Coste Relevante: Definición, tipos y ejemplos

El coste relevante es un término utilizado principalmente en la contabilidad de gestión que describe los costes cambiantes de una decisión concreta. Las empresas utilizan los costes relevantes para determinar si una decisión es más rentable que otra. El coste relevante es una herramienta eficaz para cualquier empresa que pretenda tomar decisiones más inteligentes desde el punto de vista financiero. En este artículo, analizamos qué son los costes relevantes, explicamos por qué son importantes y revisamos algunos ejemplos para ayudarle a evaluar mejor los costes relevantes de su propia empresa.

¿Qué son los costes relevantes?

Los costes relevantes, a veces llamados costes diferenciales, se refieren a los costes financieros que resultan de una decisión empresarial. El coste no es una métrica estancada y varía en función de una decisión concreta. El coste relevante es una métrica financiera útil porque ayuda a las empresas a minimizar los costes no esenciales o irrelevantes que, de otro modo, complicarían el proceso de toma de decisiones. Algo es un coste irrelevante si no puede influir económicamente en sus decisiones. Si una decisión puede afectar al flujo de caja, entonces el asunto es relevante, y merece la pena considerar los costes de esa decisión.

Las empresas basan sus decisiones en los costes relevantes proyectados para minimizar los gastos innecesarios y determinar las inversiones rentables. Los principios fundamentales de los costes relevantes son bastante sencillos y las empresas los utilizan a diario para tomar decisiones importantes que afectan a su capital. Dado que los costes relevantes son una métrica fluida, lo que significa que cambian en función de diversos factores externos que influyen en el flujo de caja:

  • Importes de pago adicionales
  • La reducción de los pagos pendientes
  • Ingresos adicionales obtenidos
  • Reducción de los ingresos

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¿Por qué son importantes los costes relevantes?

Los costes relevantes son importantes porque promueven prácticas de decisión saludables que afectan a su situación económica actual y a su crecimiento financiero futuro. A veces las decisiones necesitan un análisis exhaustivo antes de actuar, y los costes relevantes ayudan a responder a algunas de esas variables inciertas, como por ejemplo:

Tiempo de desarrollo

Se trata de una decisión de costes relevante que hace referencia al tiempo que se tarda en desarrollar cada opción, ya que el coste puede aumentar a medida que se prolonga la fase de desarrollo. Por ejemplo, una pequeña empresa familiar tiene un producto que requiere horas adicionales de trabajo antes de que el producto final esté listo para la venta. Si los costes derivados del aumento del tiempo de producción son superiores a las posibles ganancias, puede que no merezca la pena invertir tiempo y recursos en la fabricación del producto. En este escenario, los costes relevantes se refieren al precio de tener que pagar más mano de obra por el aumento del tiempo de producción.

Recursos de desarrollo

Se trata de una decisión de costes relevante que tiene en cuenta todos los recursos que se necesitan antes de la conclusión de una decisión final. Variables como el número de personas, el precio de sus salarios y los materiales necesarios afectan al valor del coste relevante.

Tiempo de comercialización

El tiempo de comercialización es una decisión de coste relevante sobre los plazos de entrega. Se refiere a la duración de los plazos de entrega entre un desarrollo y su disponibilidad en el mercado. Trata de determinar cómo afecta ese tiempo a las ventas y a los costes.

Percepción del rendimiento

Se refiere al rendimiento que puede tener la decisión y trata de responder si una decisión ofrece mejor rendimiento que otra. Los costes relevantes pueden cambiar drásticamente en función de la percepción de lo bien que ha funcionado una decisión. Esto se debe a que es menos probable que los clientes y los inversores apoyen financieramente a una empresa que tenga un rendimiento inferior o que tome decisiones empresariales que afecten a la calidad de los productos y servicios que ofrece.

