¿Qué es el CPI? (con definición y usos)

El índice de precios al consumo (IPC) es una medida que calcula el coste medio de los bienes y servicios. Aprender más sobre esta medida podría ayudarle a entender los cambios económicos importantes como profesional y como consumidor. En este artículo explicamos qué es el IPC, qué incluye y cómo se utiliza.

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¿Qué es el IPC?

El IPC es una medida que sigue la evolución de los precios de los bienes y servicios. Implica la creación de una cesta de mercado estándar de bienes. Esta cesta es un grupo de artículos o servicios comunes, como alimentos y ropa. El IPC calcula las variaciones de estos bienes a lo largo del tiempo, y puede afectar al coste de la vida en general. Por ejemplo, cuando el IPC sube, puede significar que el coste de la vida también ha aumentado, ya que los productos comunes ahora cuestan más. Los economistas también pueden utilizar el IPC como medida de la inflación.

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¿Qué incluye el IPC?

El IPC incluye una cesta de mercado predeterminada. Esta cesta es un conjunto de bienes y servicios comunes. La cesta del IPC puede cambiar cada año, pero suele incluir artículos de los ocho grupos siguientes

  • Vivienda: Esto incluye el alquiler mensual o las cuotas de la vivienda y artículos como los muebles de la habitación.
  • Transporte: El transporte incluye el precio de un coche nuevo, los vehículos de alquiler, los billetes de avión y el seguro del vehículo.
  • Alimentos y bebidas: Artículos como la leche, el pescado, los aperitivos, las verduras, los cereales y el pan.
  • Atención médica: Esto incluye medicamentos recetados, servicios dentales, seguros de salud y citas médicas.
  • Recreación: Esta categoría puede incluir mascotas, productos para mascotas, centros de televisión o entretenimiento y precios de entradas para eventos.
  • Ropa: Esta categoría incluye camisetas, pantalones, vestidos, zapatos y accesorios.
  • Educación y comunicación: Esto incluye el precio de la matrícula universitaria, los programas informáticos, los paquetes de Internet, los planes telefónicos y los sellos postales.
  • Otros bienes y servicios: Esta categoría incluye cortes de pelo, servicios funerarios y otros servicios personales.

Para calcular el IPC, los profesionales se centran en los hábitos de gasto de determinados grupos de personas. A partir de estos grupos, pueden determinar una media nacional ponderada. Actualmente, el IPC incluye los dos grupos siguientes:

  • Los consumidores urbanos: El IPC-U mide el IPC de todos los consumidores urbanos, incluidos los profesionales autónomos, los profesionales jubilados y los consumidores desempleados. Se centra en determinadas zonas urbanas.
  • asalariados urbanos y trabajadores de oficina: El IPC-W sigue el IPC de los profesionales urbanos empleados.

Usos del IPC

El IPC es una herramienta importante para muchos estadounidenses, ya que puede relacionarse con la inflación y el coste de la vida. La Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU. calcula e informa mensualmente del IPC. Los profesionales pueden acceder a esta información y utilizarla para diversos fines. Estas son algunas de las formas más comunes de utilizar el IPC o de ver el IPC en su vida diaria:

Indicador económico

Los profesionales pueden utilizar el IPC para evaluar la economía en general. A menudo, los profesionales relacionan la tasa de inflación con el IPC. Pueden evaluar la salud de una economía revisando la tasa de inflación. A medida que el precio de los bienes aumenta, un dólar puede comprar menos artículos. Esto significa que cuando el IPC sube, la inflación también puede aumentar. Los economistas, las empresas y los consumidores pueden utilizar el IPC para tomar decisiones económicas importantes.

El IPC también puede medir ciertos cambios económicos. Por ejemplo, los economistas pueden utilizar el IPC para determinar la eficacia de nuevas políticas. Pueden hacer un seguimiento del IPC antes y durante los cambios de política y analizar los cambios para evaluar la eficacia. Los responsables políticos también pueden utilizar el IPC para determinar los cambios de las políticas fiscales relacionados con el coste de la vida o la inflación.

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Ajustes del coste de la vida

El IPC puede afectar al coste de la vida, y los profesionales pueden utilizarlo para determinar los ajustes del coste de la vida. Estos ajustes modifican los ingresos o las prestaciones para que se correspondan con el coste de la vida actual. Estos ajustes pueden ayudar a garantizar que las personas puedan permitirse una vivienda, atención médica y alimentos.

Las empresas o los organismos gubernamentales pueden realizar ajustes del coste de la vida en los siguientes ámbitos:

  • Beneficios de la jubilación: Las empresas o los organismos públicos pueden utilizar el IPC para determinar los paquetes de jubilación. Por ejemplo, a medida que el IPC aumenta, los profesionales jubilados pueden necesitar más dinero para pagar artículos como la vivienda y los alimentos. Una empresa puede aumentar su plan de jubilación para asegurarse de que los profesionales jubilados obtienen suficientes ingresos para poder pagar estos artículos.
  • Paquetes sindicales: Algunas industrias tienen sindicatos u organizaciones controladas. Los líderes sindicales pueden utilizar el IPC para negociar cambios salariales o de prestaciones.
  • Aumenta el salario: Las empresas y los empleados pueden utilizar el IPC para determinar los ajustes del coste de la vida en su contrato anual. Por ejemplo, cuando el IPC sube, los profesionales necesitan mayores ingresos para pagar su casa y su comida. Pueden pedir un aumento del coste de la vida para ajustarse a la inflación.
  • Los salarios de los empleados públicos: Algunos organismos públicos pueden utilizar el IPC para fijar los salarios anuales del próximo contrato.

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Cambios en los precios

Los profesionales de muchas industrias utilizan el IPC para crear importantes cambios en los precios. Algunas áreas que pueden cambiar en función del IPC son las siguientes:

  • Los precios de venta al público: Los propietarios de empresas y los profesionales del comercio minorista pueden utilizar el IPC para fijar precios justos. Cuando el IPC cambia, pueden revisar sus precios actuales y ajustarlos en consecuencia para mantener el precio del dólar. Por ejemplo, el propietario de una tienda minorista puede subir los precios de las camisas al ver el aumento del IPC.
  • Precios de la vivienda: Un propietario puede utilizar el IPC para determinar el precio del alquiler del año siguiente. En ciertas ciudades, puede hacer un seguimiento del IPC para ese lugar específico. Esto puede ayudar a determinar los costes de alquiler dentro de una zona.
  • Salario por hora: Los empresarios pueden utilizar el IPC para ajustar los salarios por hora. A medida que aumenta el IPC, suele aumentar el coste de la vida, lo que significa que los profesionales pueden necesitar más dinero para pagar su vivienda, comida y ropa. Los empresarios pueden aumentar los salarios por hora a medida que aumenta este precio. Del mismo modo, los empleados pueden pedir mayores salarios por hora a medida que aumenta el IPC.
  • Compras: Los consumidores pueden utilizar el IPC para determinar el poder adquisitivo de su dólar. A medida que aumenta el IPC, cambian los artículos que se pueden comprar con un dólar. Los consumidores pueden utilizar esta cantidad para tomar decisiones de compra.

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