¿Qué es el beneficio y por qué es importante?

Toda empresa debe registrar beneficios en su cuenta de resultados para tener éxito. Esa última línea, el beneficio neto o resultado final, es fundamental para que la empresa mantenga su posición de líder en su sector.

En este artículo, tratamos la importancia de los beneficios y su comparación con el crecimiento, los diferentes tipos de beneficios y consejos para aumentar los beneficios.

¿Qué es el beneficio?

Una vez deducidos todos los gastos, los ingresos que quedan se conocen como beneficios. En las pequeñas empresas, los beneficios se suelen entregar a los propietarios. Las empresas que cotizan en bolsa distribuyen los beneficios a los accionistas en forma de dividendos. El propietario de la empresa puede quedarse con el dinero o invertirlo en la empresa para promover la expansión y producir más beneficios, o puede dárselo a los trabajadores.

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¿Por qué es importante el beneficio?

Los beneficios son un resultado esencial de la gestión de una empresa. A menudo, obtener beneficios es el objetivo principal de la empresa. Una cuenta de resultados positiva muestra que la empresa está sana y funciona bien. Los beneficios son un capital que las empresas pueden utilizar para diversos fines, como el mantenimiento del lugar de trabajo o de los equipos, la sustitución o mejora de los vehículos u otros artículos de alto coste, o la inversión en nuevos productos, servicios o empleados. Con buenos beneficios, las empresas pueden esperar seguir floreciendo.

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Tipos de beneficios

Las cuentas de resultados incluyen tres tipos principales de beneficios. Cada tipo de beneficio proporciona a la dirección de la empresa y a otras partes interesadas una valiosa información sobre la salud de la empresa.

Beneficios brutos

El beneficio bruto suele ser el primer tipo de beneficio que aparece en la cuenta de resultados, y a menudo la cifra más alta. El beneficio bruto son los ingresos de la empresa menos el coste de los bienes vendidos, o COGS. El beneficio bruto ayuda a las empresas a ver cuánto dinero han ganado después de contabilizar los costes directos asociados a la creación de su producto o servicio. Para calcular el beneficio bruto, hay que restar el COGS de las ventas totales.

Beneficio operativo

El beneficio de explotación está por debajo del beneficio bruto en la cuenta de resultados. Contabiliza tanto el COGS como el coste de los gastos de explotación. El beneficio de explotación ayuda a las empresas a evaluar cómo los costes directos, como la mano de obra y la maquinaria, y los costes indirectos, como el alquiler del edificio y los servicios públicos, restan beneficios. Para calcular el beneficio de explotación, resta los costes de explotación del beneficio bruto.

Beneficio neto

El beneficio neto es el cálculo del beneficio final en la cuenta de resultados, también conocido como la línea de fondo. El beneficio neto es el resto de los ingresos después de contabilizar todos los gastos de la empresa, incluidos los impuestos y los intereses. La cuenta de resultados indica realmente el estado de salud de una empresa al mostrar la cantidad de ingresos que quedan después de pagar todos los gastos y costes. Para calcular el beneficio neto, hay que restar los costes de impuestos e intereses del beneficio de explotación.

Las empresas pueden utilizar el beneficio bruto, el beneficio de explotación y el beneficio neto para calcular su margen de beneficios, o la eficacia con la que la empresa utiliza sus beneficios. Para determinar el margen de beneficios, hay que dividir el beneficio bruto, el de explotación o el neto entre los ingresos totales. Los ratios de margen de beneficio elevados indican un beneficio significativo por dólar de ingresos, mientras que los ratios de margen de beneficio bajos indican un beneficio escaso por dólar de ingresos.

Las partes interesadas externas, como los inversores, también pueden utilizar los márgenes de beneficio para comparar el valor de empresas de distinto tamaño. Por ejemplo, una empresa grande puede tener unos beneficios mucho mayores que una pequeña, pero la empresa grande puede tener un margen de beneficios bajo, lo que significa que la pequeña empresa, más eficiente, podría ser una mejor inversión.

