¿Qué es el liderazgo transaccional? Definición y ventajas

Los estilos de liderazgo varían de una empresa a otra. Algunas organizaciones dan rienda suelta a sus directivos, mientras que otras empresas quieren un enfoque uniforme para mantener una visión, una declaración de misión o una imagen. Aunque hay docenas de estilos de liderazgo, el liderazgo transaccional es un modelo de gestión que premia la automotivación y reprende el bajo rendimiento. En el siguiente artículo, aprenderá qué es el liderazgo transaccional y si es una opción que le conviene a usted y a sus aspiraciones profesionales.

¿Qué es el liderazgo transaccional?

El liderazgo transaccional es un estilo de gestión que promueve el cumplimiento y la consecución de objetivos mediante la supervisión, la organización y un sistema de premios y castigos. Este enfoque de gestión orientado a los resultados funciona bien con los empleados automotivados y elimina a los que no están comprometidos con el objetivo común.

El liderazgo transaccional es un modelo que puede alcanzar los objetivos con el grupo adecuado de individuos. Sin embargo, el liderazgo transaccional no se centra en cambiar o mejorar la organización en su conjunto. En su lugar, pretende alcanzar objetivos a corto y largo plazo manteniendo la rutina, la conformidad y el statu quo dentro de la empresa. De ahí que las recompensas o castigos se denominen “transacción”

Al comprender el liderazgo transaccional, puede crear un sistema basado en objetivos si es un directivo o elegir si quiere formar parte de una empresa basada en el liderazgo transaccional si es un nuevo empleado. El sistema no es para todo el mundo, pero si está motivado, puede obtener excelentes resultados a nivel personal y en toda la empresa.

¿Quién utiliza el liderazgo transaccional?

El liderazgo transaccional suele ser utilizado por los mandos intermedios y superiores de una empresa de tamaño medio o grande. En la mayoría de los casos, la empresa está bien establecida y no busca el cambio dentro de la organización. La organización también tiene métodos y operaciones fijas que requieren poca libertad de acción o creatividad para realizar el trabajo.

En particular, las empresas de ventas o de fabricación tienen poca necesidad de cambio y un único objetivo cohesivo que’se cumple cuando las personas rinden al máximo. El reconocimiento del rendimiento mediante el cumplimiento de cuotas es habitual en las empresas con liderazgo transaccional. Por ejemplo, una empresa con un gran equipo de ventas podría utilizar las comisiones como un tipo de método de liderazgo transaccional.

En campos creativos como la publicidad o el marketing, la dirección transaccional no siempre funciona. Los profesionales creativos necesitan la flexibilidad necesaria para idear eslóganes o lanzamientos para su producto. El liderazgo transaccional sigue una rúbrica estricta, por lo que a menudo está en desacuerdo con los creativos y puede reducir la moral en lugar de motivar a las personas.

Características del liderazgo transaccional

Los líderes transaccionales trabajan con sus subordinados y otros directivos para lograr resultados, pero no son el tipo de personas que miran las cosas desde una perspectiva externa para facilitar el cambio. Los empleados pueden ver a estas personas como duras pero justas. No todas las cualidades de un líder transaccional pueden parecer deseables, pero pueden funcionar en el ambiente adecuado. Estas son algunas de las características del liderazgo transaccional:

  1. Jerárquico: La estructura y la cultura de la empresa ocupan un lugar destacado en la lista de importancia del liderazgo transaccional. Todo pasa por un canal y un proceso adecuados. Por ejemplo, si usted tiene una idea para aumentar las ventas, se le puede exigir que se lo comunique a su gerente, quien a su vez lo comunica a la alta dirección. Saltarse este proceso suele considerarse insubordinación.
  2. Microgestión: En la dirección transaccional, las operaciones diarias de la empresa son rígidas. Todas las decisiones son definitivas por parte del director transaccional, pero la responsabilidad de la consecución de los objetivos también recae directamente sobre sus hombros. Como resultado, los líderes transaccionales tienden a microgestionar a los empleados para asegurarse de que todo funciona como un reloj.
  3. Laissez-faire: El liderazgo transaccional no pretende cambiar ninguno de los procesos de la empresa. Quieren que todo siga exactamente como está dentro de la empresa, lo que puede parecer pasivo o laissez-faire.
  4. Práctico: La practicidad y el pragmatismo son dos de los elementos básicos del liderazgo transaccional. Tomarán decisiones sensatas basadas en las limitaciones y la información disponible. Esto rara vez les lleva a pensar de forma innovadora.
  5. Motivación por interés propio: Tanto el empleado como el líder transaccional tienen algo que ganar si alcanzan sus cuotas o si logran sus objetivos personales, el trabajo en equipo es a menudo infravalorado o inexistente. En cambio, el liderazgo transaccional pretende encontrar a los mejores empleados para que alcancen sus objetivos y asciendan a la alta dirección.
  6. Reaccionario: Debido a la importancia del statu quo dentro de la empresa, los líderes transaccionales rara vez son proactivos. Por el contrario, son reaccionarios y sólo realizan cambios en el departamento o la organización cuando se ven obligados a hacerlo.

