¿Qué es el análisis del camino crítico? (Con pasos para utilizarlo)

Muchos procesos de gestión de proyectos pueden ayudar a los profesionales a organizar las responsabilidades y los recursos de sus equipos. El análisis del camino crítico agiliza la gestión de proyectos para trabajos complejos con muchas tareas secuenciales. Este enfoque permite identificar las tareas más importantes del proyecto para poder gestionar el calendario de forma eficaz. En este artículo, analizamos qué es el análisis del camino crítico y cómo puede utilizarlo para optimizar su proceso de gestión de proyectos.

¿Qué es el análisis del camino crítico?

El análisis del camino crítico, también conocido como "planificación del camino crítico" es un sistema de gestión de proyectos que evalúa la duración de las diferentes tareas e identifica la forma más rápida de completar un trabajo. Los gestores de proyectos utilizan el análisis del camino crítico cuando necesitan encontrar la forma más eficiente de gestionar varias series de tareas en proyectos que requieren mucho tiempo o son complejos. Este sistema es el mejor para proyectos que tienen tareas secuenciales que dependen de su finalización antes de que pueda comenzar otra.

Para utilizar el análisis del camino crítico, hay que hacer una lista de todas las tareas necesarias para un proyecto, asignar una duración a cada una de ellas y, a continuación, determinar qué tareas dependen de la finalización de las anteriores. Con esta información, puede trazar sus actividades y determinar qué cadena de tareas dependientes es la más larga. El análisis del camino crítico le ayuda a identificar:

Rutas críticas

Los caminos críticos, que son la serie de tareas dependientes de mayor duración que deben completarse en un orden secuencial específico. La duración del camino crítico es el tiempo más corto posible para completar el proyecto.

Vías no críticas

Rutas no críticas, que se componen de una o más tareas que no dependen de la cadena de trabajos de la ruta crítica. Pueden completarse en distintos momentos del curso del proyecto, corren en paralelo a la ruta crítica y pueden realizarse simultáneamente junto a las rutas críticas.

Flotador

Flotación, que es la cantidad de tiempo que puedes retrasar una tarea sin que afecte al plazo de entrega del proyecto global. La holgura en una ruta de actividad no crítica depende de la cantidad de tiempo extra que proporciona la ruta crítica. Las tareas de la ruta crítica no tienen holgura porque están conectadas de forma dependiente.

El análisis del camino crítico requiere una atención constante a la duración de cada tarea para saber qué camino es el más importante. Cambiar la asignación de recursos para acelerar una tarea puede hacer que ese camino deje de ser crítico.

Leer más: Gestión de proyectos de ruta crítica: Definición y ejemplos

Cómo hacer un análisis de ruta crítica

Para realizar el análisis del camino crítico en un trabajo, siga estos pasos:

1. Enumere todas las tareas que implica el proyecto

Elabore una lista exhaustiva de las tareas que debe realizar para terminar el trabajo. Hay dos tipos de tareas: secuenciales y paralelas. Las tareas secuenciales no pueden completarse hasta que se haya terminado un trabajo anterior. Las tareas paralelas pueden completarse independientemente de las otras tareas. Esta lista puede ayudarle a identificar las tareas en la ruta crítica y las tareas en la ruta no crítica.

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2. Asigne una letra a cada tarea

Coloca una letra al lado de cada tarea de tu lista como un simple identificador. Este paso te permite crear cuadros organizados con un texto mínimo. Los identificadores de letras son una mejor opción que los identificadores de números, ya que los números se utilizan a menudo en los gráficos de análisis del camino crítico para denotar la duración del tiempo.

3. Identificar los predecesores de las tareas secuenciales

Utilizando las letras asignadas a cada tarea, identifica qué trabajos dependen de otros de la lista. Junto a cada tarea, crea una columna para las predecesoras, es decir, las tareas que hay que completar antes de empezar otra. Escribe la letra de las predecesoras necesarias junto a cada tarea en esa columna. Identificar las tareas dependientes es esencial para determinar qué secuencia de eventos es la ruta crítica.

4. Asigna una duración a cada tarea

Determine cuánto tiempo le llevará completar cada trabajo y escríbalo junto a la tarea. Este paso le proporcionará en última instancia la duración total del proyecto. Considere este análisis de ruta crítica para el desarrollo y lanzamiento de un nuevo producto.

Identificación de tareas Descripción Predecesores Duración
A Realizar una investigación sobre los consumidores Dos meses
B Diseño del concepto de producto A Cuatro meses
C Desarrollar el prototipo B Dos meses
D Encontrar proveedores para los componentes C Dos meses
E Fabricar el producto D Tres meses
F Desarrollar una campaña de marketing C Un mes
G Lanzar una promoción F Un mes
H Lanzamiento del producto E Un mes
Duración total 14 meses

5. Identifique la ruta crítica

Identifique la secuencia de eventos dependientes con la mayor duración para encontrar su camino crítico. En el ejemplo anterior, el camino crítico es A, B, C, D, E y H. Las tareas F y G son paralelas al camino crítico;

La duración total del proyecto es de 14 meses. Las tareas paralelas F y G pueden completarse en cualquier momento después de C, lo que les da cierta holgura. Estas tareas pueden realizarse durante el tiempo de holgura en el camino crítico.

6. Trazar el camino

Una vez que haya perfilado adecuadamente su proyecto, puede crear un gráfico de ruta crítica para facilitar la visualización del flujo de actividades. Hay dos opciones principales para trazar el análisis del camino crítico.

Análisis del camino crítico del diagrama PERT

Los diagramas de la técnica de evaluación y revisión de programas muestran claramente todas las tareas secuenciales y paralelas y sus conexiones entre sí. Este diagrama muestra cada tarea en un círculo. Las flechas entre estos círculos conectan las tareas con sus predecesoras. El uso de flechas simplifica el análisis del camino crítico y la planificación de la red al identificar claramente dónde se unen los caminos paralelos.

Análisis de la ruta crítica del diagrama de Gantt

Un diagrama de Gantt se parece a una línea de tiempo con la duración del proyecto anotada en la parte superior y las tareas que aparecen como barras en el gráfico de abajo. El punto en el que comienza la barra es el momento en el que se inicia esa tarea. El final de la barra muestra el tiempo de finalización. Varias barras pueden estar paralelas entre sí, de modo que se puede visualizar el momento en que las tareas pueden ocurrir simultáneamente. Las barras que se sitúan una al lado de la otra en el gráfico son dependientes. Este gráfico ofrece una clara visualización de los plazos de un proyecto, pero no muestra las conexiones entre las tareas en trayectorias paralelas.

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