo? (Definición y pasos)

Un proceso eficaz de investigación y desarrollo puede ayudar a las empresas a mejorar sus productos, comprender mejor las demandas de sus clientes y mejorar sus operaciones. Independientemente del producto, servicio o procedimiento que se mejore, el empleo de una estrategia de desarrollo puede tener un impacto significativo en la consecución de los objetivos de la empresa. El enfoque iterativo es uno de los que emplean las empresas para avanzar en sus estrategias empresariales y mejorar sus productos y servicios.

En este artículo, definimos qué es el proceso iterativo, explicamos por qué se utiliza, simplificamos el modelo de proceso iterativo y proporcionamos un ejemplo que explica cómo funciona el proceso.

¿Qué es el proceso iterativo?

Es una técnica empleada por los grupos de I+D para optimizar sus productos, servicios y procedimientos empresariales. Los investigadores utilizan ciclos de prueba y error para perfeccionar sus artículos, servicios y procedimientos empresariales en cada fase. Los equipos pueden optimizar sus procedimientos previendo y evaluando cuidadosamente la retroalimentación en un proceso iterativo. Los procesos iterativos pueden llevarse a cabo con éxito si se tiene en cuenta una cuidadosa planificación y retroalimentación.

Normalmente, los profesionales de desarrollo de negocio e investigación de marketing utilizan el proceso iterativo para ayudarles a resolver problemas de diseño, mejorar las estrategias de negocio, optimizar las características del producto o ajustarse rápidamente a los cambios del mercado. El método puede utilizarse para una gran variedad de negocios y aplicaciones. Los equipos de marketing, desarrollo de software, ingeniería, educación o diseño pueden utilizar este proceso para analizar productos o procesos dentro de su negocio.

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¿Por qué hay que utilizar el proceso iterativo?

Hay muchas razones por las que debería utilizar el proceso iterativo en sus esfuerzos de investigación y desarrollo. Puede proporcionarle varios beneficios a usted y a su organización porque es:

Flexible

Una de las razones para utilizar el proceso iterativo es su flexibilidad. Una de las principales ventajas del modelo es su capacidad para permitir a los usuarios revisar y perfeccionar sus productos o procesos con rapidez. Esto puede ser especialmente beneficioso si una empresa se encuentra todavía en la fase de planificación del desarrollo del producto y aún no dispone de un modelo completo.

Normalmente, las empresas que utilizan el proceso iterativo lo hacen para ayudarles a evaluar y mejorar sus productos o procesos actuales. También pueden utilizarlo como estrategia de resolución de problemas para llegar a una solución eficaz. Independientemente de cómo se decida aplicar el proceso, el enfoque iterativo se adapta a muchos escenarios y tipos de negocio. Permite adaptarse a los cambios del entorno o del mercado y puede ayudarle a producir productos que se ajusten a las necesidades de sus clientes.

Útil

El proceso iterativo también puede ser una forma útil para que los equipos de desarrollo creen nuevas estrategias y establezcan productos exitosos. Dado que cada iteración mejora el paso anterior, es fácil entender en qué fase se encuentra el desarrollo de su producto. El proceso iterativo suele comenzar con un prototipo aproximado que entra en una fase de pruebas para proporcionarle una retroalimentación oportuna a medida que trabaja para completar el proyecto. También puede ser útil para producir resultados visibles desde el principio. Cada ciclo o hito representa mejoras y cambios significativos que pueden optimizar la gestión de los plazos.

Eficiente

Algunos enfoques de desarrollo alternativo, como el de cascada, se basan en pasos establecidos para llegar a un resultado deseado. Cuando se utilizan estos procesos, los cambios externos o internos pueden a veces perturbar la capacidad de los equipos de implementar mejoras rápidamente y mantenerse en el camino de los plazos y requisitos específicos.

En cambio, el proceso iterativo permite desviaciones en el plan y grandes cambios a mitad del desarrollo. Esto puede ayudar a las empresas a mantenerse en el objetivo y a recuperarse rápidamente mientras implementan sus cambios. Normalmente, los procesos iterativos requieren también la ayuda de todo un equipo. Esto puede aumentar la eficiencia porque el proceso iterativo a menudo fomenta las cargas de trabajo dispersas y los equipos bien equilibrados.

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Rentabilidad

Otra razón por la que las empresas deciden utilizar el proceso iterativo es por su rentabilidad. En comparación con métodos como el enfoque en cascada, el proceso iterativo puede acomodar cambios en los requisitos generales y en el alcance a un coste menor. Una vez más, esto se debe a que el proceso anima a los equipos a repensar sus ofertas existentes. El cambio es esperado y necesario en este enfoque. En cada ciclo se pide a los equipos que evalúen su producto con nuevos comentarios y que incorporen los cambios necesarios para la siguiente ronda.

Los modelos tradicionales de prueba y error pueden hacer esto de forma algo aleatoria. Sin embargo, con el proceso iterativo, los equipos planifican y elaboran estrategias de antemano para asegurarse de que optimizan sus esfuerzos. Esto puede reducir los costes generales de desarrollo a largo plazo.

