Pruebas unitarias frente a pruebas de integración: ¿Cuál es la diferencia?

Probar las aplicaciones de software durante las distintas fases de un proceso de desarrollo puede garantizar un producto de alta calidad para los usuarios. Hay varios tipos de pruebas que los equipos pueden llevar a cabo durante un ciclo de vida de desarrollo de software para garantizar la operatividad, incluidas las pruebas unitarias y de integración. Si usted o su equipo quieren garantizar un proceso de pruebas de software eficaz, puede ser útil conocer las diferencias entre estos métodos de prueba. En este artículo, definimos las pruebas unitarias y las de integración y comparamos las diferencias clave entre estas dos etapas del proceso de desarrollo de software.

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¿Qué son las pruebas unitarias?

Las pruebas unitarias implican la evaluación de piezas individuales de código de forma aislada para garantizar su correcto funcionamiento. Este tipo de pruebas se centra en un único componente, conocido como unidad, que es la parte más pequeña de una aplicación que los desarrolladores pueden probar. Las pruebas unitarias sólo tienen en cuenta si una unidad funciona correctamente por sí sola. El objetivo de las pruebas unitarias es garantizar que cada unidad de una aplicación funcione según lo previsto. Suele ser el primer paso en el proceso de pruebas de software, y los desarrolladores suelen realizar pruebas unitarias sobre el código que han escrito.

Algunos de los beneficios de las pruebas unitarias son:

  • Mejorar la calidad del código identificando los errores en una fase temprana del proceso de pruebas
  • Simplificar el proceso de integración verificando la exactitud de las unidades individuales
  • Ayudar a los desarrolladores a entender el objetivo del diseño y cómo el código afecta a ese objetivo
  • Detección de cambios que pueden afectar al código en futuras actualizaciones

¿Qué son las pruebas de integración?

Las pruebas de integración consisten en determinar si varias unidades de código funcionan correctamente cuando se integran entre sí. Cuando los equipos combinan unidades entre sí, se convierten en módulos. Las pruebas de integración suelen tener lugar después de las pruebas unitarias y antes de las pruebas del sistema, que evalúan la funcionalidad global de una aplicación. El objetivo de las pruebas de integración es determinar si los módulos integrados funcionan de forma fiable. Este método ayuda a los equipos a identificar cualquier error y a corregirlo antes de avanzar hacia el siguiente paso del proceso de pruebas.

Las pruebas de integración tienen varios beneficios, entre ellos:

  • Disminuir la probabilidad de que surjan errores antes de que el consumidor utilice el software
  • Proporcionar una mayor capacidad de comprobación mediante la evaluación de múltiples módulos
  • Mejorar la eficacia de las pruebas asegurando la correcta integración de los módulos
  • Evaluación de la interfaz entre los módulos, que puede conducir a transiciones más suaves cuando se avanza hacia la integración

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Diferencias entre pruebas unitarias y pruebas de integración

Las pruebas unitarias evalúan piezas individuales de código, mientras que las pruebas de integración miden su funcionalidad cuando se combinan con otras unidades. He aquí otras diferencias clave entre las pruebas unitarias y las de integración:

Alcance

En el desarrollo de software, el alcance se refiere a las actividades que los equipos completan antes de entregar una aplicación al público. El alcance de las pruebas unitarias es pequeño porque sólo implica la comprobación de una pieza individual de código. En cambio, el alcance de las pruebas de integración es mucho mayor. Estas pruebas abarcan múltiples unidades integradas para garantizar que los módulos funcionen juntos según lo previsto.

4. Dependencias externas

Las pruebas unitarias no tienen dependencias externas, lo que significa que no requieren que se completen otros elementos antes de que se produzca la prueba. Sin embargo, los equipos sólo pueden realizar las pruebas de integración una vez que los desarrolladores hayan completado varias unidades de una aplicación. Las pruebas de integración también pueden depender de otros factores externos, como las bases de datos o los elementos de hardware, para poder comprender con exactitud el funcionamiento de los módulos. Si faltan esos elementos, los equipos pueden retrasar las pruebas de integración hasta que estén listas.

