¿Qué es el trabajo autónomo?

El autoempleo es una oportunidad de empleo que cualquiera puede aprovechar. Los trabajadores autónomos suelen disfrutar de una mayor flexibilidad en cuanto a su tiempo y su salario y tienen la ventaja de responder ante sí mismos en lugar de ante un jefe. Hay varios tipos de opciones de trabajo por cuenta propia, así como muchos beneficios al elegir esta vía profesional. En este artículo, vamos a tratar los beneficios del trabajo por cuenta propia, los tipos de trabajo por cuenta propia y lo que significa ser autónomo.

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¿Qué es el trabajo autónomo?

El trabajo por cuenta propia significa que uno trabaja para sí mismo, ya sea creando una empresa o trabajando como contratista o autónomo. El trabajo por cuenta propia puede clasificarse de varias maneras y estas clasificaciones determinan el tipo impositivo, la posibilidad de contratar empleados y mucho más. El trabajo por cuenta propia ofrece una oportunidad única de trabajar para uno mismo en lugar de responder ante un jefe, y muchos trabajadores autónomos disfrutan de la flexibilidad de crear sus propios horarios.

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¿Por qué la gente elige el trabajo por cuenta propia?

El trabajo por cuenta propia ofrece muchas ventajas. Entre ellas suelen estar:

  • Horarios flexibles. Los trabajadores autónomos tienen la opción de elegir sus propios horarios de trabajo. Esto puede ser estupendo para alguien a quien le cuesta madrugar o que trabaja mejor cuando no está sometido a la presión de un horario estático. Elegir tu propio horario puede ayudarte a tener tiempo para otras cosas en la vida además del trabajo, como la familia, los amigos o las aficiones.
  • La retribución flexible. Otra de las ventajas del trabajo por cuenta propia es la posibilidad de elegir tu propio salario. Los autónomos suelen tener la posibilidad de elegir tarifas horarias o anuales en función de sus ingresos, y tienen la flexibilidad añadida de elegir su propio seguro médico, de vida y otras prestaciones a través de proveedores privados.
  • Responder sólo ante sí mismo. Muchas personas eligen el trabajo por cuenta propia porque puede significar que sólo tienen que responder ante sí mismos en lugar de ante un jefe o una estructura de gestión. Los autónomos tienen pleno control sobre cómo avanzan en su trabajo.
  • Por seguridad laboral. En un empleo tradicional, es posible que te despidan o que tu trabajo quede obsoleto. Cuando uno es autónomo, mientras la empresa siga funcionando, tiene un trabajo.
  • Beneficios fiscales. Hay docenas de deducciones fiscales y otros beneficios para los trabajadores autónomos.
  • Una conexión más personal con los clientes. Como trabajador autónomo, puedes conectar potencialmente más con los clientes con una interacción más personal cada vez que los atiendas.

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Tipos de trabajo por cuenta propia

Estos son los títulos más comunes de los autónomos y sus significados:

Freelancer

Un autónomo es una persona cualificada que ofrece servicios a los clientes sin contrato. El trabajo freelance no requiere ningún compromiso y ofrece la máxima flexibilidad en cuanto a salario, responsabilidades y plazos. En muchos casos, los autónomos también pueden trabajar a distancia, lo que aumenta aún más la flexibilidad que ofrece el trabajo por cuenta propia.

Los autónomos pueden trabajar para varios clientes a la vez, lo que aumenta las fuentes de ingresos y las conexiones profesionales. Algunos trabajos freelance habituales son:

  • Periodistas
  • Redactores/editores
  • Fotógrafos
  • Artistas gráficos
  • Desarrolladores

Contratista independiente

Un contratista independiente es similar a un autónomo, salvo que trabaja por contrato. Esto significa firmar un contrato con una empresa para trabajar con ella durante un periodo de tiempo determinado o en un único proyecto, y el cliente tiene pleno control sobre el resultado del proyecto. Por ejemplo, puedes contratar a un contratista independiente para que termine tu sótano si no tienes conocimientos de construcción.

Los contratistas independientes suelen gozar de la misma flexibilidad que los autónomos, pero se ajustan más a los requisitos específicos del cliente. La estructura salarial de un contratista independiente suele ser decidida por el contratista y el cliente. A los contratistas independientes no se les retiene ningún impuesto federal de los pagos, por lo que están sujetos a normas fiscales específicas. Los clientes suelen enviar al contratista un 1099-MISC al final del año para informar de sus ingresos. Los contratistas pueden incluir:

  • Contratistas independientes de la construcción
  • Conductores de servicios de transporte compartido
  • Embajadores/distribuidores de marca independientes
  • Consultores

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Empresa unipersonal

Una empresa unipersonal es un tipo de negocio con un propietario autónomo. Técnicamente, los autónomos pueden considerarse propietarios únicos. Según la Administración de la Pequeña Empresa, no se requiere ninguna acción formal para convertirse en propietario único, y la mayoría de los autónomos pueden considerarse ya propietarios únicos aunque no lo sepan.

Sin embargo, como propietario único, sigue estando sujeto a requisitos específicos por estado. Su estado puede tener sus propios requisitos fiscales para un propietario único o exigir una licencia para operar dentro del estado. Puede comprobar las directrices de su estado para no llevarse ninguna sorpresa a final de año.

Inversores independientes

En algunos casos, un inversor independiente, libre de cualquier empresa de inversión o institución financiera, puede considerarse autónomo. Los inversores independientes invierten en el mercado sin el respaldo de una institución financiera, aceptando todo el riesgo y pagando sus propios impuestos. Dado que no se le considera un trabajador autónomo o un contratista independiente, puede consultar con su profesional de la fiscalidad para ver sus opciones de declaración.

Requisitos fiscales para ser autónomo

El trabajo por cuenta propia requiere una normativa fiscal específica, pero, por lo general, los trabajadores por cuenta propia presentarán sus propios impuestos y pagarán el impuesto sobre el trabajo por cuenta propia, así como el impuesto sobre la renta. Llevar un control de los gastos y las ganancias es crucial para presentar unos impuestos precisos. Se pueden deducir ciertos gastos, por lo que es conveniente llevar un registro de los costes asociados a la actividad empresarial. Estos pueden incluir:

  • Costes de espacio de oficina
  • Costes de suministros o herramientas
  • Costes de los vehículos

Como el empresario no retiene impuestos de su sueldo, lo hará usted mismo. Algunos trabajadores autónomos utilizan cuentas bancarias adicionales para trasladar el dinero de su paga a la hora de pagar los impuestos. El tipo impositivo general para los autónomos es del 15,3%. Esto no incluye los impuestos sobre la renta. Usted'pagará el impuesto de autoempleo si sus ganancias de autoempleo fueron de 400 dólares o más para el año.

Los contratistas suelen recibir de sus clientes un formulario 1099-MISC en el que se detalla cuánto dinero han ganado, pero no se les retiene nada de estos pagos. Esto significa que los contratistas independientes también están sujetos a los requisitos fiscales y deben informar de todos sus ingresos.

La mayor responsabilidad de un trabajador autónomo es controlar los ingresos, las pérdidas y el seguimiento de los impuestos. Si no está seguro de cuánto debe retener, puede intentar reservar alrededor del 25% de sus ingresos brutos para estar seguro. De lo contrario, es una buena idea visitar el sitio web del IRS y consultar con su profesional de los impuestos para asegurarse de que no está cometiendo errores críticos que podrían costarle más dinero.

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