Accesible

El proceso iterativo es una herramienta útil porque es muy accesible. Puede fomentar la colaboración, la comunicación clara y la transparencia. Dado que el proceso pone de manifiesto las incoherencias y las áreas en las que los equipos pueden mejorar el diseño, el código o la capacidad de un proyecto para cumplir las especificaciones del cliente, es fácil hacer un seguimiento de ciertos movimientos y decisiones. Esta característica puede ayudar a eliminar los malentendidos. Presentar los resultados de las iteraciones a los clientes o a las partes interesadas también puede ser más fácil con este enfoque porque pueden visualizar claramente la evolución del producto.

Construible

El enfoque iterativo permite a las empresas mejorar su oferta actual de forma coherente y fiable. Cada ciclo de iteración permite a los equipos evaluar las áreas de mejora y aplicar las lecciones aprendidas. Esto significa que cada nueva iteración suele ser mejor que la anterior. Al mejorar el proceso de desarrollo de forma constante, los equipos pueden crear productos bien pensados y diseñar cuidadosamente procesos que posean una calidad garantizada.

Riesgo bajo

Una última razón por la que muchas empresas y equipos de desarrollo optan por utilizar el enfoque iterativo es porque tiene un riesgo relativamente bajo. A menudo, los equipos abordan primero los aspectos de mayor riesgo de un producto. Poco a poco, a medida que avanza el proceso, cada iteración se va perfeccionando. Esto puede reducir el riesgo de que se produzcan descubrimientos importantes cerca del final del proceso, ya que los equipos han tenido mucho tiempo para abordar los problemas y las preocupaciones. El método puede permitir a las empresas identificar y resolver los riesgos de forma temprana.

Si utiliza un enfoque iterativo en el software, las iteraciones más pequeñas también pueden ayudar en los procesos de prueba y depuración. Esto se debe a que los clientes y los usuarios suelen estar más involucrados en el proceso desde el principio y pueden alertarle de las correcciones necesarias.

4. ¿Qué es el modelo de proceso iterativo?

Hay cinco pasos en un modelo de proceso iterativo. Son:

1. Planificar

El proceso iterativo suele comenzar con una fase de planificación e investigación de requisitos. En ella, los equipos pueden trazar los requisitos iniciales, como los plazos y las especificaciones del cliente. La fase de planificación también es un buen momento para recopilar y organizar los documentos pertinentes y definir un calendario del proyecto para la primera iteración del ciclo.

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2. Diseñar

En la segunda fase de este modelo, considere la posibilidad de centrarse en su diseño y análisis. Esto incluye la plena comprensión de sus objetivos, el montaje de modelos de bases de datos y la definición de los requisitos técnicos del proyecto. Un análisis cuidadoso de los componentes individuales de su proyecto puede ayudarle a crear sistemas para la comprobación de sus productos que reflejen sus objetivos generales.

3. Implantar

La tercera fase es la implementación. Aquí, es importante desarrollar la funcionalidad de su producto o proceso. Haga todo lo posible por cumplir los requisitos mínimos y mejorar las iteraciones anteriores, si las hubiera. Cree algo que merezca la pena probar y que pueda darle una visión útil de los próximos pasos.

4. Prueba

Para la fase de pruebas, recopile información sobre su oferta. Trabaje con cuidado para identificar los aspectos de su proyecto que no están funcionando o no cumplen las expectativas. Puede utilizar encuestas, presentaciones de las partes interesadas, probadores beta y grupos de discusión para recopilar y recoger opiniones. Seleccionar cuidadosamente a sus probadores para asegurarse de que obtiene la información correcta en el momento adecuado puede ser útil para el proceso iterativo.

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5. Revisar

El último paso es la evaluación y la revisión. Si es su primera iteración, compare sus comentarios y notas con los requisitos originales del proyecto. Intenta comprender cómo puedes aplicar las mejoras que has descubierto. Además, tómese el tiempo necesario para comprender qué fue lo que funcionó bien en su primera iteración. Aprovechar lo que funciona puede ser tan útil como mejorar lo que no funciona.

Una vez que haya completado su evaluación y revisión, aplique sus conocimientos a su producto o trabaje para perfeccionar sus procesos. Intente estar abierto a necesidades adicionales o retos imprevistos. Pueden surgir, pero a menudo son oportunidades para aumentar el éxito de sus iteraciones. Cuando haya desarrollado su producto utilizando las lecciones aprendidas, puede repetir el ciclo volviendo al primer paso.

¿Cómo funciona el proceso iterativo?

El proceso iterativo funciona utilizando ciclos de retroalimentación y mejoras para crear productos de calidad y mejorar los procesos operativos. Para ilustrar cómo funciona el proceso en acción, consideremos que una empresa de ambientadores está trabajando en un nuevo aroma. Para ello, puede recurrir a la ayuda de un grupo de discusión para realizar pruebas olfativas. En cada ronda de pruebas, la empresa de ambientadores puede pedir a sus grupos que comparen el olor de su producto con el de un competidor.

Pueden tomar notas de los comentarios que reciben y utilizar la información para mantener lo que ha funcionado y descartar lo que no. A partir de aquí, pueden volver a reunir al grupo de pruebas y realizar el mismo experimento. Al repetir el mismo enfoque en cada sesión, pueden ajustar su producto hasta que esté listo para el mercado. Utilizando los resultados de cada ronda, se aseguran de mejorar continuamente su oferta y de superar a sus competidores.