¿Qué es el liderazgo autocrático?

A lo largo de tu carrera, es posible que asumas un papel de liderazgo que te proporcione el privilegio de dirigir a los empleados y de apoyar su éxito. Aunque existen muchos estilos de liderazgo, elegir uno autocrático puede beneficiaros a ti y a tu equipo si tus empleados requieren una dirección clara y unas directrices estrictas para satisfacer las necesidades de la empresa. En este artículo, explicamos qué es el liderazgo autocrático, sus pros y sus contras, ejemplos de rasgos de líder autocrático y cuatro trabajos que podrían ser una gran opción para un líder naturalmente autocrático.

¿Qué es el liderazgo autocrático?

El liderazgo autocrático, también conocido como liderazgo autoritario, es un estilo de gestión en el que un líder tiene el poder de tomar decisiones sin la aportación de los demás. Aunque las aportaciones no siempre son necesarias, este estilo también puede utilizar un pequeño grupo de asesores de confianza para ayudar. El liderazgo autocrático suele funcionar en situaciones que requieren resultados sin errores o decisiones inmediatas y en situaciones con posibles riesgos de seguridad o limitaciones de tiempo.

Los líderes autocráticos supervisan las tareas diarias y proporcionan una dirección clara a cada miembro del equipo. No se implican tanto en la fijación de objetivos a largo plazo ni en la progresión profesional como otros tipos de líderes. Los que siguen el estilo autocrático se centran en asegurarse de que los miembros del equipo completan las tareas críticas según el calendario previsto. Además, estos líderes pueden trabajar a menudo en equipos de personas que tienen habilidades, experiencia o formación limitadas.

La historia del liderazgo autocrático

El estilo de liderazgo autocrático suele ser criticado porque, cuando se utiliza de forma incorrecta y en el entorno equivocado, puede permitir que los líderes abusen de su poder. Históricamente, los tiranos y los dictadores, cuando se les ha dado un poder absoluto, han abusado de este privilegio y han utilizado su poder para degradar y abusar de sus subordinados. Sin embargo, cuando se utiliza correctamente y en el entorno adecuado, el estilo de liderazgo autocrático puede ser beneficioso. Un líder autocrático tiene pleno control sobre la estrategia, la ejecución y la gestión de un grupo, lo que crea una perspectiva única.

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Beneficios del liderazgo autocrático

El liderazgo autocrático ofrece varios beneficios clave para los miembros del equipo y para quienes siguen este estilo de liderazgo, entre ellos:

  • Mejora de la productividad: Como los líderes autocráticos delegan las tareas directamente en los miembros del equipo, los retrasos en la productividad son menos habituales. Estos líderes pueden ayudar a los empleados a encontrar soluciones y reasignar tareas para garantizar que el trabajo continúe sin detenerse.
  • Comunicación más directa: Los líderes autocráticos proporcionan toda la información necesaria a los empleados, lo que simplifica las líneas de comunicación. Si un miembro del equipo necesita una aclaración o información adicional para completar sus tareas, su supervisor autocrático rara vez necesita remitirse a otra persona para que le proporcione esa información.
  • Reducción del estrés de los empleados: Estos líderes asumen la responsabilidad de tomar decisiones, lo que puede eliminar la presión de los empleados que pueden no sentirse cómodos haciéndolo. Los empleados confían en que los líderes autocráticos eficaces tomen decisiones informadas e impactantes para que los demás puedan centrarse en sus responsabilidades individuales.
  • Toma de decisiones más rápida: En situaciones de gran presión, la restricción de tiempo suele afectar a la toma de decisiones, y el hecho de que varias personas colaboren en las mismas puede poner en riesgo la integridad de la situación. Los líderes autocráticos consideran todas las opciones y resultados potenciales, y luego toman una decisión acertada que proporcione el mayor beneficio.

