¿Qué es un CNA?

Un asistente de enfermería certificado, o CNA, proporciona un apoyo esencial para las enfermeras y los profesionales médicos. Los auxiliares de enfermería ayudan a los pacientes en sus necesidades sanitarias y en sus actividades diarias bajo la supervisión directa de una enfermera titulada (RN) o de una enfermera práctica titulada (LPN). A los CNA también se les conoce como Asistentes de Enfermería, Asistentes de Atención al Paciente (PCA), o Auxiliares de Enfermería. Trabajar como CNA puede prepararte para una carrera en la industria de la salud. En este artículo, hablamos de lo que hace un CNA, de cómo convertirse en uno y de los trabajos sanitarios relacionados que hay que tener en cuenta.

¿Qué hace un CNA?

También conocido como auxiliar de enfermería, un CNA ayuda a los equipos sanitarios proporcionando cuidados básicos a los pacientes en hospitales, residencias de ancianos y centros de cuidados de larga duración. Pueden ayudar a los pacientes en tareas relacionadas con la higiene, como bañarse y vestirse, así como a comer.

Dado que los CNA trabajan con pacientes que tienen una movilidad limitada, estos profesionales ayudan a recolocar a los pacientes. También pueden trasladar a los pacientes entre dos lugares adyacentes, como una cama y una silla de ruedas. Los CNA suelen realizar tareas como la medición y el registro de las constantes vitales. En algunos estados, los CNA pueden incluso dispensar la medicación a los pacientes.

Salario medio de CNA

La mayoría de los CNA trabajan a tiempo completo. Su potencial de ingresos medio depende de su nivel de experiencia y su ubicación geográfica.

  • Salario común en EE.UU: 13,68 $ por hora
  • Algunos sueldos oscilan entre 7,25 a 26,65 dólares al año

Requisitos de la CNA

Para realizar su trabajo, los CNA suelen necesitar una combinación de educación profesional, formación en el puesto de trabajo, certificación obligatoria y conocimientos especializados.

Educación

Los CNA deben completar un programa de formación profesional aprobado por su estado. Dependiendo de su estado, puede inscribirse en un programa ofrecido por su escuela secundaria o por un colegio comunitario o escuela técnica local. La mayoría de los programas incluyen una combinación de clases, experiencia clínica y una rotación práctica, junto con un examen escrito y clínico. Los programas suelen durar un año o menos y pueden incluir componentes en línea.

Formación

La mayoría de los CNAs también completan la formación en el trabajo para que puedan aprender los protocolos y flujos de trabajo que sigue su organización. Estas sesiones de formación suelen ser remuneradas y pueden durar una semana o más, dependiendo del empleador.

Certificaciones

Cada estado tiene sus propios requisitos para los auxiliares de enfermería. En la mayoría de los estados, los auxiliares de enfermería necesitan una certificación para utilizar el título de CNA. La obtención de esta certificación también permite a los auxiliares de enfermería estar inscritos en el registro de su estado, lo cual es un requisito para los auxiliares que trabajan en residencias de ancianos.

Para obtener la certificación de CNA, los candidatos suelen tener que cursar un programa aprobado de auxiliar de enfermería, recibir la formación necesaria y aprobar un examen estatal. Algunos estados también exigen que los CNA realicen una comprobación de antecedentes penales para obtener la certificación o que realicen una formación continua para mantener esta credencial.

Habilidades

Para destacar en este puesto, los CNA necesitan las siguientes habilidades:

  • Habilidades de comunicación: Los auxiliares de enfermería son miembros clave de los equipos de atención sanitaria y necesitan una gran capacidad de comunicación para trabajar de forma eficiente con las enfermeras, los médicos y otros proveedores. Deben ser capaces de escuchar atentamente a los pacientes y a los colegas, exponer claramente las instrucciones y las preocupaciones y llevar un registro escrito con precisión.
  • La compasión: Dado que los auxiliares de enfermería realizan tareas cotidianas para pacientes de edad avanzada, con movilidad limitada o con graves problemas de salud, deben ser compasivos. Deben hacer su trabajo con cuidado y sensibilidad.
  • Resistencia: Dado que los CNA realizan gran parte de su trabajo de pie y llevan a cabo numerosas tareas físicas en un día normal, necesitan resistencia. Deben estar relativamente en forma y ser capaces de levantar pacientes.