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Tipos de costes relevantes

He aquí cuatro costes relevantes que hay que tener en cuenta a la hora de tomar decisiones empresariales y de gestión:

Costes de fabricación frente a costes de compra

Los costes de fabricación frente a los de compra se refieren a la necesidad de componentes y piezas para completar un producto. Este coste relevante considera la elección entre fabricar el producto internamente o subcontratar su desarrollo a otro proveedor. El coste relevante real de esta decisión es el factor de los costes incurridos al pagar a un proveedor externo para que realice el trabajo. Si el proveedor externo puede fabricar y producir el producto a un precio inferior al que costaría completar el producto internamente, entonces la externalización es la decisión más eficiente desde el punto de vista financiero.

Costes de pedidos especiales

Un pedido especial se refiere a las ocasiones en las que un cliente quiere hacer un pedido cerca o al final del mes después de que la empresa ya haya calculado sus ventas y haya utilizado esos beneficios para cubrir los costes de producción de ese periodo. Para un cliente que quiere recibir un presupuesto sobre el precio de un pedido especial, la única preocupación del equipo de gestión son los costes de producción del producto. Estos costes relevantes incluyen el coste de los materiales adicionales y la mano de obra de producción.

Costes de continuación vs. costes de cierre

Continuar vs. cerrar se refiere a los costes relevantes de decidir si se cierra una determinada unidad de negocio o se sigue operando con ella. Los costes relevantes en este tipo buscan determinar el ahorro de costes y la pérdida de ingresos cuando se cierra una unidad de negocio. Si los costes ahorrados por el cierre de la unidad superan la pérdida de ingresos constante, entonces probablemente sea mejor elegir la opción más rentable.

Costes de oportunidad

Los costes de oportunidad se refieren a las ganancias potenciales que una empresa o persona puede recibir en función de la opción que elija sobre otra. Los costes de oportunidad tratan de identificar si una oportunidad merece la pena la inversión. A la hora de tomar decisiones sobre una determinada oportunidad, es muy importante sopesar los pros y los contras antes de decidir si se persigue o se renuncia a ella.

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Ejemplos de costes relevantes

He aquí cuatro ejemplos que representan los cuatro tipos de costes relevantes mencionados anteriormente:

Hacer vs. comprar

Un fabricante de camas de lujo ha iniciado una campaña de creación de armazones de cama con un material nuevo e innovador. Sin embargo, este nuevo material es caro y su construcción requiere mucha más mano de obra por parte de los carpinteros que los armazones de cama producidos anteriormente. La dirección sopesa el coste de fabricación de los armazones de cama en comparación con la subcontratación de los materiales y la mano de obra a una empresa extranjera. Tras evaluar los costes pertinentes, fabricar la cama en la empresa costaría más dinero. Para ahorrar dinero, subcontratan la fabricación de los somieres.

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Pedido especial

Se acerca la temporada de vacaciones y una empresa que fabrica pasteles acaba de terminar de producir sus pasteles de temporada. Los ingredientes de estas tartas navideñas son mucho más caros que cualquier otra cosa que hayan vendido antes. Justo cuando la empresa está a punto de pasar a la actividad normal y calcular sus ganancias finales de las fiestas, llega un gran pedido especial de sus pasteles de temporada. Al decidir si realizar el pedido, determinan que el coste pertinente para producir más no cubriría los costes del pedido realizado, por lo que deniegan la petición del cliente.

Continuar vs. cerrar

Una gran tienda de ropa está considerando cambiar de marca para convertirse en una tienda de lujo más pequeña. Actualmente tienen 50 tiendas en todo el país y quieren consolidarlas en 10 tiendas. Consideran los costes relevantes derivados de cerrar las tiendas y perder valiosos ingresos o mantenerlas abiertas y seguir ganando más dinero. En última instancia, la dirección determina que no merece la pena cerrar las tiendas y perder los costes relevantes, por lo que permanecen abiertas.

Oportunidad

Una celebridad se ha puesto en contacto con una pequeña marca de helados que quiere colaborar con ellos para crear un sabor de helado de edición limitada utilizando una fruta poco común procedente del extranjero. La pequeña marca de helados debe determinar si los costes de perseguir la oportunidad serán más rentables que los costes de producir este helado con la rara y costosa fruta. Llegan a la conclusión de que las ganancias de esta oportunidad superan el coste de adquirir esta fruta rara, por lo que siguen adelante con la colaboración.

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