Contras del liderazgo autocrático

Los líderes autocráticos tienen la oportunidad de asumir todo el control, la responsabilidad y el estrés y construir y mantener una operación productiva. Pero también tienen el poder de microgestionar, forzar la dependencia de los empleados, intimidar y, en general, maltratar a su equipo. Los inconvenientes más comunes para los miembros del equipo y su líder autócrata incluyen:

  • La microgestión: Los líderes que se inclinan por un entorno de trabajo totalmente controlado también pueden supervisar de cerca las tareas, el progreso y el rendimiento de sus subordinados directos. En lugar de ofrecer sencillas instrucciones, plazos y objetivos para guiar el trabajo de su equipo, los autócratas de la microgestión intervienen y corrigen a los empleados en cada paso del proceso. Esta atención puede provocar agotamiento, falta de motivación y disminución de la productividad.
  • Fomenta la dependencia: Tener un líder responsable de todas las tareas y problemas elimina las posibles preocupaciones y el estrés del equipo, pero también establece una relación de total dependencia. Incluso en situaciones de trabajo, nadie debería depender totalmente de otro para su felicidad, motivación y desarrollo profesional.
  • Elimina el potencial de propiedad individual: Un autócrata suele asumir la responsabilidad tanto de los fracasos como de los logros de su equipo. En este tipo de entorno, puede ser difícil para los miembros individuales del equipo sentirse apreciados por sus propias ideas, valor y contribuciones.
  • Puede crear desconfianza mutua: Dado que los líderes autocráticos suelen reservarse toda la información de la empresa, este tipo de entorno puede hacer que los empleados se sientan impotentes y desinformados y, por tanto, desconfíen de las acciones de su líder. Por el contrario, tener un control total puede hacer que los líderes autocráticos se sientan aislados y, por tanto, faltos de confianza en su equipo.

Rasgos de carácter de los líderes autocráticos

Las siguientes cuatro características permiten a los líderes autocráticos dirigir equipos con éxito:

  • Confianza en sí mismo: Tener confianza en uno mismo significa creer en sus habilidades y capacidades. Un líder autocrático debe tener confianza en su capacidad para tomar una decisión acertada basada en muchas opciones y en el impacto de cada elección. En una situación de gran estrés o de tiempo restringido, un líder autocrático debe confiar en su propio conocimiento y juicio a pesar de la presión externa.
  • Motivación: Los líderes autocráticos deben estar motivados por sí mismos y tener la capacidad de motivar a quienes dirigen. Habilidades como la empatía y la comunicación ayudan a estos líderes a entender lo que su equipo necesita y a trazar estrategias realistas para que su equipo lo consiga.
  • Claridad: Los líderes autocráticos deben ser claros y coherentes a la hora de dar instrucciones y delegar tareas a los miembros del equipo. La capacidad de definir las expectativas y los procesos para llevar a cabo determinadas tareas garantiza que los implicados en el trabajo puedan realizar las tareas a un alto nivel.
  • Fiabilidad: Estos líderes siguen las normas de su empresa porque entienden que estas directrices permiten la eficiencia y la productividad. Esta cualidad los hace fiables, especialmente en equipos que se benefician de la jerarquía.

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Ejemplos de liderazgo autocrático eficaz

A la hora de considerar si el liderazgo autocrático funcionaría en un entorno específico, considere cómo estos escenarios se benefician de este estilo de liderazgo.

Motivar a los equipos para alcanzar los objetivos diarios

Jason, supervisor en una planta de fabricación, dirige un equipo de nuevos trabajadores en la cadena de montaje. El trabajo de su equipo consiste en retirar los productos visualmente defectuosos del montaje antes de que pasen a la siguiente fase. Jason implementó un nuevo sistema que recompensa al individuo que retira la mayor cantidad de productos defectuosos al final de cada turno, aumentando la productividad y disminuyendo la cantidad de productos que pasan a la siguiente fase.

Crear equipos más productivos

Roger dirige un equipo en un centro de llamadas de atención al cliente. Muchos de los miembros del equipo son candidatos principiantes con poca experiencia y formación. Roger utilizó el estilo de liderazgo autocrático para crear expectativas claras y elaboró un guión detallado sobre lo que se debe decir cuando una persona que llama hace preguntas específicas para que los miembros del equipo de atención al cliente puedan ofrecer un servicio coherente y eficaz. Los índices de aprobación del equipo aumentaron, lo que ayudó a la organización a generar más negocio gracias a la mejora de la atención al cliente.