¿Dónde trabajan los CNA?

Los CNA pueden trabajar en hospitales o en centros de cuidados de larga duración, incluidas las residencias de ancianos. Independientemente del lugar en el que trabajen, los auxiliares de enfermería suelen tener trabajos físicamente exigentes. Están de pie, caminan y se mueven durante todo el día mientras atienden a los pacientes en todo el centro. Estos profesionales sanitarios también utilizan su fuerza constantemente al trasladar a pacientes pesados de las camas a las sillas de ruedas.

Los CNA suelen tener un horario de jornada completa. Aunque algunos CNA trabajan en turnos diurnos estándar, otros trabajan por las noches o los fines de semana para dar una cobertura constante a los pacientes.

Lista de trabajos de CNA

Muchos auxiliares de enfermería se especializan o se dedican a otros puestos de enfermería. Conozca algunos de los puestos y objetivos profesionales más comunes para los CNA.

1. Ayuda a domicilio

Salario medio nacional: 11,98 $ por hora

Funciones principales: Los auxiliares sanitarios a domicilio ayudan a las personas discapacitadas, con problemas cognitivos y con enfermedades crónicas a realizar las actividades cotidianas en sus hogares. Al igual que los auxiliares de enfermería, estos profesionales ayudan a las personas a bañarse y vestirse. Sin embargo, también ayudan con las tareas domésticas, la lavandería, la programación y la compra de alimentos. Muchos asistentes sanitarios a domicilio también transportan a sus clientes a las citas médicas y les ayudan a relacionarse con sus comunidades.

2. Asistente médico

Salario medio nacional: 14,80 dólares por hora

Funciones principales: Los asistentes médicos apoyan a los médicos, enfermeros y otros profesionales de la salud en los consultorios, hospitales y otras instalaciones. Miden las constantes vitales, documentan los historiales médicos de los pacientes y les ayudan en las exploraciones. Estos profesionales sanitarios procesan muestras de sangre, ponen inyecciones y administran a los pacientes los medicamentos prescritos por los médicos. Algunos asistentes médicos se especializan en tareas administrativas y de oficina, mientras que otros se centran en responsabilidades clínicas.

3. Técnico en psiquiatría

Salario medio nacional: 23,09 dólares por hora

Tareas principales: Los técnicos en psiquiatría atienden a pacientes con enfermedades mentales. Controlan el estado de los pacientes y registran sus preocupaciones. Estos profesionales de la salud ayudan a los pacientes en las tareas diarias, como bañarse y comer, y también colaboran en la admisión y el alta de los pacientes. Los técnicos en psiquiatría comprueban las constantes vitales de los pacientes, les administran medicamentos y les guían en las actividades terapéuticas.

4. Enfermera práctica licenciada

Salario medio nacional: 23,58 dólares por hora

Funciones principales: Las LPN atienden a los pacientes bajo la supervisión de los médicos y las RN. Estos profesionales sanitarios realizan tareas básicas como tomar las constantes vitales, cambiar vendajes y ayudar a los pacientes a bañarse o vestirse. Hablan con los pacientes sobre sus enfermedades y tratamientos, y comunican sus preocupaciones a sus colegas. En algunos estados, las LPN también recogen muestras para pruebas de laboratorio, ponen goteros intravenosos y suministran medicamentos a los pacientes.

5. Enfermera titulada

Salario medio nacional: 33,83 dólares por hora

Tareas principales: Los enfermeros coordinan los cuidados y administran los planes de tratamiento de los pacientes. Observan a los pacientes, documentan su estado, suministran medicamentos y realizan pruebas de diagnóstico. Muestran a los pacientes y a sus cuidadores cómo manejar las lesiones y enfermedades durante el tratamiento y ayudan a coordinar los tratamientos en casa. Algunos RN se especializan en neonatología, salud pública, adicciones o cuidados críticos.

Te recomendamos

Cuatro consejos para mejorar sus habilidades de mecanografía

Cómo convertirse en un operador de grúa

Análisis de la varianza: Definición, fórmulas y ejemplos

Cómo desarrollar un proceso exitoso de fijación de objetivos

Habilidades del gestor de riesgos: Definición y ejemplos

¿Qué es un balance de sumas y saldos? Cómo preparar un balance de sumas y saldos (con ejemplos)