Recuerde que depende de usted investigar el estilo de dirección de una empresa concreta. Hacer preguntas durante una entrevista y realizar una investigación sobre la empresa son dos formas excelentes de averiguar el estilo de dirección y las cualidades de liderazgo dentro de la organización.

Ventajas del liderazgo transaccional

Aunque la estructura rígida del liderazgo transaccional puede parecer poco atractiva para algunos, tiene algunas ventajas sobre otros tipos de estilos de dirección. Estas son algunas de las principales ventajas del liderazgo transaccional en el lugar de trabajo.

  1. Logro de objetivos: El liderazgo transaccional facilita la consecución de objetivos. En la mayoría de los casos, las empresas con liderazgo transaccional tienen en mente objetivos a corto plazo, que suelen ser más factibles y realistas que los objetivos a largo plazo.
  2. Motivación: Aunque los objetivos a corto plazo fijados por los líderes transaccionales suelen ser un reto, esto fomenta la motivación y la productividad. Aquí también entra en juego el sistema de recompensas y castigos. Al alcanzar los objetivos, los empleados reciben una compensación monetaria, lo que resulta más atractivo para las personas automotivadas.
  3. Estructura y funciones claramente definidas: En una organización con liderazgo transaccional, cada faceta de un departamento está claramente definida de arriba a abajo. Como empleado, conoces tu función específica y lo que se espera de ti en todo momento. Esto elimina la ambigüedad de puestos similares dentro de la empresa, a la vez que elimina la duplicación o el solapamiento del trabajo entre compañeros.
  4. Eficacia: En las empresas bien establecidas, las que tienen procedimientos fijos o las organizaciones con una plantilla joven o sin experiencia, el liderazgo transaccional es muy eficaz. Las funciones y la estructura claramente definidas contribuyen a esta eficacia, ya que no es necesario jugar con los procedimientos existentes. Además, este enfoque directo puede identificar áreas problemáticas o empleados deficientes dentro del sistema con una precisión rentable.
  5. Una vara de medir el éxito: En algunas empresas, el éxito no es fácil de definir. El liderazgo transaccional establece objetivos y directrices sencillos y claros. Para ello, o los empleados alcanzan los objetivos fijados o no los alcanzan. Esta vara de medir el éxito puede ayudar a la empresa a afinar sus procesos o a aumentar las recompensas y castigos para los empleados.

Si ha sido empleado de una organización sin liderazgo transaccional, es posible que descubra que los objetivos y las recompensas claramente definidos no son inherentes a todas las empresas. El liderazgo transaccional puede parecerle más atractivo si ha trabajado en una empresa sin una dirección clara o un liderazgo fuerte.

Desventajas del liderazgo transaccional

Como cualquier sistema de gestión, el liderazgo transaccional tiene sus desventajas. Aunque estas desventajas pueden no aparecer en todas las empresas que emplean el liderazgo transaccional, es importante que tanto los empleados como los directivos las reconozcan.

