¿Qué es el código fuente? (Definición y usos)

En la industria tecnológica, y más concretamente en el desarrollo web, la codificación se refiere al proceso de utilizar lenguajes de programación informática para asignar funciones a los diferentes elementos de los sitios web. Un tipo de código que puede ser crucial en casi cualquier proyecto de desarrollo web es el código fuente, que es el código que actúa como base de un programa informático y le proporciona instrucciones sobre su funcionamiento. Si usted está interesado en seguir una carrera en la programación de computadoras, usted podría beneficiarse de aprender acerca de lo que es el código fuente y cómo usarlo.

En este artículo, definimos el código fuente y exploramos algunas de sus características clave, como quién lo suele utilizar y las formas más comunes de usarlo.

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¿Qué es el código fuente?

El código fuente es un grupo de instrucciones que un programador escribe utilizando lenguajes de programación informática. Una vez que un programador escribe una línea o un conjunto de código fuente, puede implementarlo posteriormente en un sitio web, una aplicación u otro tipo de programa informático para darle instrucciones sobre su funcionamiento. Por ejemplo, alguien puede escribir una línea de código fuente que indique a un sitio web que responda de una manera determinada cuando un usuario haga clic en un lugar específico de una página web, como un botón o un hipervínculo.

Los programadores suelen escribir el código fuente en un programa basado en texto, como un procesador de textos, y luego utilizan un compilador para traducirlo a un formato que los programas informáticos puedan leer. Cuando el código fuente se somete a esta traducción, se convierte en código objeto. Sin embargo, antes de la traducción, el código fuente suele ser fácil de leer y entender, ya que describe la función que un programador quiere añadir a un sitio web o a un programa. Tras la traducción, un programador puede almacenar el código fuente en un ordenador para futuras consultas, ya sea en una base de datos o en su disco duro. Los programadores también pueden imprimir copias físicas de su código fuente.

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¿Quién utiliza el código fuente?

La función que escribe y utiliza el código fuente con más frecuencia es la de programador informático, que es un profesional de la tecnología que escribe el código para nuevos sitios web y aplicaciones. Los programadores informáticos pueden desarrollar e implementar el código fuente en casi cualquier tipo de aplicación o programa, dependiendo de la empresa para la que trabajen y de los tipos de proyectos que acepten. También pueden utilizar algunas herramientas diferentes para crear nuevo código fuente, como una herramienta de programación visual, un editor de texto o un entorno de desarrollo integrado (IDE).

Los programadores informáticos suelen utilizar el código fuente escribiendo un conjunto de código para programas pequeños, pero a veces también pueden crear varios conjuntos de código fuente para un solo proyecto si se trata de un programa a gran escala. En estos casos, puede ser necesario utilizar distintos tipos de lenguajes de programación que faciliten instrucciones complejas. Estos son algunos de los lenguajes de programación más comunes que los profesionales pueden utilizar para escribir el código fuente:

  • C
  • C++
  • Java
  • JavaScript
  • Pascal
  • Python
  • BÁSICO
  • PHP

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Usos habituales del código fuente

Estas son algunas de las formas más comunes de utilizar el código fuente:

Construir los cimientos de un sitio web

Uno de los usos más populares del código fuente es la construcción de cimientos sobre los que los desarrolladores y diseñadores web pueden basarse para crear nuevos sitios web. La base de un sitio web puede identificarse a veces como un código fuente en sí mismo porque proporciona las instrucciones que dan a un sitio web la capacidad de funcionar y responder a las interacciones de los usuarios.

Un aspecto de la construcción de los cimientos de un sitio web con código fuente que puede ser único es el tipo de lenguaje que utilizan los programadores. Esto se debe a que la codificación de la base de un sitio web suele implicar el uso del lenguaje HTML, que es un lenguaje de marcado, mientras que la mayoría de los programadores utilizan lenguajes de programación para escribir el código fuente. Sin embargo, el lenguaje HTML es muy eficaz para construir las bases de un sitio web, ya que permite a los programadores definir y cambiar aspectos de un sitio web como los párrafos de contenido principal, los titulares y cualquier instancia de resaltado o énfasis, como el texto en negrita o cursiva.

Añadir una función específica a un programa

Otro uso muy común del código fuente es añadir una función determinada a un programa informático, una aplicación o un sitio web. Muchos profesionales de la tecnología consideran que éste es el principal uso del código fuente, ya que puede suponer una diferencia considerable en la funcionalidad y el aspecto de los programas en desarrollo. Por ejemplo, si un programador que trabaja en un videojuego quiere que aparezca una pantalla especial cuando los jugadores entran en una nueva zona de juego, puede añadir una instrucción en el código fuente que indique al programa que muestre la pantalla después de que el avatar del jugador llegue a un punto concreto del juego.

Comunicar algoritmos

Los programadores también pueden utilizar el código fuente para compartir algoritmos entre ellos. Esto puede ocurrir porque la mayoría de los programadores escriben el código fuente en procesadores de texto u otro software basado en texto, que puede permitir a los programadores imprimir copias físicas de su código o guardarlo como archivos de documentos. Así, pueden compartir estos archivos con otros programadores que puedan estar interesados en su trabajo o que quieran implementar un código fuente concreto en uno de sus proyectos. Algunos programadores también utilizan el código fuente impreso en productos como manuales de instrucciones o libros informativos que pueden enseñar a otros a escribir código.

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Ejemplo de código fuente

Considere este ejemplo de una simple línea de código fuente:

#include < stdio.h >

int main( )
{
printf("bienvenido a mi página") ;
}

Este ejemplo muestra una línea de código fuente escrita con el lenguaje de programación informática C. Muchos programadores utilizan C o C++ al escribir código fuente porque les permite crear líneas de código sencillas que dan instrucciones básicas. En este ejemplo, la instrucción que da el código aparece como "print" y le dice a un programa que imprima el texto incluido entre las comillas y los paréntesis en la pantalla. Aquí, si un programador compilara el código fuente y lo implementara en un sitio web, la página respectiva mostraría el texto "bienvenido a mi página" en la pantalla.

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