¿Qué es el coste social marginal?

Los líderes empresariales suelen consultar a los economistas antes de tomar decisiones importantes. Los economistas pueden ayudarles a evaluar mejor la viabilidad de un proyecto y el peso económico que tiene. Sin embargo, es importante que los dirigentes empresariales tengan en cuenta también los efectos intangibles o sociales que puede tener un proyecto. En este artículo, analizamos qué es el coste social marginal, cómo funciona, los tipos de coste que implica, cómo calcularlo y un ejemplo de coste social marginal.

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¿Qué es el coste social marginal?

El coste social marginal es una medida de lo que la sociedad paga por una empresa o corporación que produce otra unidad o una acción similar en la economía. Este principio económico combina los costes que la organización y la sociedad pagan para determinar los efectos globales en la sociedad. A menudo pone de relieve los impactos negativos que la producción puede tener en la sociedad, como la contaminación, la polución u otros efectos medioambientales.

El coste social marginal puede ayudar a fijar eficazmente el precio de la infraestructura de producción tras internalizar los costes externos, ya que tiene en cuenta los costes internos y externos fijos y variables. Es similar al marginalismo, que es un principio relacionado con la determinación de la cantidad de uso extra causada por la producción de una unidad extra y sus efectos en la oferta y la demanda. También es similar al beneficio marginal, que es un principio económico que calcula la cantidad específica que los consumidores pagarán o dejarán de pagar para obtener una unidad extra.

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¿Cómo funciona el coste social marginal?

El coste social marginal es un principio económico que intenta determinar el coste que la sociedad debe pagar para que un proyecto se lleve a cabo o para producir una sola unidad de algo. Requiere calcular todos los costes intangibles y tangibles pagados privada y públicamente por el producto. Esto implica cuantificar los efectos globales intangibles de la producción, que pueden ser difíciles de estimar o asignar una cantidad de dólares con precisión. Esta es la principal limitación del coste social marginal.

Sin embargo, el coste social marginal es beneficioso para los economistas y los legisladores. Pueden utilizarlo como guía o marco para desarrollar estructuras de funcionamiento y producción. Utilizan el coste social marginal como referencia para saber cómo y dónde reducir los costes de determinadas acciones. Los legisladores pueden utilizarlo específicamente para crear políticas que inciten a las empresas y corporaciones a buscar una producción con costes sociales marginales mínimos o nulos, y también pueden utilizarlo para abogar por políticas que combatan el cambio climático.

Tipos de coste en el coste social marginal

El coste social marginal incluye costes externos y privados. Los costes privados son los que paga una organización para producir un bien, como los materiales y la mano de obra. Los costes externos son los que paga la sociedad, como los efectos de la contaminación del aire por la apertura de una nueva fábrica.

Los costes externos, privados y sociales incluyen tanto los costes fijos como los variables. Los costes variables son los que pueden cambiar con el tiempo o a lo largo de un proyecto. Algunos ejemplos de costes variables son

  • Coste de las materias primas
  • Costes de envasado
  • Costes de producción
  • Servicios públicos

Por el contrario, los costes fijos son los que no cambian. Algunos ejemplos de costes fijos pueden ser:

  • Seguros
  • Pagos de préstamos
  • Pago de alquileres
  • Salarios
  • Costes de puesta en marcha

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Cómo calcular el coste social marginal

La fórmula para calcular el coste social marginal es

Costes privados marginales + costes externos marginales = coste social marginal

A continuación se explica cómo calcular el coste social marginal:

1. Determinar los costes marginales privados

Empiece por calcular todos los costes privados marginales (CPM) asociados a su proyecto. Esto incluye todos los costes que su empresa paga para producir su producto o servicio. También puede incluir los costes que paga el consumidor, especialmente los costes que puede pagar para mantener el artículo o los costes de depreciación en los que puede incurrir.

2. Determinar los costes externos marginales

Calcular todos los costes externos marginales (MEC) asociados a su proyecto. Para determinar estos costes, cuantifique los efectos intangibles de su proyecto en la sociedad. También puede considerar los costes de reparación de los daños que provoca el proceso de producción. Su MEC final puede ser un número positivo o negativo, pero lo más frecuente es que sea un número negativo.

3. Sumar MPC y MEC

Después de calcular el CPM y el CME individualmente, sume las sumas. La cantidad final es el coste social marginal. Si el MEC es mayor que el MPC, se crea una externalidad negativa, lo que significa que tiene un impacto negativo en el medio ambiente.

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Soluciones al coste social marginal

El coste social marginal suele exponer los efectos negativos que la producción tiene en la sociedad, y puede crear una imagen negativa de una determinada empresa. El principio puede poner de manifiesto diversos beneficios y costes sociales y beneficios y costes privados. Sin embargo, ofrece a las organizaciones la oportunidad de desarrollar soluciones que proporcionen un equilibrio entre los beneficios sociales y los privados.

El coste social marginal subraya la importancia de la responsabilidad social de las empresas, que se refiere a las prácticas empresariales que apoyan a la sociedad. El coste social marginal puede motivar a una organización a responsabilizarse de los efectos negativos que tiene. Por ejemplo, una empresa puede construir una nueva planta que contamina el suministro de agua, pero también puede crear una nueva instalación de tratamiento de agua para reducir la contaminación. En esta situación, la empresa internalizaría los costes y los efectos negativos de la producción.

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Ejemplo de coste social marginal

He aquí un ejemplo de coste social marginal:

La empresa Lovely Clothing abre una nueva fábrica textil y de confección cerca del agua. Algunos costes privados incluyen los salarios de los trabajadores y los costes operativos de la instalación, y algunos costes externos incluyen la forma en que la fábrica contamina el suministro de agua y los efectos que tiene sobre el tráfico de agua local y los comerciantes. La empresa determina que los costes externos superan a los privados, haciendo recaer los costes externos en la sociedad.

Sin embargo, la empresa Lovely Clothing tiene una cultura empresarial dedicada a preservar el medio ambiente. La empresa incluye en sus planes de proyecto una instalación de tratamiento de aguas, asumiendo los costes y convirtiéndolos en costes privados. Esto les permite promover una fuerte responsabilidad social corporativa y reduce una externalidad negativa.

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