Aprendizaje por observación: Definición y las 4 etapas

El aprendizaje por observación es una estrategia útil para aprender y mejorar ciertas habilidades y atributos. Con este método de aprendizaje, los adultos pueden aprender habilidades personales o profesionales, y los niños pueden aprender habilidades sociales fundamentales. Si desea comprender la capacidad de las personas para aprender comportamientos observando a los demás, quizá le interese saber más sobre el aprendizaje por observación y cómo lo utilizan las personas para dominar nuevos conceptos. En este artículo, hablamos de lo que es el aprendizaje por observación, sus beneficios, las cuatro etapas del aprendizaje por observación y algunos ejemplos.

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¿Qué es el aprendizaje por observación?

El aprendizaje por observación es un proceso de aprendizaje indirecto en el que las personas aprenden observando a los demás y luego reproducen los comportamientos que han observado. Otros términos para referirse al aprendizaje por observación son moldear o modelar, porque implica modelar los comportamientos de los demás. Este estilo de aprendizaje puede tener lugar en cualquier momento de la vida de una persona, pero gran parte de él tiene lugar durante la infancia, cuando los niños están aprendiendo a socializar. Observan el comportamiento de los adultos que les rodean y repiten las conductas que ven.

Albert Bandura es un investigador y psicólogo al que la gente suele asociar con el aprendizaje por observación. Aunque creía que la gente modelaba el comportamiento que veía, también afirmaba que algunas personas aprendían del comportamiento en lugar de modelarlo. Por ejemplo, si un niño observaba cómo se reprendía a alguien por una conducta negativa, aprendía de lo que veía y no repetía el comportamiento para evitar una consecuencia similar. Del mismo modo, si ve que alguien es recompensado por algo positivo, aprende que puede hacer algo similar y ser recompensado.

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Beneficios del aprendizaje por observación

El aprendizaje por observación se produce de forma indirecta, lo que significa que no existe un proceso formal de enseñanza o aprendizaje con este método. Las personas simplemente aprenden observando a otros e imitando o aprendiendo de lo que ven. Estas son algunas de las principales ventajas del aprendizaje por observación:

  • Aprender nuevas habilidades: Los niños y los adultos pueden aprender nuevas habilidades mediante el aprendizaje por observación. Un niño puede aprender a pintarse las uñas observando a su madre, o un adulto puede aprender a levantar pesas viendo a otros en vídeos.
  • Reforzar el comportamiento positivo: Algunas personas pueden aprender un comportamiento positivo observando a otras. Si un estudiante ve que un amigo suyo es recompensado con caramelos por sus buenas notas en la escuela, el estudiante puede esforzarse por modelar un comportamiento similar para poder recibir caramelos en el futuro.
  • Disminución de los comportamientos negativos: El aprendizaje por observación también puede disminuir el comportamiento negativo de las personas. Si un adulto observa a su compañero de trabajo llegar tarde con frecuencia y se da cuenta de que al final recibe una reprimenda de su supervisor, es menos probable que el observador copie las acciones de su compañero.

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Etapas del aprendizaje por observación

Albert Bandura afirmaba que había cuatro etapas que debían producirse para que se produjera el aprendizaje:

Atención

Si una persona va a aprender algo de otra, debe prestar toda su atención a la persona y a los comportamientos que muestra. Hay algunos factores que afectan a la capacidad de una persona para concentrarse y prestar toda su atención:

  • Similitudes físicas: Los observadores a veces prestan más atención a otros que son del mismo sexo o de edad similar.
  • Prestigio: Las personas que el alumno ve como atractivas, exitosas o distinguidas son más propensas a ser observadas y modeladas por otros.
  • Salud: Si un observador está enfermo o cansado, es posible que no pueda concentrarse completamente en el sujeto que está observando. Esto puede repercutir en su capacidad para imitar posteriormente el comportamiento aprendido.