Calendario

Las pruebas unitarias suelen ser la primera etapa de un proceso de pruebas de desarrollo de software. Los desarrolladores pueden probar las unidades en cualquier momento durante este proceso. Por el contrario, las pruebas de integración sólo pueden tener lugar después de que los desarrolladores terminen y prueben varias unidades o más. Sin embargo, hay situaciones en las que los equipos pueden completar los dos tipos de pruebas simultáneamente, ya que los desarrolladores siguen escribiendo nuevas piezas de código después de terminar otras.

Velocidad

Los desarrolladores suelen realizar pruebas unitarias a lo largo de un proceso de desarrollo, por lo que normalmente pueden completar estas pruebas rápidamente. Esto les permite determinar fácilmente la causa de cualquier error porque sólo están probando una pieza individual de código. Las pruebas de integración suelen requerir más tiempo porque implican más unidades. Los equipos también pueden dedicar más tiempo a la resolución de problemas para asegurarse de que los módulos funcionan correctamente durante las pruebas de integración. Esto se debe a que su objetivo es descubrir qué pieza individual de código, entre todo un módulo, está causando un error concreto.

1. Profesional que realiza la prueba

Un desarrollador suele realizar pruebas unitarias en las piezas de código que escribe para una aplicación. Una vez que completan una unidad y la prueban, suelen enviar la unidad que funciona a un miembro del equipo de pruebas o de control de calidad, que luego la integra con otras unidades. Durante las pruebas de integración, estos equipos combinan las unidades individuales y realizan pruebas para determinar la funcionalidad de las unidades integradas.

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Métodos de evaluación

Las pruebas unitarias son un tipo de evaluación conocido en el desarrollo de software como pruebas de caja blanca. Esta técnica de prueba, también llamada prueba de caja transparente o prueba basada en el código, evalúa la estructura interna de las aplicaciones que un consumidor nunca ve, como su código. La prueba de integración, en cambio, es una forma de prueba de caja negra. Esta técnica, también llamada prueba de comportamiento, determina la funcionalidad de una aplicación sin necesidad de conocer su código interno.

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Tipos

Los desarrolladores pueden realizar pruebas unitarias mediante procesos manuales o automatizados. Las pruebas de integración, sin embargo, ofrecen varios enfoques que los equipos pueden utilizar para evaluar las unidades integradas. Los equipos pueden completar cada tipo de prueba de integración manualmente o utilizando herramientas de automatización. Los tipos de pruebas de integración incluyen:

  • Gran explosión: Este enfoque de las pruebas de integración implica que los equipos prueben todas las unidades integradas simultáneamente.

  • Enfoque descendente: En el método descendente, los equipos prueban los componentes de alto nivel, que son las partes más visibles de una aplicación, y luego avanzan hacia los componentes de nivel inferior.

  • Método ascendente: Este método es el opuesto al enfoque descendente. Los equipos prueban los componentes de nivel inferior, o los menos visibles para un consumidor, antes de avanzar hacia los elementos de nivel superior.

  • Sandwich: Este método es una combinación de los métodos ascendente y descendente. Los equipos utilizan ambos métodos abordando las pruebas por fases y pueden desarrollar un método personalizado que les convenga de forma óptima.

Objetivos

El objetivo de las pruebas unitarias es determinar si una sola pieza de código funciona como se espera. Cuando los desarrolladores realizan estas pruebas en cada unidad, se aseguran de que todas las unidades de una aplicación funcionan de forma independiente. En las pruebas de integración, el objetivo es determinar cómo interactúan las unidades entre sí. Estas pruebas ayudan a los equipos a descubrir cualquier problema y a realizar los cambios necesarios mientras siguen construyendo una aplicación.

Precisión

Las pruebas unitarias son un método muy preciso, ya que los desarrolladores se centran únicamente en pequeñas piezas de código. Los desarrolladores se aseguran de que cada trozo de código funciona correctamente antes de entregarlo al equipo de pruebas para su integración, lo que significa que hay poca o ninguna posibilidad de que existan errores después de las pruebas unitarias. Durante las pruebas de integración, puede haber un riesgo ligeramente mayor de que se produzcan errores porque los equipos analizan más componentes de una aplicación. Aunque pueden producirse errores después de las pruebas de integración, este método sigue siendo una forma fiable de probar el software.

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