6 Tipos de Procesos de Fabricación

La fabricación es la producción de bienes, desde televisores y automóviles hasta guitarras y ropa. Hay varios procesos de fabricación estándar que se aplican en todas las industrias, y las empresas pueden variar los que utilizan o adaptar las producciones a las necesidades del diseño y de la empresa. En este artículo, exploramos qué es un proceso de fabricación y analizamos los distintos procesos, cómo utilizarlos y las ventajas de cada uno.

Los diferentes tipos de entornos y trabajos de fabricación

¿Qué es un proceso de fabricación?

Un proceso de fabricación es la forma en que una empresa construye o crea un producto. Puede ser una actividad compleja que implica una serie de maquinaria, herramientas y equipos con muchos niveles de automatización mediante ordenadores, robots y tecnología basada en la nube.

Una empresa establece su propio proceso de fabricación para producir bienes específicamente para sus clientes. Una empresa decide qué método de producción elegir en función de factores como la demanda de los consumidores, las previsiones de ventas, la técnica de montaje, los materiales implicados y los recursos disponibles. Por ejemplo, puede optar por fabricar un producto en lotes a granel mientras un determinado ingrediente está en stock o a la venta, o en cantidades más pequeñas para cumplir con los pedidos de los clientes sin tener costes adicionales de almacenamiento.

Muchos de los procesos de fabricación actuales se remontan a la Revolución Industrial del siglo XIX, que hizo que la industria pasara de estar hecha por el hombre a estar hecha por el hombre y la máquina, y a medida que la tecnología avanza, los procesos son más fáciles de entender y seguir. Cada enfoque es único, con ciertas ventajas para completar una tarea específica, y hay subsectores dentro de la industria como la alimentación, la confección, la química o la fabricación de productos electrónicos.

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Seis tipos de procesos de fabricación

Dependiendo de su tipo de negocio o producto, un proceso de fabricación puede funcionar mejor que otro para su empresa. A continuación se presentan seis tipos de procesos de fabricación que se utilizan en las industrias de todo el mundo en la actualidad:

Fabricación en el taller

La fabricación en taller utiliza áreas de producción en lugar de una línea de montaje y se utiliza con mayor frecuencia para productos personalizados en lotes pequeños que se hacen por encargo para determinados clientes o consumidores. Estos puestos de trabajo pueden centrarse en un producto concreto o en un puñado de ellos, como un zapatero a medida o una imprenta comercial, y ofrecen fácilmente la posibilidad de personalizar el producto final. Muchos talleres mecánicos también utilizan este tipo de fabricación para hacer maquinaria industrial local, componentes de barcos o piezas especializadas para la industria de la aviación.

Con los avances tecnológicos, algunos de estos centros pueden utilizar un software de fabricación en taller, que ayuda a gestionar el flujo de trabajo y la producción. Para aumentar el volumen de producción, una empresa puede beneficiarse de pasar de la fabricación en taller a la fabricación repetitiva, que permite una mayor automatización y menos personal.

Fabricación repetitiva

La fabricación repetitiva es apropiada cuando se hace una producción repetida a un ritmo de producción comprometido. Este proceso de fabricación tiene líneas de producción dedicadas que trabajan en el mismo producto o componente todo el día, todos los días durante todo el año. Al haber tan pocos cambios y preparativos, se puede adaptar la velocidad de las operaciones a la demanda del cliente o a sus necesidades para fabricar más o menos artículos.

Muchas empresas que fabrican productos electrónicos, automóviles o bienes de consumo duraderos como frigoríficos y secadoras de ropa utilizan el proceso de fabricación repetitiva.

Fabricación discreta

La fabricación discreta utiliza una línea de montaje o de producción, aunque es mucho más diversa que la fabricación repetitiva y permite cambios y variaciones más frecuentes. Una empresa puede tener múltiples estilos, tamaños o modificaciones para un producto con la fabricación discreta, aunque a menudo significa que la producción puede llevar más tiempo debido a la configuración adicional o la eliminación según sea necesario.

