¿Qué es el coste incremental y cómo funciona?

Para las empresas, el coste incremental es un cálculo esencial para determinar la variación de los gastos en que incurrirán si amplían su producción. El balance y la cuenta de resultados de la empresa informan de estos costes adicionales. Como tal, el coste incremental influye en la decisión que toma la empresa sobre la ampliación o el aumento de la producción. En este artículo, definimos el coste incremental y exploramos cómo puede ayudar a una empresa a tomar decisiones empresariales rentables.

¿Qué es el coste incremental?

El coste incremental es el coste extra en el que incurre una empresa si fabrica una cantidad adicional de unidades. Por ejemplo, consideremos una empresa que produce 100 unidades de su producto principal y decide que puede incluir 10 unidades más en su programa de producción. El coste adicional en el que incurrirá por producir estas 10 unidades es el coste incremental.

El coste incremental se conoce a veces como coste marginal, pero hay una diferencia entre ambos. En el caso del coste marginal, se considera el aumento del coste total que supondrá la producción de una unidad más. Al considerar el coste incremental, sólo se tienen en cuenta los costes totales que cambian por la decisión de producir unidades adicionales.

Estos costes pueden influir en el precio del producto. Por ejemplo, si los costes incrementales conducen a un aumento del coste de fabricación por unidad de un producto, la empresa puede decidir subir el precio para mantener su actual rentabilidad o para obtener más beneficios. Sin embargo, si el coste de producción por unidad disminuye como consecuencia de los costes incrementales, la empresa puede decidir reducir el precio del producto y obtener beneficios vendiendo más unidades.

Para entender cómo funciona el coste incremental, suponga que su empresa gasta 200.000 dólares en producir 5.000 botellas de vidrio. Eso significa que el coste por botella de vidrio en el que incurre es de 40 dólares. A continuación, decide aumentar su producción y fabricar 10.000 botellas y gastar 250.000 dólares para producirlas. Eso significa que gastará 25 dólares por botella.

Para llegar al coste incremental, habría que restar 250.000 dólares de 200.000 dólares. Así, el coste incremental de fabricar las 5.000 botellas de vidrio adicionales será de 50.000 dólares. Para obtener el coste incremental por botella de las 5.000 botellas de vidrio adicionales, habría que dividir 50.000 dólares entre 5.000, lo que da 10 dólares.

Los costes variables y los costes fijos influyen en los costes incrementales. Tendrá diferentes costes en diferentes niveles de producción.

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Ejemplos de costes incrementales

Cuando una empresa toma y ejecuta decisiones de gestión relativas a la producción de bienes o servicios, el coste adicional derivado de esta decisión es su coste incremental. Los costes incrementales pueden surgir de:

  • Cambiar la línea de productos
  • Cambiar el nivel de salida del producto
  • Compra de materiales adicionales o nuevos
  • Contratación de mano de obra adicional
  • Añadir nuevas máquinas o sustituir las existentes
  • Cambiar de canal de distribución
  • Gastos generales variables

Para calcular los costes incrementales, sólo puede contar todos los costes explícitos del periodo presente, los costes de oportunidad implícitos y las implicaciones de costes futuros que se derivan de su decisión de aumentar la producción. Excluirá los costes en los que está obligado a incurrir aunque no haya decidido aumentar la producción.

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¿En qué se diferencia el coste incremental de los ingresos incrementales?

Mientras que el coste incremental es el precio que se paga por los costes de producción que surgen cuando se decide producir una unidad adicional de un producto, los ingresos incrementales son los ingresos adicionales que se obtienen al vender esa unidad adicional.

Las empresas suelen referirse al coste incremental para decidir si deben:

  • Aumentar la producción de sus productos
  • Introducir una nueva línea de productos
  • Mantener la nueva producción en la empresa
  • Externalizar la nueva producción
  • Aceptar un precio de venta único por unidades adicionales
  • Aumentar o reducir el precio del producto

Las empresas utilizan los ingresos incrementales como medida de comparación con su nivel de ingresos de referencia y se remiten a ellos para determinar su rendimiento de la inversión. Así pueden decidir cuánto pueden gastar en campañas de marketing y cuál debe ser su volumen de ventas para que la empresa obtenga beneficios.

Así es como el coste incremental y los ingresos incrementales se afectan mutuamente:

  • Si su coste incremental en la fabricación de una unidad de producto es bajar que los ingresos incrementales que obtiene por la venta de esa unidad, su negocio Obtén un beneficio .
  • Si su coste incremental en la fabricación de una unidad de producto es mayor que los ingresos incrementales que obtiene por la venta de esa unidad, su empresa sufre una pérdida .

Por eso es necesario conocer el coste incremental de las unidades adicionales. A continuación, se puede comparar con el precio que se recibe por la venta de las unidades para saber si el negocio está dando suficientes beneficios.

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Ejemplo de coste incremental frente a ingresos incrementales

Para entender mejor la diferencia entre el coste incremental y los ingresos incrementales, suponga que tiene una empresa que fabrica teléfonos inteligentes y espera vender 20.000 unidades. Le cuesta 100 dólares fabricar cada smartphone y su precio de venta por smartphone es de 300 dólares.

Coste incremental

El coste incremental se calcula multiplicando el número de unidades de smartphones por el coste de fabricación por unidad de smartphone.

Así que, en este caso, tendrá:

20,000 x 100 = 2,000,000

Entonces, el coste incremental es de 2.000.000 de dólares.

Ingresos incrementales

Calcule sus ingresos incrementales multiplicando el número de unidades de smartphones por el precio de venta por unidad de smartphone.

Así pues, tendrá:

20.000 x 300 = 6.000.000‬

Por tanto, los ingresos incrementales son de 6.000.000 de dólares.

Si se comparan los dos, está claro que los ingresos incrementales son mayores que los costes incrementales. Al restar el coste incremental de los ingresos incrementales, se llega a un beneficio de 4.000.000 de dólares.

Haciendo este tipo de análisis de costes por adelantado, puedes estimar cuánto deberías presupuestar para tu negocio y cuánto beneficio podrías obtener. Entonces podrá decidir si tiene sentido comercial o no ampliar las operaciones.

Trabajos que utilizan el coste incremental

Hay varios puestos que requieren que realice cálculos para encontrar el coste incremental. Estos son algunos puestos en los que puede utilizar el coste incremental:

1. Contable

2. Gestor de productos

3. Asistente de producción

4. 7. Especialista en envíos

5. Especialista en fabricación

6. Empleado de inventarios

7. Director de ventas

8. Coordinador de cuentas

9. Coordinador de logística

10. Analista financiero

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