  1. Se centra en los objetivos a corto plazo: Los objetivos a corto plazo siempre son buenos en cualquier empresa, pero deben equilibrarse con los objetivos a largo plazo. Sin metas a largo plazo o herramientas como los objetivos y los resultados clave, una empresa puede tener problemas cuando se enfrenta a la adversidad. Hacer hincapié únicamente en los objetivos a corto plazo también puede dar lugar a una falta de preparación o visión de futuro, sobre todo en lo que respecta a los cambios en la demanda del mercado o las preferencias de los consumidores.
  2. Sofocar la innovación y la creatividad: La rígida estructura del liderazgo transaccional otorga a los empleados un papel específico. Como empleado, se espera que realice el trabajo requerido y poco más. Rara vez un directivo le pedirá su opinión o su aportación sobre cómo mejorar los procedimientos y procesos de la empresa. Esta idea es válida para toda la empresa. Por ello, las empresas que practican el liderazgo transaccional suelen ser rezagadas en materia de innovación y creatividad.
  3. Ineficacia del sistema de recompensas: Mientras que algunos empleados prosperan en un modelo de liderazgo transaccional, otros se ven afectados negativamente. Los empleados pueden tener la moral baja o rendir sólo lo suficiente para no ser castigados o despedidos. Esta ineficacia puede manifestarse en el crecimiento de la empresa, ya que puede que sólo cumpla pero no supere sus expectativas.
  4. Errores costosos: El liderazgo transaccional tiene un estilo de liderazgo de laissez-faire, por lo que los líderes transaccionales suelen dar feedback a los empleados a menos que no cumplan sus expectativas o cuotas. Por desgracia, un empleado puede haber estado haciendo su trabajo de forma incorrecta durante semanas, meses o trimestres sin la debida supervisión. Corregir estos errores puede resultar a menudo costoso para la organización.
  5. Falta de motivación: No todos los empleados están motivados por las recompensas. En algunos estilos de dirección o liderazgo, estas personas pueden encontrar más satisfacción alcanzando un objetivo común con el trabajo en equipo o aprendiendo una nueva habilidad. Si usted’es un empleado que da importancia a los factores y valores emocionales y sociales, el liderazgo transaccional no suele motivarle.
  6. Revuelo entre los subordinados: El liderazgo transaccional a menudo puede poner a los subordinados unos contra otros. En lugar de trabajar en equipo, los individuos pueden robar clientes potenciales o ventas a otros empleados para cumplir con sus cuotas, lo que crea confusión en toda la oficina.
  7. Exceso de confianza en el líder: Incluso si el líder transaccional tiene conocimientos y experiencia en el sector, confiar demasiado en él puede causar problemas. En algún momento, algunos de estos directivos pueden empezar a escuchar sólo su propia voz, simplemente porque no tienen que responder ante ninguno de sus subordinados. Esto puede provocar una falta de motivación en el propio directivo o una actitud condescendiente hacia los empleados.

Como empleado, estas desventajas del liderazgo transaccional pueden desanimarle. Sin embargo, los directivos de las organizaciones con liderazgo transaccional pueden encontrar que las ventajas siguen siendo mayores que las desventajas.

Liderazgo transaccional vs. liderazgo transformacional

Si la idea de un liderazgo transaccional le hace sentirse incómodo, no se preocupe. El liderazgo transformacional es el polo opuesto. A diferencia del liderazgo transaccional, el liderazgo transformacional pretende cambiar el statu quo o motivar a los empleados para llevar a la empresa al siguiente nivel de rentabilidad y éxito.

El liderazgo transformacional se centra principalmente en la motivación y la colaboración a través del trabajo en equipo en todos los niveles de la empresa, incluida la jerarquía organizativa. Esto permite desprenderse de la rigidez del liderazgo transaccional y aportar ideas creativas o innovadoras que puedan impulsar la imagen o la rentabilidad de la empresa. Este estilo de liderazgo fomenta el crecimiento personal, emocional y profesional, además de las recompensas monetarias.

Las pequeñas empresas suelen beneficiarse del liderazgo transformacional mientras resuelven los problemas relacionados con el crecimiento y la creación de la marca. Como empleado de una de estas empresas, a menudo te preguntan qué harías en determinados escenarios, así como tu opinión sobre cómo mejorar la eficiencia de las operaciones.

La alta dirección también puede considerar útil el liderazgo transformacional para lograr una visión global de la empresa. En las empresas de estilo híbrido, pueden transmitir esta visión a los mandos intermedios transaccionales.

A través del liderazgo transaccional, las empresas recompensan a los que mejor se desempeñan y motivan a los demás a hacer lo mismo. Si nunca ha estado en una empresa que utilice el liderazgo transaccional, puede llevar algún tiempo acostumbrarse a esta práctica. Sin embargo, con algo de paciencia y trabajo duro, puede descubrir que una organización con liderazgo transaccional puede ayudarle a alcanzar los objetivos de la empresa y a sacar lo mejor de sí mismo.

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