Los fabricantes de automóviles y aviones utilizan el proceso de fabricación discreta, junto con muchas empresas que producen ropa, dispositivos médicos, juguetes y teléfonos inteligentes.

Fabricación por lotes

La fabricación por lotes comparte similitudes con los procesos de fabricación discreta y de taller, impulsados por la demanda del cliente o la disponibilidad de ingredientes y materias primas. Un proceso de fabricación puede producir un lote suficiente para satisfacer las necesidades del cliente, por lo que se termina la producción, se limpia el equipo y se reanuda cuando se necesita otro lote.

La producción de alimentos, la impresión de periódicos, la encuadernación y los productos farmacéuticos suelen depender de la fabricación por lotes.

Proceso continuo de fabricación

La fabricación de proceso continuo funciona todo el tiempo como la fabricación repetitiva. La diferencia es que este proceso se centra en materias primas que suelen ser gases, polvos, líquidos o lodos.

El refinado de petróleo, la fundición de metales, la producción de papel y algunos productos alimentarios como la salsa de tomate, el zumo y la mantequilla de cacahuete utilizan procesos de fabricación continuos.

Impresión en 3D

Muchos en la industria reconocen ahora que la impresión 3D es un sexto proceso de fabricación de uso generalizado. Desarrollada en la década de 1980, la impresión 3D utiliza diversos compuestos y materiales como plásticos y metales para fabricar productos tridimensionales capa a capa a partir de un modelo digital, en lugar de utilizar mano de obra física o mecanización. Se ha producido una enorme expansión en este campo, con decenas de fabricantes de equipos y cientos de miles de artículos impresos en 3D ya en el mercado.

Aunque la impresión 3D puede ser cara, también ofrece la posibilidad de reducir el capital financiero, las materias primas y los residuos, y permite a las empresas crear y probar productos antes de comprometerse con ellos a gran escala. Este proceso de fabricación en crecimiento ya se utiliza para productos como:

  • Dispositivos médicos y dentales
  • Prótesis
  • Armas de fuego
  • Zapatos
  • Instrumentos musicales
  • Edificios

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Otros tipos de procesos de fabricación

Los tipos tradicionales de fabricación también incluyen:

Mecanizado

El mecanizado utiliza herramientas motorizadas para dar forma a los materiales sólidos y a los metales eliminando los materiales sobrantes de la pieza, normalmente mediante el recorte. El mecanizado es la base de la industria e incluye elementos como las prensas, las herramientas de astillado y la maquinaria moderna.

Cómo unir

Los patrones de unión tienen en cuenta los factores de carga, el rendimiento del montaje, el mantenimiento y las operaciones. El atornillado es un método de fijación estándar, mientras que la soldadura es más rentable y reduce el exceso de peso, porque no requiere la superposición de materiales, sujetadores o piezas montadas en medio.

Formando

El conformado del metal se dobla, gira o estira utilizando una prensa de metal, una matriz o herramientas de perforación. El conformado es caro, aunque se puede reutilizar el equipo cambiando las matrices.

Fundición

La fundición implica que un sólido se disuelva en un líquido cuando se calienta y se vierte en un molde o cavidad. La fundición puede crear formas complejas o simples a partir de cualquier tipo de metal fundible con una amplia opción de diseños.

Trabajos en la fabricación

Si estás interesado en empezar una carrera en el sector de la fabricación, hay muchos trabajos entre los que puedes elegir. Considera estos 10 trabajos de fabricación para ayudarte a empezar tu carrera:

1. [ Técnico de fabricación](https://www.indeed.com/q-Manufacturing-Technician-jobs.html)

2. Maquinista

3. Técnico de montaje

4. Director de producción

5. Capataz

6. Operador de terminales

7. Monitor de operaciones de la planta

8. Asociado de fabricación

9. Ingeniero de producto

10. Operador de máquinas

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