¿Qué es el cifrado de clave simétrica? (Definición y tipos)

Los profesionales de la ciberseguridad supervisan las redes y el software para protegerlos contra fuerzas maliciosas como el malware o los intrusos no deseados. Pueden utilizar procesos de encriptación como el cifrado de clave simétrica para proteger los mensajes enviados entre dos partes. Si eres un profesional de la ciberseguridad o te gustaría convertirte en uno, puede ser beneficioso aprender más sobre el cifrado de clave simétrica. En este artículo, exploramos lo que es, detallamos las distintas formas, explicamos cuándo utilizarlo y mostramos algunos conceptos a tener en cuenta a la hora de implementar el cifrado de clave simétrica.

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¿Qué es el cifrado de clave simétrica?

El cifrado de clave simétrica es un método para asegurar los datos mediante cifrado. Funciona tomando un texto plano y codificándolo mientras está en tránsito, para luego devolverlo a texto plano de manera que el destinatario adecuado pueda acceder a él. En este sistema, tanto el cifrado como la descripción utilizan la misma clave o cifrado. El cifrado de clave asimétrica es diferente porque utiliza una clave diferente para las funciones de cifrado y descifrado. La encriptación ayuda a proteger los datos de los usuarios en los sitios web y las bases de datos encriptándolos para que las fuerzas maliciosas no puedan' entenderlos si consiguen acceder a ellos.

Por ejemplo, puede ayudar a proteger los datos financieros de los usuarios de un sitio web. Cuando compras algo en línea, introduces tus datos bancarios para realizar el pago. Los sitios de compras seguras mantienen estos datos a salvo encriptando esta información mientras viaja desde su ordenador hasta la siguiente parada. Durante el proceso de encriptación, se utiliza una clave secreta para codificar los datos, y sólo las personas, o los sistemas, con la clave pueden descifrarlos. Hay dos tipos básicos de métodos de descifrado:

  • Bloque: En este proceso, los trozos de datos se descifran y permanecen en la memoria del sistema hasta que se completa el proceso de descifrado.
  • Corriente: Este proceso difiere del de bloque porque, en lugar de almacenar los bloques de descifrado completos en el ordenador, los datos de descifrado se transmiten al destinatario.

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Tipos de algoritmos de cifrado simétrico

Estos son los distintos algoritmos de cifrado simétrico que un profesional de la ciberseguridad puede utilizar para proteger sus datos:

Estándar de cifrado avanzado (AES)

Este es el método más común de cifrado simétrico. Las organizaciones gubernamentales han utilizado este sistema para proteger la información confidencial. Utiliza una clave secreta que puede ser de diferentes longitudes, dependiendo de la situación.

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Algoritmo de encriptación Blowfish

Blowfish es un algoritmo de cifrado de clave simétrica por bloques que cifra y descifra mensajes. Este sistema de encriptación es popular para el envío de correos electrónicos, los sistemas de gestión de contraseñas y el software para hacer copias de seguridad de la información. Como el tamaño de sus bloques es menor que el de AES, puede no ser tan seguro.

Estándar de cifrado de datos (DES)

Este fue el primer método estándar de cifrado simétrico. Cuando los informáticos desarrollaron por primera vez el DES, el gobierno lo utilizó ampliamente para proteger los datos vulnerables. Debido a que otros sistemas de encriptación son más seguros, el DES ya no se utiliza para la ciberseguridad.

Algoritmo internacional de cifrado de datos (IDEA)

El algoritmo internacional de cifrado de datos utiliza seis subclaves de datos. Es otro sistema de cifrado por bloques que en su día se utilizó ampliamente, pero que ya no es lo suficientemente seguro. IDEA fue el sustituto de DES una vez que dejó de ser lo suficientemente potente, pero AES es ahora el estándar y ni DES ni IDEA son lo suficientemente seguros para su uso.

Cifrado Rivest seis (RC6)

Es una forma de AES muy eficaz contra los ciberataques. Utiliza cuatro registros de tamaño de bloque para funcionar mucho más rápido que sus versiones anteriores. Los expertos en ciberseguridad y codificación diseñaron esta versión de AES para un concurso de creación de cifrado de clave simétrica.

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Cuándo utilizar el cifrado de clave simétrica

El cifrado de clave simétrica es rápido y puede ser más eficaz que los métodos asimétricos, ya que sólo requiere una única clave para el descifrado. Estas son algunas de las situaciones en las que se puede utilizar la encriptación de clave simétrica:

  • Cuando se manejan grandes cantidades de datos: Aunque puede ser necesario un sistema de gestión de claves, el uso de encriptación de clave simétrica puede permitir una seguridad más rápida y fiable en grandes cantidades de datos.
  • Para asegurar las aplicaciones de pago: El cifrado de clave simétrica es una buena opción para asegurar los procesos de pago en línea y cifra los datos de forma rápida y eficaz durante la transacción.
  • Procesar las validaciones de los usuarios de forma segura: Los procesos que confirman la identidad de su usuario pueden requerir que éste introduzca información personal. Utilizar el cifrado de clave simétrica para estos procesos le permite proteger la información privada de fuerzas maliciosas.

Consideraciones sobre el cifrado de clave simétrica

El cifrado de clave simétrica puede ser útil para la ciberseguridad en muchos sistemas, pero es importante comprender sus puntos débiles para mantener su viabilidad. Estos son algunos aspectos importantes que hay que tener en cuenta a la hora de implementar el cifrado de clave simétrica:

Agotamiento de claves

El agotamiento de la clave se produce cuando los usuarios mantienen una clave para un proceso de cifrado de clave simétrica durante demasiado tiempo. Utilizar la misma clave durante un tiempo prolongado puede facilitar que fuerzas maliciosas obtengan información sobre ella y descifren la información que se intenta proteger. La información sobre la clave puede estar disponible para aquellos que intentan burlar la seguridad a través de fugas en el sistema, por lo que es importante cambiar las claves periódicamente para mantener los datos seguros.

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Datos de atribución

Dentro del sistema de cifrado de clave simétrica, puede que no se controle lo que hace una clave y cuándo puede acceder a los datos. El agotamiento de las claves puede ocurrir porque la mayoría de las veces no se pueden crear fechas de caducidad para las claves, lo que significa que es responsabilidad del profesional de la ciberseguridad asegurarse de que su sistema cicle las claves y de que no estén en uso durante demasiado tiempo. Tampoco es posible crear listas de acceso, o especificar los usuarios válidos, para saber quién puede utilizar una clave. Esto hace que sea más difícil evitar que una clave sea utilizada por alguien que no debería tener acceso a la información que se intenta proteger.

Gestión de claves

La gestión de claves es otro aspecto a tener en cuenta para el cifrado de clave simétrica. Cuando se gestionan grandes almacenes de datos, muchas transacciones o correspondencia frecuente, el sistema debe crear muchas claves. Un sistema puede pasar de necesitar cientos a miles de claves y puede resultar difícil gestionarlas todas sin un sistema dedicado. Cuando un departamento de ciberseguridad no puede gestionar sus claves, resulta más fácil para las fuerzas maliciosas acceder a los datos vulnerables. Esto significa que si está planeando utilizar un algoritmo de cifrado de clave simétrica para la seguridad de los datos, es posible que tenga que invertir en un sistema de gestión de claves independiente para garantizar la protección de la información.

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