¿Qué es el comercio electrónico? Definición, tipos e importancia

El comercio electrónico es una parte importante del comercio, tanto a nivel nacional como internacional. La gente compra en línea en lugar de hacerlo en tiendas físicas, y este sector está creciendo rápidamente. A la hora de establecer su propio negocio, debe pensarlo detenidamente.

En este artículo, analizamos qué es el comercio electrónico y por qué es importante, así como los distintos tipos de comercio electrónico, las ventajas y las preguntas más frecuentes.

¿Qué es el comercio electrónico?

El comercio electrónico, comúnmente denominado «comercio electrónico», es la compra y venta de bienes o servicios a través de Internet. Además de las subastas en línea, la venta de entradas y la banca, el comercio electrónico incluye otras actividades en línea. Muchas empresas que dependen de la venta de productos físicos o servicios en línea se apoyan en el comercio electrónico.

¿Cuáles son los diferentes tipos de comercio electrónico?

Estos son los principales tipos de comercio electrónico:

  • Negocio a consumidor (B2C): El B2C es el tipo más común de comercio electrónico. Cuando los compradores adquieren algo en una tienda online, están participando en el comercio electrónico de empresa a consumidor.
  • Negocio a negocio (B2B): El B2B es cuando las empresas venden productos en bruto o piezas a través del comercio electrónico a otras empresas que luego utilizarán esos materiales para crear sus propios productos.
  • Consumidor a consumidor (C2C): El comercio electrónico C2C es cuando los consumidores venden a otros consumidores. Sitios como eBay y Craigslist son ejemplos de este tipo de comercio electrónico.
  • Consumidor-empresa (C2B): El comercio electrónico C2B es cuando los consumidores venden sus productos o servicios a las empresas.
  • Administración de empresas (B2A): El comercio electrónico B2A se refiere a las transacciones entre las empresas y la administración pública, que incluye áreas como la seguridad social, el empleo y la legalidad.
  • Consumidor-Administración (C2A): El comercio electrónico C2A se refiere a las transacciones entre los consumidores y la administración pública, donde los consumidores pagan por servicios como los impuestos y la preparación de documentos legales.

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Ejemplos de comercio electrónico

Además de los diferentes tipos de comercio electrónico, también existen diferentes versiones funcionales del mismo, que se distinguen por la relación de la transacción y los productos o servicios que se venden. Los ejemplos más comunes son:

  • Comercio minorista: El comercio electrónico al por menor es cuando un producto se vende directamente a un cliente.
  • Venta al por mayor: El comercio electrónico al por mayor es cuando los productos se venden al por mayor, a menudo a una empresa minorista que, a su vez, los vende a sus clientes.
  • Productos físicos: El comercio electrónico de productos físicos se refiere a cualquier producto que afecte al inventario y deba ser enviado físicamente.
  • Productos digitales: El comercio electrónico de productos digitales se refiere a los productos adquiridos como bienes descargables—como libros, plantillas o cursos—
  • El envío a cuentagotas: El comercio electrónico Dropshipping es cuando un producto es vendido por una empresa que subcontrata su fabricación y envío a otra empresa.
  • Suscripción: El comercio electrónico por suscripción es cuando un cliente tiene una compra recurrente de un producto o servicio—semanal, mensual, anual, etc—que le cobra automáticamente y repone el producto.
  • Servicios: El comercio electrónico de servicios se refiere a los servicios adquiridos y, a menudo, a su precio por el tiempo empleado en la prestación del servicio.
  • Financiación colectiva: El comercio electrónico de crowdfunding es cuando se recauda dinero como capital del producto antes de que éste esté disponible.

