¿Qué es un lenguaje de scripting? (Con usos y tipos)

Los programadores, desarrolladores y otros profesionales afines utilizan una variedad de herramientas, incluidos los lenguajes de scripting, para crear software y sistemas. Entender qué son los lenguajes de scripting y los tipos que existen puede ayudarle a familiarizarse con las herramientas de programación que pueden convertirle en un mejor programador o mejorar su comprensión de cómo se hace el software que utiliza. En este artículo, exploramos qué es un lenguaje de scripting, para qué se utilizan, qué profesionales utilizan lenguajes de scripting, los tipos que existen y sus aplicaciones, así como las diferencias entre los lenguajes de scripting y los de programación.

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¿Qué es un lenguaje de scripting?

Un lenguaje de scripting es un tipo de lenguaje de programación informático utilizado para proporcionar instrucciones, llamadas scripts, al software. Los scripts contienen una serie de comandos que un software, una aplicación o un motor de scripting interpreta de uno en uno dentro de un entorno de ejecución. Durante el tiempo de ejecución, estas instrucciones se convierten en código máquina legible.

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¿Para qué se utilizan los lenguajes de scripting?

Los lenguajes de scripting tienen muchos usos, entre ellos:

  • Automatización de tareas: Los programadores suelen utilizar lenguajes de scripting para automatizar la ejecución de tareas en un entorno de ejecución.

  • Visualización de contenidos para aplicaciones web: Estos lenguajes también pueden utilizarse para asegurarse de que los programas se ejecutan correctamente en el servidor y muestran el contenido funcional e interactivo correcto en una página web.

  • Condensar las secuencias de comandos: Muchos programadores aplican lenguajes de scripting para condensar secuencias de comandos que permiten que el programa se ejecute un poco más rápido y mejorar la funcionalidad de las aplicaciones principales.

  • Extracción de datos: Los lenguajes de scripting también pueden utilizarse para extraer datos de conjuntos de datos, como en el análisis de datos, la investigación y la estadística.

  • Creación de aplicaciones web dinámicas: Los programadores pueden utilizar una variedad de lenguajes de scripting para potenciar las páginas web y las aplicaciones en el lado del servidor con un código eficiente e instrucciones claras para mostrar el contenido dinámico.

  • Administración del sistema: Cuando los administradores de sistemas necesitan generar y extraer datos, guiar las consultas de los usuarios y mejorar un sistema, utilizan lenguajes de scripting.

  • Modificación del juego: Los creadores de modificaciones de juegos utilizan lenguajes de scripting para crear contenidos personalizados para los juegos, con funcionalidades y diseños únicos que mejoran la jugabilidad habitual.

Las funciones y aplicaciones de los lenguajes de scripting pueden variar según el tipo de lenguaje de scripting que utilices.

¿Quién utiliza lenguajes de programación?

A continuación, algunos de los muchos profesionales que utilizan lenguajes de scripting en el trabajo:

1. Desarrollador web

Salario medio nacional: 73.663 dólares al año

Funciones principales: Un desarrollador web crea y mantiene sitios web estableciendo la funcionalidad del servidor, almacenando archivos y contenidos, mejorando la velocidad de carga y solucionando cualquier error. Estos profesionales utilizan lenguajes de programación como CSS y JavaScript para crear páginas web funcionales mediante scripts del lado del servidor y del cliente.

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2. Analista programador

Salario medio nacional: 77.638 dólares al año

Funciones primarias: Un analista programador diseña, mantiene y prueba el software o los sistemas informáticos para asegurarse de que son altamente funcionales y funcionan correctamente. Estos programadores utilizan lenguajes de scripting para crear comandos concisos, asegurarse de que los sistemas muestren el contenido y automatizar ciertas tareas que permiten mostrar el contenido.

3. Administrador de sistemas

Salario medio nacional: 77.883 dólares al año

Tareas principales: Un administrador de sistemas evalúa los servidores y los sistemas en general para identificar y solucionar errores, actualizar las medidas de seguridad y la funcionalidad e instalar y mantener las redes. Estos profesionales pueden utilizar lenguajes de scripting para generar datos de los servidores, ejecutar comandos y automatizar procesos para el programa del lado del cliente.

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4. Desarrollador de aplicaciones

Salario medio nacional: 84.773 dólares al año

Funciones principales: Un desarrollador de aplicaciones diseña, codifica, actualiza y mantiene una aplicación de software, por ejemplo para un dispositivo móvil. Utilizan lenguajes de scripting para asegurarse de que el contenido y los elementos interactivos son accesibles en el lado del cliente a través del programa del lado del servidor.

