¿Qué es el capital?

Capital es un término común que se utiliza en el ámbito financiero y contable. El capital y el dinero son términos que a menudo se intercambian, pero muchos creen que hay pequeñas diferencias que los separan. Aprender sobre el capital puede ayudarle a entender mejor las diferentes funciones contables o financieras, independientemente de su sector. En este artículo, explicaremos qué es el capital, enumeraremos los distintos tipos de capital y detallaremos algunas de las diferencias entre el dinero y el capital.

Definición de capital

El capital es un término que se utiliza para describir los activos financieros, como los fondos mantenidos en una cuenta de la empresa u obtenidos de un recurso de financiación. También puede mantenerse a través de la financiación de la deuda o del capital. El capital es una función esencial para la gestión de una empresa. Los individuos, al margen de las entidades empresariales, poseen activos de capital como símbolo de su patrimonio neto. Las empresas necesitan invertir su capital para fomentar el crecimiento y el desarrollo financiero.

La estructura de capital es la cantidad combinada de capital y deuda que posee una empresa. También se denomina ratio deuda-capital o deuda-capital. Las empresas la utilizan para establecer un equilibrio entre los fondos propios y la deuda. Tener una estructura de capital equilibrada permite que el capital crezca.

Puede determinar el coeficiente de endeudamiento de su empresa dividiendo el pasivo total entre el capital social. Para encontrar estas cifras, busque en el balance con sus estados financieros.

Deuda/Patrimonio neto = Pasivo total/Patrimonio neto

Utilice este ratio para evaluar su apalancamiento financiero. Refleja la capacidad de los fondos propios para cubrir sus deudas.

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Tipos de capital

Existen cuatro tipos principales de capital empresarial:

  • Capital de trabajo
  • Capital social
  • Capitalización de la deuda
  • Capital especializado

Capital de trabajo

El capital circulante es el capital más líquido de una empresa, necesario para las operaciones diarias. Mide la liquidez a corto plazo y puede cubrir las cuentas por pagar y otras deudas.

Para determinar su capital circulante, reste el pasivo corriente del activo corriente mediante la siguiente fórmula:

Capital de trabajo = Activo corriente – Pasivo corriente

Los activos pueden ser cualquier cosa, desde el dinero en efectivo hasta el inventario, mientras que los pasivos incluyen los gastos acumulados y los documentos por pagar. Sume sus activos y luego sus pasivos. Supongamos que tiene un total de 150.000 dólares en activos corrientes y 45.000 dólares en pasivos:

Ejemplo:

$150,000 – $45,000 = $105,000

Tienes un capital circulante de 105.000 dólares.

Capital social

El capital social se presenta en forma de acciones privadas, públicas e inmobiliarias. Las acciones constituyen la mayor parte del capital privado y público. El capital público procede de una bolsa de valores o de accionistas, mientras que el privado procede de inversores particulares.

El capital social es similar al capital circulante. La diferencia es que el capital circulante mide más la salud de una empresa a corto plazo, mientras que los fondos propios representan su valor global.

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Capital de deuda

El capital también puede adquirirse a través de la deuda con ayuda del gobierno o de otras fuentes privadas, como los inversores empresariales. En la mayoría de las circunstancias, las empresas con un historial de crédito activo establecido obtienen capital de deuda. El capital de deuda requiere un reembolso con intereses compuestos.

Capital especializado

El capital especializado se utiliza para crear más capital. Por ejemplo, si tu empresa trabaja con un tercero, es posible que necesites pedir una factura con retraso. En este caso, dispones de un tiempo extra, utilizando la prórroga como forma de capital.

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¿En qué se diferencia el capital del dinero?

Capital y dinero pueden parecer conceptos intercambiables, pero son términos únicos:

  • El capital incluye todos los activos, físicos y no físicos. Esto significa que las habilidades y la educación pueden ser capital, ya que la formación de los empleados puede ayudar a crear bienes y servicios. El capital puede ser cualquier cosa, desde una persona física hasta una cantidad indefinida de tiempo. Implica variables con las que se puede trabajar.
  • El dinero es un bien tangible, como el efectivo o las monedas que se utilizan para comprar bienes. El oro y la plata también se consideran dinero.

Otra forma de enfocar el dinero frente al capital es en términos de mercados. Por término medio, los inversores asumen más riesgo en los mercados de capitales, mientras que los mercados monetarios siguen siendo un lugar seguro para dejar fondos durante un año o menos.

Los mercados monetarios proporcionan una gran variedad de funciones a las entidades, y la liquidez es una de las partes más importantes. En algunos casos, la deuda a corto plazo se utiliza para cubrir los gastos operativos. Cuando esto ocurre, las empresas pueden necesitar invertir fondos rápidamente, y el mercado monetario puede ayudar a conseguirlo.

Se accede a los mercados de capitales para obtener capital a largo plazo. Por ejemplo, si una empresa quiere adquirir un negocio más pequeño, puede necesitar capital adicional para garantizar una transición sin problemas en los próximos años.

Ambos mercados proporcionan financiación a las empresas. Sin embargo, los mercados de capitales ofrecen inversiones de mayor riesgo y a largo plazo, mientras que los mercados monetarios ofrecen alternativas más seguras y a corto plazo. Los rendimientos del mercado monetario tienden a ser bajos mientras que el capital se mantiene alto. Existe una correlación directa entre el riesgo y la rentabilidad.

¿Qué son los mercados de capitales?

Los mercados de capitales son lugares en los que quienes tienen fondos pueden darlos a quienes los necesitan. Entre las entidades que buscan ofrecer capital se encuentran los inversores minoristas, institucionales y de otro tipo, mientras que los que lo buscan suelen ser pequeñas y grandes empresas, gobiernos e incluso particulares. Los mercados de capitales se componen de mercados privados y secundarios, siendo los más comunes los de acciones y bonos.

Los mercados primarios están creados para los inversores que compran ofertas públicas iniciales u OPIs directamente a los emisores. Se obtienen de entidades que salen a bolsa y venden acciones y bonos a inversores a gran escala, ofreciendo sus recursos al mercado abierto.

Los mercados secundarios requieren la supervisión de un organismo regulador como la Comisión del Mercado de Valores (SEC). Algunos ejemplos son la Bolsa de Nueva York (NYSE) y el NASDAQ. Aquí se negocian los valores existentes o emitidos previamente entre más inversores. Las empresas emisoras originales no participan en estos mercados. Los mercados secundarios infunden confianza a los inversores mediante la creación de liquidez.

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