Establecer objetivos concretos

Mary es jefa de equipo en una ajetreada planta de fabricación de alimentos para mascotas. Se marcó como objetivo que los miembros del equipo de la línea de control de calidad redujeran los errores que provocaban el desperdicio de alimentos para mascotas. Todos los que no cumplían ese objetivo recibían formación adicional para mejorar su rendimiento. Al implantar este objetivo compartido entre todos los miembros del equipo, Mary renovó el enfoque en la calidad y la productividad, al tiempo que redujo el número de errores cometidos.

Tomar decisiones importantes

Elizabeth es médico de hospital y suele atender situaciones de emergencia junto a las enfermeras. Uno de sus pacientes tenía fiebre y la medicación que le había recetado el médico parecía empeorar sus síntomas. En lugar de colaborar con las enfermeras sobre lo que había que hacer, Elizabeth revisó el historial del paciente para conocer la evolución de su enfermedad, los medicamentos que le habían recetado y sus alergias. Rápidamente cambió la medicación y delegó la tarea de administrarla a la enfermera de guardia. La fiebre del paciente bajó y su estado se estabilizó. Elizabeth utilizó sus amplios conocimientos sobre el estado del paciente y su historial médico para tomar una decisión que contribuyó a su curación.

Trabajos para líderes autocráticos

Los líderes autocráticos tienen éxito en muchas industrias y entornos profesionales. El ejército y las fuerzas del orden son dos campos que suelen utilizar el liderazgo autocrático para crear orden y manejar situaciones de gran presión. Los campos de la medicina, la fabricación y la construcción también emplean líderes autocráticos. Estos son algunos de los puestos a los que pueden aspirar los líderes autocráticos:

1. Funcionario penitenciario

Salario medio nacional: 32.238 dólares al año

Tareas principales: Estos profesionales de las fuerzas del orden deben cumplir las estrictas normas del sistema judicial para garantizar la seguridad de los reclusos y de sus compañeros funcionarios de prisiones (CO). Patrullan la institución penitenciaria, protegen el centro y a los reclusos y ayudan en diversos elementos de la rehabilitación de los reclusos. Aunque los requisitos de educación y la formación varían en cada estado, los OC completan la formación en materia de seguridad y aplicación de la ley y los cursos sobre políticas institucionales. Utilizan un liderazgo autocrático entre su equipo y en el centro para asegurarse de que los empleados siguen todas las normas. Cada centro tiene un alcaide que emplea un liderazgo autocrático para tomar decisiones en pro del bienestar de los reclusos basándose en la ley judicial.

2. Supervisor de almacén

Salario medio nacional: 48.212 dólares al año

Funciones principales: La industria manufacturera opera bajo pautas específicas para producir materiales de calidad. Los supervisores de almacén son responsables de formar a los empleados, regular y mantener los estándares de producción, promover la seguridad e informar sobre la calidad de la producción. Estos supervisores suelen utilizar el estilo de liderazgo autocrático para asegurarse de que su equipo maneja con seguridad los equipos, cumple los objetivos de producción y crea productos de calidad. Los supervisores de almacén pueden tener muchos años de experiencia y formación que les permiten liderar.

3. Director de restaurante

Salario medio nacional: 49.199 dólares al año

Tareas principales: Aunque los distintos sectores culinarios tienen normas diferentes, los gerentes de los restaurantes dirigen a sus equipos para que ofrezcan un servicio al cliente y una comida de calidad a los clientes. Sus responsabilidades incluyen la formación de los empleados, la inspección de la calidad de la producción y las relaciones con los clientes, según sea necesario. El liderazgo autocrático ayuda a los gerentes de restaurantes a mantener unos estándares de alta calidad para mejorar la experiencia de los clientes.

4. Cirujano

Salario medio nacional: 193.384 dólares al año

Tareas principales: Un quirófano puede ser un entorno de alta presión para los profesionales médicos. Los cirujanos dirigen el equipo de operaciones para estabilizar a los pacientes, realizar procedimientos quirúrgicos y abordar rápidamente las situaciones de emergencia. En el quirófano, un cirujano utiliza el liderazgo autocrático para mantener la concentración del equipo y delegar las tareas adecuadamente. Los cirujanos obtienen múltiples niveles de formación avanzada y completan residencias que proporcionan formación en el mundo real, todo lo cual les proporciona los conocimientos y la autoridad para liderar en el quirófano.

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