PTO vs. Vacaciones: ¿Cuáles son las diferencias?

Aunque el PTO y las vacaciones son dos tipos distintos de tiempo libre, los empleadores pueden ofrecer uno o ambos dependiendo de la estructura de la empresa. Conocer las diferencias entre el PTO y las vacaciones puede ayudarte a entender las políticas de tiempo libre de tu empresa actual. También puede ayudarle a elegir el trabajo más adecuado para usted si está buscando un nuevo puesto.

En este artículo, analizamos las principales diferencias entre el PTO y las vacaciones.

¿Qué significan el PTO y las vacaciones en el trabajo?

Antes de empezar un nuevo trabajo, es importante saber cómo gestionan los empresarios el tiempo libre de los empleados. Normalmente, las empresas ofrecen a sus empleados tiempo libre de dos maneras:

Tiempo libre pagado o tiempo personal (PTO)

Muchas empresas ofrecen paquetes de PTO, que incluyen un número predeterminado de días que los empleados pueden tomarse libres a lo largo del año. Cuando un empleado utiliza un día de PTO, se le sigue pagando la totalidad del salario correspondiente a ese día. Los empleados pueden utilizar estos días como vacaciones, tiempo libre personal o días de enfermedad, y no hay distinción entre ellos. La mayoría de las empresas siguen esperando que los empleados soliciten un periodo de descanso prolongado con antelación, si es posible. Por ejemplo, si un empleado planea tomarse una semana de vacaciones, el empresario podría esperar la solicitud con al menos dos semanas de antelación para preparar su ausencia.

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Tiempo de vacaciones

Una empresa puede optar por ofrecer a los empleados tiempo de vacaciones en lugar de un paquete de PTO. El tiempo de vacaciones es distinto de los días de enfermedad o de los días personales y debe utilizarse para unas vacaciones o un descanso más largo del trabajo. Las empresas que utilizan esta política de tiempo libre suelen ofrecer días de vacaciones, días de enfermedad y, ocasionalmente, días personales. Tradicionalmente, cuanto más tiempo trabaja un empleado en una empresa, más tiempo de vacaciones recibe cada año.

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PTO vs. vacaciones

Hay algunas diferencias clave entre el tiempo libre remunerado y las vacaciones, por ejemplo:

Separación de días

A diferencia del tiempo de vacaciones, que normalmente sólo se puede utilizar para las vacaciones, el PTO abarca cualquier día que se quiera o necesite tomar libre. Otros días, como la baja por maternidad o paternidad, el servicio de jurado, los días de enfermedad, las vacaciones o los tipos de baja por incapacidad pueden incluirse en su paquete de PTO, dependiendo de las políticas de su empresa y del estado en el que viva. Por ejemplo, algunos estados exigen a los empresarios que paguen a los empleados el salario normal durante los primeros días de servicio como jurado, pero no están obligados a pagar a los empleados más allá de esos primeros días.

Recaudación de días

Los empleados con vacaciones reciben una determinada cantidad de días libres al año exclusivamente para vacaciones. Los empleadores suelen utilizar una de las siguientes opciones para los días de vacaciones no utilizados al final del año:

  • Pasan los días de vacaciones no utilizados al año siguiente.
  • Pagan al empleado los días de vacaciones no utilizados.

Si tu empresa acumula los días de vacaciones no utilizados, es posible que puedas acumular más días cuanto más tiempo trabajes en ella.

Días de vacaciones planificados

Si una empresa ofrece vacaciones, los empleados deben notificar a su jefe de antemano los días que se ausentarán. Esto es útil para la empresa porque puede saber exactamente cuándo se ausentará un miembro del equipo, de modo que puede planificar con antelación y hacer que otro empleado lo sustituya temporalmente.

La mayoría de las empresas que utilizan políticas generales de PTO también esperan que los empleados les notifiquen si planean tomar vacaciones con bastante antelación.

Flexibilidad

Un paquete completo de PTO proporciona más flexibilidad al empleado cuando se trata de tiempo libre. Esto da al empleado la libertad de tomarse un día libre para acudir a una cita con el médico o si su hijo está enfermo y no va a la escuela. Asimismo, un empleado puede desear un fin de semana largo y tomarse un viernes libre. Con el PTO, no se clasifican los días libres como días de enfermedad, personales o de vacaciones.

Los empleadores que separan los días de vacaciones de los de enfermedad pueden ser menos flexibles. Por ejemplo, si un empleado se toma días por enfermedad, es posible que tenga que presentar una nota del médico para demostrar que ha estado realmente enfermo.

La salud personal

Los empleados que tienen un determinado número de días clasificados como personales, de vacaciones o de enfermedad deben utilizar esos días por esos motivos concretos. En este caso, los empleados pueden sentirse inclinados a venir a trabajar aunque estén enfermos para mantener sus días de vacaciones en caso de que se les acaben los días de enfermedad.

Sin embargo, los empresarios con políticas de PTO podrían encontrarse con el mismo reto. Es más probable que los empleados acudan al trabajo si están enfermos para guardar su PTO para las vacaciones en lugar de tomárselo.

Uso de los días

Con un programa de PTO, es probable que los empleados utilicen todos sus días disponibles al año porque pueden tomarse el tiempo libre que consideren oportuno. Cuando los empleadores separan los días, es menos probable que los empleados utilicen todos sus días, ya que no necesitan llamar para decir que están enfermos y ocupar esos días.

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Seguimiento de

Cuando se comparan el PTO y las vacaciones, el PTO es el plan más racionalizado. Es más fácil para la empresa llevar la cuenta de los días de PTO porque todos los días libres se cuentan de la misma manera. Si una empresa proporciona tiempo de vacaciones y de enfermedad, el gerente tendrá que llevar un registro de las diferentes horas para los días de enfermedad, personales y de vacaciones. Con la opción de PTO, los directivos sólo tienen que llevar un registro de cuántos días se toman sus empleados en total.

Compromiso

Un plan de PTO puede resultar más atractivo para los empleados. Con el PTO, los empleados tienen la libertad de tomar días libres sin la restricción de tener que etiquetar los días como tiempo de enfermedad o vacaciones. Tener la libertad de tomarse días libres puede ayudar a los empleados a evitar el agotamiento y animarles a volver al trabajo frescos y con energía.

Consistencia

En términos de tiempo libre, las vacaciones son un acuerdo bien conocido y generalmente bien recibido que no varía mucho de un estado a otro. Sin embargo, un paquete de PTO puede variar mucho de una empresa a otra y de un estado a otro. Algunos estados tienen instrucciones y políticas específicas para los planes de PTO de los empleados, incluyendo la posibilidad de compensar o no a un empleado que no utiliza todos sus días de PTO para el año.