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Beneficios del comercio electrónico

Las ventajas del comercio electrónico son muchas:

  • Aumentar el alcance: El comercio electrónico permite a las pequeñas empresas llegar a una amplia gama de consumidores. Permite a todos los vendedores formar parte de un mercado global.
  • Más trabajos: A medida que estas pequeñas empresas de comercio electrónico crecen, emplean a más personas.
  • Reducción de los costes operativos: Con unos costes operativos más bajos—como la ausencia de alquiler, por ejemplo— las pequeñas empresas tienen más oportunidades de gastar su dinero en otros aspectos del negocio y crecer.
  • Compras más fáciles y cómodas: Una de las principales ventajas del comercio electrónico es que permite a los clientes encontrar y conseguir rápidamente lo que buscan sin salir de casa.
  • Permite la comparación de compras: Los consumidores también ganan poder gracias a la experiencia de compra en línea. Pueden investigar y comparar productos y empresas fácilmente.

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Preguntas frecuentes sobre el comercio electrónico

A continuación se presentan algunas preguntas frecuentes que le ayudarán a entender mejor el comercio electrónico:

¿Por qué es importante el comercio electrónico?

El comercio electrónico es una parte enorme de la economía y es vital para las empresas que venden sus productos o servicios en línea. El comercio electrónico ofrece a las empresas la posibilidad de llegar a más clientes que el comercio tradicional. Con tanta gente haciendo sus compras en línea, es el mercado minorista de más rápido crecimiento.

Las estadísticas muestran que el 96% de los estadounidenses con acceso a Internet han realizado alguna compra en línea. El comercio electrónico ofrece a los consumidores una forma más cómoda de adquirir los productos o servicios que necesitan sin tener que visitar un establecimiento físico para realizar la compra.

¿Qué seguridad se necesita para proteger la información de los consumidores cuando hacen compras en línea?

Cuando se trata de comercio electrónico, hay muchas áreas diferentes de preocupación con respecto a la seguridad en línea. Entre estos temas se encuentran:

  1. Confidencialidad
  2. Cifrado
  3. Integridad (asegurar que la información se transmite sin ser modificada)
  4. Disponibilidad (que los usuarios puedan acceder a la información cuando lo necesiten)
  5. Autenticidad (confirmar que un usuario es quien dice ser)
  6. No repudio (confirmación de que un remitente no puede negar el envío de información una vez enviada)
  7. Auditabilidad (asegurar que los datos puedan ser auditados).

Las empresas de comercio electrónico pueden garantizar la protección de esta información asegurando sus redes y aplicando políticas para proteger la información privada de sus clientes al realizar sus compras.

¿Qué impacto puede tener el sistema legal en la seguridad en línea?

El primer registro de un órgano legislativo que celebró una audiencia sobre el comercio electrónico fue en California en 1984. California fue el primer estado en promulgar una Ley de Comercio Electrónico para definir los derechos de los consumidores en línea. Hoy en día, muchos tipos de actividades de comercio electrónico están regulados por la Comisión Federal de Comercio (FTC).

¿Puede combinarse el comercio electrónico con otros tipos de venta al por menor?

Sí, en forma de venta minorista omnicanal. La venta minorista omnicanal se refiere a las estrategias que los comerciantes ponen en práctica y que combinan la compra en línea y la compra en una tienda minorista tradicional para ofrecer a los clientes una experiencia sin fisuras. Cada vez son más los consumidores que realizan gran parte de sus compras por Internet, pero que siguen queriendo tener acceso a las tiendas físicas. Esta tendencia permite a los consumidores hacer la transición entre estos dos modelos fácilmente.

Trabajos para el comercio electrónico

Si usted' está interesado en una carrera en el comercio electrónico, hay diferentes trabajos que puede considerar. Aquí tienes 10 opciones para tu carrera en el comercio electrónico:

1. Desarrollador web

2. Analista de negocios

3. Especialista en marketing

4. Gestor de proyectos de comercio electrónico

5. Representante del servicio de atención al cliente

6. Especialista en SEO

7. Técnico informático

8. Gestor de la cadena de suministro

9. Diseñador de páginas web

10. Director de comercio electrónico