Cómo encontrar un programa de aprendizaje

Si estás interesado en entrar en un programa de formación que te ayude a desarrollar habilidades y te prepare para una carrera lucrativa, deberías considerar un aprendizaje. Estos programas ofrecen valiosas oportunidades profesionales sin necesidad de asistir a la universidad.

En este artículo, explicamos qué es un programa de aprendizaje, la diferencia entre aprendizaje y prácticas y cómo puedes encontrar un programa de aprendizaje.

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¿Qué es un programa de aprendizaje?

El aprendizaje es un tipo de programa de formación profesional remunerado que enseña habilidades industriales para un puesto específico. Proporciona al aprendiz una credencial profesional al finalizar el programa. El aprendizaje implica tanto la formación en el puesto de trabajo como la instrucción en el aula y el aprendiz es un empleado remunerado a tiempo completo.

Patrocinio de aprendices

Muchos sectores ofrecen programas de aprendizaje, sobre todo en el ámbito de los oficios cualificados, como la construcción, la soldadura o la electricidad. Los programas de aprendizaje deben ser patrocinados por un empleador que sea un profesional con experiencia en su industria o por un sindicato. Los sindicatos y los empleadores suelen administrar conjuntamente los programas de aprendizaje y trabajan juntos para determinar las normas del programa.

Requisitos de los aprendices

Hay que tener 18 años para empezar la mayoría de los aprendizajes, aunque algunos aceptan aprendices de tan sólo 16 años. Dependiendo del programa o del sector, el aprendizaje puede durar entre uno y seis años. Cuando terminas un programa de aprendizaje, te conviertes en oficial de ese oficio, lo que puede implicar un examen o certificación estatal.

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Programas de aprendizaje frente a prácticas

Aunque tanto el aprendizaje como las prácticas son programas de formación de nivel inicial, hay muchas diferencias entre ambos. Las diferencias más importantes entre ser aprendiz y ser becario son:

  • Remuneración y estatus del empleado: Mientras que las prácticas pueden ser remuneradas o no y a tiempo completo o parcial, los aprendices son siempre empleados remunerados a tiempo completo.
  • Educación: Los programas de prácticas proporcionan una formación en el puesto de trabajo, pero los programas de aprendizaje incluyen instrucción en el aula o autoestudio obligatorio, además de formación en el puesto de trabajo.
  • Habilidades específicas del puesto: A través de unas prácticas puedes aprender muchas habilidades que te preparan para diversos puestos en muchas industrias. En un aprendizaje, las habilidades que aprendes son para un puesto específico en una industria determinada, y se supone que seguirás trabajando en ese puesto como oficial después de terminar el aprendizaje.
  • Requisitos previos: Muchos programas de prácticas exigen que los solicitantes estén estudiando un determinado campo en la universidad o que sean recién licenciados. Los programas de prácticas aceptan a los graduados de la escuela secundaria o incluso a los estudiantes de bachillerato sin ninguna experiencia o estudio previo en el campo.
  • Duración: Las prácticas suelen ser programas de corta duración, de un año o menos, mientras que el aprendizaje es un compromiso formal a largo plazo. Los aprendizajes suelen durar de tres a cinco años y pueden durar más.
  • Crédito universitario: Tanto los becarios como los aprendices pueden obtener créditos universitarios durante su programa, pero esto es mucho más común en el caso de los becarios. Si un aprendiz obtiene créditos universitarios, es a través de una asociación con una escuela de formación profesional de dos años. En la mayoría de los casos, el aprendizaje sustituye a la educación universitaria.
  • Credencial profesional: Cuando terminas un aprendizaje con éxito, tienes garantizado que obtendrás una credencial profesional. Puede ser una certificación, una licencia u otro signo de tus habilidades y experiencia, dependiendo del sector y del programa. Las prácticas rara vez dan lugar a una credencial oficial.

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Cómo encontrar programas de aprendizaje

Dado que los aprendizajes son programas de formación formal, es bastante fácil encontrarlos y solicitarlos. Estados Unidos no cuenta con un programa nacional de aprendizaje propiamente dicho, pero la Oficina de Aprendizaje y Formación del Departamento de Trabajo de Estados Unidos mantiene un registro de programas de aprendizaje en todo el país. Los programas oficiales también están registrados en sus respectivos estados.