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Cómo aumentar los beneficios

A menudo, las empresas buscan formas de mejorar su beneficio neto. Las empresas pueden adoptar varios enfoques para aumentar sus beneficios:

1. Aumenta los ingresos

Las empresas pueden aumentar los ingresos para mejorar el beneficio neto de tres maneras:

  • Sube los precios: Aumentar el precio de los productos o servicios incrementará las ventas totales y, finalmente, los beneficios netos.
  • Vender más productos: Atraer a los clientes para que compren un mayor número de productos o servicios hará que el beneficio neto sea mayor.
  • Encontrar nuevos clientes: Los nuevos clientes aumentarán los beneficios gracias a las mayores ventas totales.

2. Recortar gastos

Otro método para aumentar los beneficios es reducir los costes. Las empresas pueden evaluar y minimizar los costes directos e indirectos para reducir los gastos:

  • Costes directos: Estos costes son gastos relacionados específicamente con el desarrollo del producto o servicio. Algunos ejemplos de costes directos son la mano de obra y los materiales.
  • Costes indirectos: También llamados gastos generales, los costes indirectos incluyen los gastos relacionados con el funcionamiento de la empresa, pero no específicamente con el producto o servicio vendido. Los costes indirectos incluyen el alquiler o la hipoteca del lugar de trabajo y los servicios públicos como el agua y la electricidad.

3. Eliminar productos

A veces las empresas venden una gran variedad de productos o servicios. Para esas empresas, un gran método para aumentar los beneficios es eliminar los productos o servicios que no se venden bien. Si se eliminan los productos que no se venden bien, se reducen los costes de producción, con lo que mejoran los resultados.

4. Reducir el inventario

Mantener el inventario puede ser costoso. Dependiendo de lo que la empresa venda, el almacenamiento del inventario puede requerir un edificio separado y empleados adicionales. Reducir la cantidad de existencias que la empresa mantiene in situ puede reducir los costes y mejorar los beneficios netos.

1. Rentabilidad frente a crecimiento

Los líderes de la empresa y las partes interesadas externas pueden considerar si los beneficios o el crecimiento son un mejor indicador de la salud de la empresa. Dependiendo de la empresa, puede ser valioso considerar cada factor por separado o ambos juntos para determinar la salud de la empresa, como se indica a continuación:

Rentabilidad

Un resultado positivo muestra que la empresa está ganando más de lo que gasta, lo que es una buena señal de que la empresa seguirá teniendo éxito. Se trata de una información útil para los inversores que buscan oportunidades positivas y para la dirección de la empresa que espera aumentar sus ingresos globales. Es posible que las empresas jóvenes no muestren grandes beneficios al comenzar sus operaciones. A medida que una empresa desarrolla un modelo operativo más centrado, puede empezar a obtener mayores beneficios.

Crecimiento

El crecimiento de la empresa también puede indicar un negocio exitoso. El crecimiento es la expansión de una empresa mediante la contratación de más empleados, el aumento del número de productos producidos y vendidos, y la obtención de nuevos mercados. El crecimiento de la empresa sugiere que el negocio tiene suficiente capital o ingresos para ampliar sus operaciones. El crecimiento es un valioso indicador de la salud de la empresa para las empresas jóvenes y las ya establecidas.

Los beneficios contribuyen al crecimiento, y el crecimiento sugiere un flujo de ingresos positivo. Ambos indicadores son valiosos a la hora de evaluar la salud y el valor general de una empresa.

3. ¿Por qué es importante el beneficio para las existencias?

El mercado de valores funciona sobre la base de los beneficios declarados y las previsiones de beneficios de las grandes empresas públicas. Cada trimestre, las empresas anuncian sus ganancias o beneficios. Por lo general, si los beneficios de una empresa son buenos, el valor de sus acciones sube. Las empresas también pueden comunicar medidas para aumentar la rentabilidad como parte de sus previsiones de beneficios futuros, lo que también puede tener un impacto positivo en el valor de las acciones de la empresa.