5. Ingeniero de software

Salario medio nacional: 105.647 dólares al año

Funciones primarias: Un ingeniero de software desarrolla y mantiene sistemas y programas informáticos, incluidos los sistemas informáticos, las redes y el software operativo para tecnología especializada, como los dispositivos médicos. Pueden utilizar lenguajes de programación para automatizar procesos, crear interfaces funcionales y realizar pruebas de los requisitos del software.

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Tipos de lenguajes de scripting

Hay dos categorías principales de lenguajes de scripting: los del lado del servidor y los del lado del cliente. Los programadores utilizan lenguajes como Perl, Ruby, PHP y Python para crear scripts que se ejecutan en un servidor y que proporcionan funcionalidad a una página web o aplicación. En comparación, los programadores utilizan lenguajes como JavaScript, jQuery y CSS para escribir scripts que se ejecutan en el lado del cliente, que sería el navegador web en el ejemplo de las páginas web. Estas series de instrucciones provienen del servidor mediante scripts del lado del servidor.

A continuación se presentan algunos tipos de lenguajes de scripting y sus aplicaciones más comunes:

  • PHP: Este lenguaje de scripting se suele utilizar en desarrollos complejos de back-end, gestionando las cookies de un sitio web y manipulando las bases de datos.

  • JavaScript: Los programadores utilizan JavaScript, un lenguaje de scripting basado en el navegador, para hacer sitios web y aplicaciones altamente funcionales.

  • Perl: Este lenguaje de programación de uso general se suele utilizar para la administración de sistemas, la programación de redes y el desarrollo de interfaces gráficas de usuario (GUI) y páginas web.

  • Rubí: Los programadores utilizan Ruby para escribir código y ejecutar pruebas en aplicaciones web desarrolladas para sistemas operativos específicos.

  • CSS: Los desarrolladores web y otros programadores utilizan CSS para describir la disposición y los elementos de diseño, como la fuente y los colores, de las páginas web.

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Diferencias entre los lenguajes de scripting y los de programación

Estas son las principales diferencias entre los lenguajes de scripting y los de programación:

Aplicaciones en las plataformas

Los lenguajes de scripting no pueden utilizarse en cualquier plataforma porque son específicos de la misma, lo que significa que tienen que utilizarse en plataformas que reconozcan y respondan a ese lenguaje. Los lenguajes de programación son multiplataforma, es decir, pueden utilizarse en cualquier plataforma.

Necesidad de recopilación

Los lenguajes de secuencias de comandos no siempre necesitan ser compilados, o traducidos del código fuente legible por el ser humano al código máquina ejecutable por el ordenador. Esto se debe a que la plataforma o el motor pueden revisar cada línea de script e interpretar (o aplicar el comando libremente) según lo determinado por el script, siempre y cuando no haya errores en el mismo.

En cambio, los lenguajes de programación deben ser compilados para funcionar. Eso significa que los lenguajes de programación tienen una estructura y una sintaxis específicas (estructura de líneas individuales o combinaciones de código o comandos).

Velocidad en tiempo de ejecución

Dado que los lenguajes de scripting se interpretan línea por línea, cualquier error que encuentre la plataforma de interpretación puede hacer que el tiempo de ejecución se detenga hasta que se solucione el error. Si hay múltiples errores a lo largo de una serie de scripts, el tiempo de ejecución puede tardar más en general porque se detiene cada vez que hay un error y el programador debe arreglar el error para que el tiempo de ejecución continúe.

Los lenguajes de programación tardan menos en tiempo de ejecución en general porque el código no se compila en tiempo real, sino que ya ha sido compilado utilizando la sintaxis adecuada. Además, los programadores y los compiladores que utilizan pueden corregir mejor los errores del código antes del tiempo de ejecución gracias a las eficaces opciones de comprobación de sintaxis de los motores de escritura de código.

Cantidad de codificación necesaria

Los lenguajes de scripting requieren mucho menos código que los lenguajes de programación debido a que los lenguajes de programación requieren una sintaxis y una compilación adecuadas. En el caso de los lenguajes de scripting, la plataforma se encarga de gran parte de la codificación manual.

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Capacidad para crear aplicaciones independientes

Los programadores pueden utilizar lenguajes de programación para crear aplicaciones independientes, como programas informáticos, juegos y aplicaciones para móviles. Sin embargo, no pueden utilizar lenguajes de scripting para hacerlo porque estos lenguajes necesitan un entorno de ejecución para interpretar y ejecutar los comandos.

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