¿Qué es la manipulación de mercancías? (Definición y habilidades necesarias)

Las cadenas de suministro permiten que las mercancías viajen por todo el mundo a través de una red de carreteras, puertos marítimos y aeropuertos. Los manipuladores de mercancías son los profesionales que se encargan de que la carga pase de una etapa a otra de su viaje. Si le interesan los trabajos manuales, puede considerar la posibilidad de hacer carrera en el sector de la manipulación de mercancías. En este artículo, analizamos qué es la manipulación de cargas, describimos el equipo que utilizan los manipuladores de cargas, lo diferenciamos de la expedición y la manipulación y describimos las cualificaciones y habilidades de los manipuladores de cargas.

¿Qué es la manipulación de cargas?

La carga suele referirse a artículos de gran tamaño y puede viajar de muchas maneras, como por avión, barco o camión. Muchas mercancías viajan utilizando más de un método de transporte. La manipulación de la carga es el proceso de carga y descarga en el punto de origen, en cada etapa del proceso de transporte y en el destino final de la carga. La manipulación de la carga garantiza que las mercancías pasen eficazmente por todas las etapas de su viaje y lleguen con seguridad a su destino.

¿Qué hacen los transportistas?

Estas son algunas de las tareas que pueden realizar los manipuladores de carga:

  • Carga y descarga de mercancías de barcos, camiones o aviones
  • Manejo de maquinaria de carga, descarga y transporte
  • Transporte de mercancías a su próximo destino
  • Almacenamiento de mercancías en almacenes y muelles
  • Seguimiento de las ubicaciones de las cargas dentro de las unidades de almacenamiento
  • Mantener los registros de carga
  • Garantizar la seguridad de todas las cargas
  • Empaquetar y etiquetar mercancías
  • Clasificación de cargas en los almacenes

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¿Qué equipo se utiliza en la manipulación de mercancías?

Muchos manipuladores de carga realizan gran parte de su trabajo de forma manual, pero muchas cargas requieren un equipo especial. Estos son algunos tipos de equipos que los manipuladores de carga pueden utilizar en su trabajo:

  • Carretillas: Los transportistas suelen utilizar carretillas elevadoras para cargar y descargar cargas pesadas o voluminosas. Las carretillas elevadoras también pueden ayudar a colocar grandes paquetes en los almacenes y a retirarlos cuando están listos para su transporte.

  • Carros: Los carros pueden ayudar a los manipuladores a transportar múltiples paquetes de un vehículo de transporte al siguiente y a mover cargas dentro de un almacén.

  • Paletas: Los manipuladores de carga suelen embalar artículos grandes en estructuras planas llamadas palés. Los palés ayudan a que la carga se mantenga estable durante el transporte y permiten a los transportistas moverlos con carretillas elevadoras.

  • Grúas: Los transportistas utilizan grúas para cargar y descargar contenedores de transporte extremadamente grandes. Los manipuladores de carga suelen utilizar grúas en los muelles cuando trasladan la carga a los barcos y la sacan de ellos.

  • Muñecas: Las carretillas son pequeños carros que pueden ayudar a los manipuladores a mover varios artículos a la vez o paquetes demasiado pesados para levantarlos manualmente.

  • Gatos de paleta: Las transpaletas son simples carretillas elevadoras que los manipuladores de mercancías pueden empujar manualmente. Permiten a los manipuladores transportar y almacenar artículos de gran tamaño en los almacenes.

  • Escáneres: Los transportistas pueden utilizar escáneres para registrar los códigos de los artículos cuando llegan o salen de una zona de procesamiento. Esto puede indicar a los clientes y a las empresas en qué punto del proceso de envío se encuentra el artículo.

  • Software de inventario: Cuando se trabaja en un almacén, los transportistas suelen utilizar sistemas de inventario digitales para seguir y localizar los artículos en sus instalaciones.

  • Llegar a los camiones: Las carretillas retráctiles son carretillas especializadas que permiten a los manipuladores de mercancías maniobrar en espacios reducidos y pasillos estrechos del almacén.

  • Materiales de protección: Algunos transportistas pueden utilizar mantas protectoras o materiales de embalaje para proteger la carga durante sus viajes.