Para encontrar un programa de aprendizaje que sea adecuado para ti, sigue estos pasos:

  1. Considera tu posición y tu sector deseados.
  2. Búsqueda de programas.
  3. Cumpla con cualquier requisito.

1. Tenga en cuenta su posición y sector deseados

El primer paso para encontrar un programa de aprendizaje cualificado es decidir para qué puesto quiere formarse. Tradicionalmente, los programas de aprendizaje se reservaban para puestos de trabajo manual cualificado, como carpinteros y fontaneros, pero ahora hay una gran variedad de posibilidades de aprendizaje, como la asistencia sanitaria y la tecnología de la información. Algunos de los puestos a tener en cuenta son:

  • Trabajador de la construcción
  • Tecnólogo o técnico sanitario
  • Electricista
  • Técnico de automoción
  • Instalador y reparador de HVAC
  • Soldador
  • Instalador y reparador de ascensores
  • Fontanero
  • Operador de martinete
  • Carpintero
  • Pipefitter o steamfitter
  • Estructuras de hierro y acero
  • Albañil o cantero
  • Trabajador de aislamiento mecánico
  • Instalador de paneles solares
  • Acabado de hormigón o albañil de cemento
  • Caldera
  • Chapista
  • Reparador y afinador de instrumentos musicales
  • Conductor de camiones o tractores
  • Acristalador (instalador de vidrio)
  • Diseñador gráfico
  • Diseñador de interiores
  • Operador de cámara
  • Operador de grúa
  • Especialista en telecomunicaciones
  • Técnico veterinario
  • Asistente dental
  • Técnico de emergencias médicas
  • Paramédico
  • Auxiliar de salud en el hogar
  • Técnico de farmacia
  • Técnico de laboratorio
  • Secretaría médica
  • Paralegal
  • Programador informático
  • Chef
  • Cosmetóloga
  • Estética
  • Fotógrafo
  • Adaptar
  • Codificador médico

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2. Buscar programas

Una vez que sepas qué campo o puesto te gustaría seguir, aprovecha varios recursos para encontrar un programa de aprendizaje formal, entre ellos:

  • El Departamento de Trabajo de los Estados Unidos ofrece muchos recursos sobre el aprendizaje, incluido un sitio web muy completo con una función de búsqueda de aprendices que permite buscar por palabra clave y ubicación. También tiene una lista de puestos vacantes.
  • Escuelas de formación profesional o técnica de dos años en su zona pueden tener asociaciones con programas de aprendizaje, o personas y organizaciones que los ofrecen. Se trata de un buen recurso, aunque el aprendizaje no sea técnicamente un programa universitario.
  • Sindicatos en tu zona puede ofrecer oportunidades, ya que muchos programas de aprendizaje se coordinan a través de los sindicatos. Algunas organizaciones sin ánimo de lucro también patrocinan programas de aprendizaje.
  • Profesionales o empresarios con experiencia pueden patrocinar aprendizajes y proporcionar información valiosa sobre la trayectoria profesional que te interesa. Puedes realizar una entrevista informativa para saber cómo empezó un profesional su carrera y cuáles podrían ser las mejores opciones para ti.

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3. Cumplir con cualquier requisito

Una vez que encuentres un programa al que aplicar, revisa sus requisitos establecidos para saber qué tienes que hacer para calificar como solicitante. La mayoría de los programas de aprendizaje requieren un diploma de secundaria o GED. Algunos pueden esperar que adquieras suministros para el puesto, como uniformes, herramientas o equipos de seguridad. Los programas que implican trabajo manual pueden tener requisitos de capacidad física, y tendrás que seguir instrucciones, realizar cualquier tarea relacionada con el trabajo y tener transporte para ir al lugar de trabajo y al aula.

Cuando te acepten en un programa de aprendizaje, lo más probable es que tengas que firmar un acuerdo formal en el que se detallan los pormenores del programa y la forma en que participarás para obtener el estatus de aprendiz y la credencial final, de forma muy parecida a un contrato de trabajo a largo plazo.

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