¿Qué es un ciclo operativo? Y cómo calcularlo

El seguimiento de un ciclo operativo a lo largo de los años es una buena forma de medir la situación financiera de una empresa. También puede ayudar a determinar su eficiencia y la fluidez de las operaciones. Aunque el ciclo operativo de una empresa depende del sector, conocer su ciclo operativo es útil para compararlo con otras empresas del mismo sector.

Además, el ciclo operativo puede determinar en última instancia si un inversor se interesa o no por la empresa. En este artículo, analizamos qué es un ciclo operativo y por qué es importante, y cómo calcularlo con consejos y ejemplos.

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¿Qué es un ciclo operativo?

Un ciclo de explotación se refiere al tiempo que tarda una empresa en comprar bienes, venderlos y recibir dinero en efectivo por la venta de dichos bienes. En otras palabras, es el tiempo que tarda una empresa en convertir sus inventarios en efectivo. La duración de un ciclo operativo depende del sector. Entender el ciclo operativo de una empresa puede ayudar a determinar su salud financiera al darles una idea de si podrán o no pagar cualquier pasivo.

Por ejemplo, si una empresa tiene un ciclo operativo corto, esto significa que recibirá pagos a un ritmo constante. Cuanto más rápido genere efectivo la empresa, más podrá pagar las deudas pendientes o ampliar su negocio en consecuencia.

El flujo de un ciclo operativo de caja es el siguiente:

  1. Obtención de materia prima
  2. Producir bienes
  3. Tener productos terminados
  4. Disponer de los créditos por realizar una venta
  5. Obtener dinero en efectivo (recibir pagos de los clientes)

También es importante diferenciar un ciclo operativo de un ciclo de caja. Mientras que ambos son útiles y proporcionan una visión inestimable, un ciclo de caja permite a las empresas ver cómo son capaces de gestionar el flujo de caja, mientras que un ciclo operativo determina la eficiencia de la operación.

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¿Por qué es importante el ciclo operativo?

El ciclo de explotación es importante porque puede indicar al propietario del negocio la rapidez con la que la empresa es capaz de vender su inventario. En pocas palabras, determina la eficiencia de la empresa. Por ejemplo, si su ciclo operativo es corto, significa que la empresa ha sido capaz de dar un giro relativamente rápido. También podría significar que tiene plazos de pago más cortos y una política de crédito más estricta.

Un ciclo operativo más corto es más favorable, ya que significa que la empresa tiene suficiente efectivo para mantener las operaciones, recuperar las inversiones y cumplir con diversas obligaciones. Por el contrario, si una empresa tiene un ciclo operativo más largo, significa que la empresa necesita más efectivo para mantener las operaciones.

Al igual que hay muchas influencias en el ciclo de explotación de una empresa, también hay muchas formas en las que el ciclo de explotación puede ayudar a determinar la situación financiera de una empresa. Cuanto mejor entienda el dueño de la empresa el ciclo operativo de la misma, mejor podrá tomar decisiones en beneficio de la empresa.

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Cómo determinar un ciclo operativo

Para determinar la eficiencia de una empresa, los empresarios deben calcular su ciclo de explotación. Siga estos pasos para realizar este cálculo:

1. Determinar el periodo de inventario

El propietario de un negocio necesita en primer lugar el periodo de inventario de su empresa para calcular su ciclo operativo. El período de inventario se refiere al tiempo que una empresa mantiene su inventario antes de venderlo. El periodo de inventario puede calcularse de la siguiente manera:

período de inventario = 365 / rotación de inventario

Para determinar la rotación de inventarios de una empresa, hay que dividir el coste de las mercancías vendidas entre el inventario medio. El inventario medio se refiere a la media del inventario inicial y final de una empresa. Se puede encontrar en el balance de la empresa, mientras que el coste de las mercancías vendidas se puede encontrar en la cuenta de resultados de la empresa.

2. Determinar las cuentas por cobrar de la empresa

Los empresarios también necesitan conocer sus cuentas por cobrar en el cálculo de su ciclo operativo. Las cuentas por cobrar se refieren a la cantidad de dinero que un cliente debe a una empresa. Las cuentas por cobrar pueden calcularse de la siguiente manera:

período de cuentas por cobrar = 365 / volumen de negocios de cuentas por cobrar

Para determinar la rotación de cuentas por cobrar de una empresa, hay que dividir las ventas a crédito entre el promedio de cuentas por cobrar.

3. Calcular el ciclo operativo

Para calcular el ciclo de funcionamiento se puede utilizar la siguiente fórmula:

ciclo operativo = período de inventario + período de cuentas por cobrar

Esta ecuación también puede utilizarse:

ciclo de explotación = (365 / (coste de las mercancías vendidas / inventario medio)) + (365 / (ventas a crédito / promedio de cuentas por cobrar))

El número resultante es el número de días del ciclo operativo de la empresa.

Consejos para acortar el ciclo operativo de una empresa

He aquí varios consejos que hay que tener en cuenta cuando se intenta acortar el ciclo operativo de una empresa:

  • Aplicar una política de créditos más estricta: Los clientes son más propensos a pagar su compra a tiempo si las empresas tienen una política de crédito más estricta.
  • Reducir el plazo de las condiciones de pago: Cuanto más rápido pueda una empresa cobrar las cuentas por cobrar, más corto será su ciclo operativo.
  • Vender rápidamente el inventario de una empresa: Cuanto más rápido venda una empresa sus existencias, más corto será su ciclo operativo.

Ejemplos de ciclos operativos

Para entender los ciclos de funcionamiento, es importante considerar varios escenarios. He aquí algunos ejemplos de ciclos operativos:

Ejemplo 1

Supongamos que Cindy tiene una tienda de ropa. El ciclo operativo de su empresa comenzaría cuando ella empezara a pagar los materiales para fabricar varias prendas. El ciclo operativo no terminaría en este caso hasta que todas las prendas de vestir se produzcan, se vendan y se reciba el dinero en efectivo de varios clientes.

Ejemplo 2

Supongamos que Bob es propietario de una panadería y que intenta determinar el funcionamiento de su tienda. Para ello, tendrá que calcular el ciclo operativo de su empresa. Esto significa que el ciclo comenzaría cuando empezara a pagar por los bienes, materiales e ingredientes utilizados para hacer varios pasteles y productos de panadería. El ciclo de explotación de su panadería no terminará hasta que todos los productos de panadería se hayan vendido a los clientes y él haya recibido el dinero de las ventas.

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