Retención

La segunda etapa del aprendizaje por observación es la capacidad de retener la información aprendida mientras se observa. Un alumno distraído o desconcentrado tiene menos probabilidades de recordar lo que ha aprendido y puede tener más dificultades para repetirlo. Si esto ocurre, es posible que necesiten volver a la primera etapa y ver el comportamiento realizado de nuevo para poder modelarlo.

Reproducción

La tercera etapa del aprendizaje es la capacidad de reproducir el comportamiento que aprendieron mediante la observación y la retención de la información. Es posible que tengan que intentar recrear el comportamiento varias veces antes de completarlo con éxito. La capacidad de un individuo para recrear un comportamiento con éxito depende de algunos factores:

  • La edad o los atributos físicos: Si un niño pequeño ve a un jugador de baloncesto encestar una pelota en el aro, puede intentar replicar la acción, pero no podrá hacerlo durante un largo periodo de tiempo. Su tamaño hace que sea difícil modelar el comportamiento correctamente, pero aún así puede practicar y completarlo a menor escala.
  • Nivel de habilidad: Si un niño pequeño ve a sus padres doblar las toallas e intenta imitar ese comportamiento, es probable que le lleve un largo periodo de tiempo completarlo correctamente. Esto se debe a que las habilidades motoras del niño no han funcionado completamente a ese nivel de capacidad.
  • Dificultad del comportamiento aprendido: El tiempo para replicar con éxito un comportamiento depende de si es simple o difícil de modelar. Si un comportamiento es sencillo, como el de un adulto que observa cómo su amigo da de comer a sus mascotas, es probable que el alumno modele ese comportamiento con facilidad. Si es difícil, puede requerir más tiempo y esfuerzo.

Motivación

La motivación es el deseo del alumno de aprender el comportamiento que observa. Si alguien observa un comportamiento pero no tiene motivación para retener la información, es menos probable que lo reproduzca. Hay algunos factores de motivación que se pueden utilizar para impulsar a una persona a actuar. Puede ofrecerles un incentivo si repiten el comportamiento. También puede dar al modelo un incentivo por realizar el comportamiento aprendido mientras el alumno observa.

Algunas personas también utilizan la motivación negativa para que el alumno no repita ciertos comportamientos. Si un alumno ve que el modelo es castigado por su comportamiento, es menos probable que repita ese comportamiento basándose en lo que ha observado. El método de motivación que se utilice depende del comportamiento que se quiera enseñar al alumno.

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Ejemplos de aprendizaje por observación

Estos son algunos ejemplos de aprendizaje por observación:

Modelización del comportamiento en adultos

Un matrimonio decide salir a cenar sushi. Nunca han utilizado palillos, así que observan a algunas de las otras personas del restaurante que utilizan palillos. Practican un par de veces y entonces pueden utilizar con éxito los palillos para comer el sushi.

Modelar el comportamiento de los niños

Un niño observa cómo su padre lanza una pelota de béisbol al aire y luego la golpea con un bate de béisbol. El niño intenta imitar las acciones de su padre, pero no puede porque sólo tiene 4 años y sus habilidades motoras no se han desarrollado. Tras unos meses de práctica, por fin pueden lanzar la pelota y golpearla con el bate.

Motivación negativa

Un alumno de preescolar ve cómo su compañero golpea a otro alumno. A continuación, ve cómo su profesor se acerca y reprende al compañero por sus acciones negativas. El alumno aprende de este comportamiento que no debe pegar a otros y evita hacerlo en el futuro.

Motivación positiva

En casa, dos hermanos están jugando con sus juguetes. Cuando llega la hora de limpiar, la hermana menor se aleja y deja que el hermano mayor haga la limpieza. Más tarde, la hermana ve que su hermano recibe una galleta por limpiar el desorden que han hecho. La siguiente vez que juegan, la hermana ayuda a su hermano a limpiar y también recibe una galleta. Repite este comportamiento cada vez que juegan juntos, sabiendo que es probable que reciba una recompensa.

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