  • Rampas de carga: Las rampas de carga ayudan a los manipuladores de mercancías a cargar o descargar cargas de camiones, barcos o aviones. Permiten a los manipuladores de carga subir y bajar del vehículo de forma más segura y permiten a los manipuladores utilizar dispositivos con ruedas para mover artículos grandes.

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¿En qué se diferencia la gestión de los fletes de la de los envíos?

Tanto la manipulación de mercancías como el transporte y la manipulación implican el traslado de productos desde su origen hasta su destino, pero tienen algunas diferencias importantes. El transporte y la manipulación suelen implicar a un proveedor que embala, etiqueta y envía un artículo a un cliente. La manipulación de mercancías suele implicar artículos más grandes y voluminosos y sólo se centra en facilitar el movimiento de un artículo mientras está en tránsito.

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Cualificaciones para los manipuladores de mercancías

Trabajar como manipulador de cargas no suele requerir un título universitario, aunque algunas empresas pueden exigir un diploma de secundaria o GED. La manipulación de mercancías suele ser un trabajo de nivel inicial, y muchos manipuladores de mercancías aprenden sus habilidades profesionales en el trabajo. Algunos empleadores pueden exigir un carné de conducir emitido por el estado o un carné de conducir comercial, y en algunos casos, los manipuladores de carga pueden tener que estar certificados para conducir una carretilla elevadora.

Habilidades de manipulación de cargas

Estas son algunas de las habilidades y destrezas que un manipulador de carga puede utilizar en el trabajo:

  • Capacidad para estar de pie durante largos periodos: Los manipuladores de carga suelen pasar la mayor parte de sus días de pie y caminando mientras mueven paquetes y cargan vehículos.

  • Capacidad para levantar y transportar objetos pesados: La mayor parte del trabajo de un manipulador de mercancías consiste en mover artículos grandes y pesados dentro y fuera de los vehículos y en los almacenes. Aunque disponen de maquinaria para ayudar, los manipuladores de mercancías pasan mucho tiempo levantando y cargando cosas por su cuenta.

  • Conocimientos básicos de informática: Muchos almacenes utilizan sistemas de inventario y seguimiento basados en software. Los manipuladores de mercancías utilizan conocimientos informáticos básicos para manejar estos sistemas.

  • Habilidades de conducción: Algunos transportistas pueden utilizar camiones u otros vehículos para trasladar artículos desde y hacia almacenes, aviones y barcos.

  • Certificación de carretillas: Muchos artículos de carga son demasiado pesados o voluminosos para moverlos manualmente, por lo que los transportistas suelen utilizar carretillas elevadoras para mover y almacenar estos artículos.

  • Habilidades de comunicación: Las habilidades de comunicación pueden ayudar a los trabajadores de carga a cooperar como miembros de una gran plantilla de almacén.

  • Capacidad para cumplir con las directrices de seguridad en el trabajo: Los transportistas trabajan con maquinaria de gran tamaño y artículos pesados. Estos artículos pueden ser peligrosos, pero el conocimiento de los protocolos de seguridad puede ayudar a los transportistas a mantenerse a salvo y a los demás.

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Entorno de trabajo para los transportistas

Los manipuladores de carga pueden trabajar en diversos entornos según la empresa que los emplee. Algunos mueven la carga dentro y fuera de los aviones en los aeropuertos, mientras que otros trabajan principalmente en almacenes. Los manipuladores de carga también pueden trabajar en los muelles cargando y descargando barcos. Algunos manipuladores de carga de alto nivel pueden trabajar en una oficina con funciones de dirección, elaborando horarios y contratando a nuevos trabajadores. La mayoría de los manipuladores de carga trabajan 40 horas a la semana, aunque pueden trabajar en horarios inusuales, como por ejemplo, hasta tarde en la noche, para acomodar los envíos.

Salario y perspectivas laborales de los manipuladores de carga

Los gestores de carga tienen un salario base medio de 38.826 dólares al año. Los salarios de los gestores de carga pueden variar en función de su ubicación, experiencia y tiempo en el trabajo, y muchos trabajos de manipulación de carga ofrecen oportunidades de ascenso. Aunque no hay información sobre las perspectivas de trabajo para los manipuladores de carga específicamente, la Oficina de Estadísticas Laborales proyecta un crecimiento del 3% en la demanda de trabajadores manuales y mozos de materiales entre 2019 y 2029.

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