Principios contables generalmente aceptados (PCGA): Definición y limitaciones

Los GAAP, o principios contables generalmente aceptados, son una parte importante del mundo de la contabilidad y son la norma por la que las empresas deben presentar sus estados financieros en Estados Unidos. Entender y utilizar los GAAP puede ayudar a que la situación financiera de su empresa sea mejor comprendida por los inversores y prestamistas, y garantizar que está practicando los principios contables más aceptables y precisos posibles.

En este artículo, exploraremos qué son los PCGA, los principios de los PCGA y consejos para incorporar estos principios a su empresa.

¿Qué es el GAAP?

Los PCGA, que son las siglas de los principios contables generalmente aceptados, son un conjunto de normas acordadas que la mayoría de las empresas y corporaciones públicas siguen al informar sobre sus finanzas. Estos principios son utilizados por el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera para describir sus métodos aprobados de contabilidad y cómo y qué debe incluirse en los informes financieros de una organización. Aunque varias empresas estadounidenses utilizan los PCGA, la ley obliga a las empresas que cotizan en bolsa y a las que presentan sus informes al público a utilizar las directrices de los PCGA cuando presentan sus informes financieros.

Las organizaciones pueden utilizar los PCGA para organizar su información financiera en registros contables, crear estados financieros públicos y resumir la información de apoyo que puede ser importante para estos estados. Los PCGA permiten analizar y comparar fácilmente los estados financieros de una empresa con los de otras organizaciones y son un componente importante cuando una empresa es evaluada por inversores, posibles donantes y prestamistas. Estos principios también son utilizados por los contribuyentes y los ciudadanos para garantizar que el gobierno rinda cuentas.

Los siguientes son los temas que los GAAP incorporan a los estados financieros de una empresa:

  • Activos
  • Pasivos
  • Equidad
  • Arrendamientos
  • Moneda extranjera
  • Gastos
  • Ingresos
  • Cobertura y derivados
  • Operaciones no monetarias
  • Factores contables específicos del sector
  • Combinaciones de negocios
  • Valor razonable

Los sectores específicos pueden tener normas más estrictas que seguir según los PCGA y cada sector puede variar significativamente.

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Principios de la GAAP

A continuación se exponen los conceptos clave, o principios, que se recogen en los PCGA y que se espera que las empresas sigan al presentar sus estados financieros públicos:

  • Principio de regularidad: Este principio establece que las empresas y organizaciones que utilizan los PCGA deben cumplir sus normas.
  • Principio de coherencia: Este principio implica que una empresa utilizará normas coherentes en toda su información financiera y, si las normas se actualizan o cambian, se explica claramente.
  • Principio de sinceridad: El principio de sinceridad establece que los contables y otras personas que utilizan los PCGA se comprometen a preparar los registros financieros de forma imparcial y honesta.
  • Principio de permanencia de los métodos: Este principio se refiere al compromiso de una empresa de preparar todos los informes financieros utilizando los mismos métodos y procedimientos.
  • Principio de no compensación: El principio de no compensación establece que las empresas informarán tanto de los resultados financieros positivos como de los negativos sin perspectiva de compensación de deudas.
  • Principio de prudencia: El principio de prudencia implica que los informes financieros se basen en hechos y no en especulaciones.
  • Principio de continuidad: Este principio denota que los informes financieros se prepararán bajo el supuesto de que las operaciones de una organización' continuarán y la empresa seguirá siendo un interés en marcha.
  • Principio de periodicidad: El principio de periodicidad implica que las empresas realizarán y basarán sus informes financieros en periodos de tiempo contables estándar, como los trimestres y años fiscales.
  • Principio de materialidad: Este principio establece que las organizaciones deben informar de forma clara y honesta sobre su situación financiera.
  • Principio de máxima buena fe: Este principio implica que todas las partes implicadas en la elaboración de los registros financieros deben actuar de buena fe.

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Limitaciones del uso de los PCGA

Aunque los principios contables generalmente aceptados se esfuerzan por reducir la información financiera inexacta y guiar a las empresas en la preparación de datos financieros precisos y claros, estos principios vienen con limitaciones que deben tenerse en cuenta al utilizarlos. A continuación se enumeran las limitaciones más comunes que pueden surgir al utilizar los PCGA:

Los PCGA no son globales

Los principios contables generalmente aceptados no están reconocidos mundialmente como norma para la elaboración de informes financieros. Esto puede hacer que el uso de los PCGA sea un reto para las organizaciones que son internacionales o que se están globalizando. Fuera de Estados Unidos, las Normas Internacionales de Información Financiera son el conjunto de principios más utilizados por las organizaciones. En la actualidad, el Consejo de Normas de Contabilidad Financiera con sede en Estados Unidos y el Consejo de Normas Internacionales de Contabilidad están trabajando para desarrollar normas uniformes a nivel mundial.

Enfoque único para todos los casos

Los PCGA tienden a adoptar un enfoque de «talla única» en lugar de tener en cuenta la inmensa diversidad que suele haber entre las empresas. En consecuencia, la utilización de estos principios puede resultar difícil para las empresas de determinados sectores, así como para las más pequeñas. Por ejemplo, una pequeña empresa que utilice los principios contables generalmente aceptados puede considerar que los PCGA son demasiado complejos y tener dificultades para incorporar todos los principios en sus registros financieros básicos.

Los largos tiempos de espera para las nuevas normas

Los consejos normativos de los PCGA se someten a rigurosas deliberaciones y a un extenso proceso para establecer las nuevas normas de los principios contables generalmente aceptados. En consecuencia, las empresas que utilizan estos principios pueden verse afectadas negativamente cuando se establecen nuevas normas, ya que tendrían que esperar a que éstas se aprueben para poder aplicarlas.

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Normas Internacionales de Información Financiera vs. GAAP

Las Normas Internacionales de Información Financiera (NIIF) son una alternativa a los PCGA. Mientras que las organizaciones públicas de Estados Unidos están obligadas a utilizar los PCGA, otras empresas tienen la opción de preparar sus estados financieros y los principios y métodos que utilizan. Las NIIF son un método de preparación de los registros financieros que una organización puede elegir utilizar si la empresa no es pública.

Las principales diferencias entre los PCGA y las NIIF son las siguientes

  • Los PCGA tienen directrices y principios más concretos en comparación con las NIIF.
  • Las NIIF exigen que se separen los activos y los pasivos, mientras que los PCGA sólo recomiendan este método de información financiera.
  • Los PCGA consideran que los activos intangibles tienen un valor razonable, mientras que las NIIF sólo consideran los activos intangibles si tienen un beneficio futuro.
  • Los PCGA exigen que las empresas presenten un estado de resultados globales, mientras que las NIIF no lo hacen.
  • Los PCGA exigen que las organizaciones incluyan las partidas extraordinarias en una nueva columna de ingresos separada, mientras que las NIIF permiten que las partidas extraordinarias se incluyan con otras partidas en la cuenta de resultados.
  • Los PCGA no permiten la anulación de existencias, mientras que las NIIF permiten la anulación de existencias en algunos casos.

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