¿Qué es el NDT? (Definición, usos y beneficios comunes)

Los ensayos no destructivos son una técnica que las industrias utilizan para comprobar las propiedades de un material e identificar posibles defectos. Hay varias industrias que utilizan los END, como la de la automoción, la aeroespacial y la del petróleo y el gas. Si trabajas como ingeniero o estás buscando trabajo en una industria que utiliza los END, es posible que quieras saber en qué consiste y cómo puedes utilizarlos. En este artículo, definimos qué es la END y exploramos sus beneficios, así como algunos de sus métodos y usos más comunes.

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¿Qué es la NDT?

Los ensayos no destructivos son una técnica para probar y analizar materiales. La mayoría de las veces, los profesionales que realizan los END son ingenieros u otro tipo de profesionales que trabajan en puestos industriales. La realización de un END puede informar a un ingeniero sobre las propiedades de un material específico, como su resistencia. También puede indicar cualquier diferencia entre unidades del mismo material, lo que puede ayudar a identificar posibles defectos.

Dado que los END no son destructivos, no causan ningún daño al producto o material original que se está probando. Esto puede ser útil cuando un producto sólo necesita un pequeño ajuste para ser eficaz, ya que los fabricantes pueden realizar los cambios sin tener que producir una pieza de material completamente nueva.

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¿Cómo se utiliza la NDT?

Los profesionales pueden utilizar las NDT de muy diversas maneras. Un uso común de los END es asegurarse de que los componentes de un sistema funcionan eficazmente, probando cada componente como material propio y observando después cómo funcionan juntos. Otro uso popular de los END es identificar y caracterizar detalles que podrían causar errores en el futuro, como un reactor con una pieza que podría hacer que fallara o un sistema de fontanería que podría hacer que las tuberías reventaran.

Las industrias también utilizan los END como forma de control de calidad rentable, ya que no dañan los materiales que evalúan, lo que puede reducir los residuos y los gastos.

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Beneficios del uso de la NDT

El uso de los ensayos no destructivos puede tener muchas ventajas, como la de preservar el material original que se está probando. El proceso lo consigue utilizando métodos no destructivos para analizar los materiales, lo que permite a los ingenieros ajustarlos según sea necesario sin realizar más trabajo del necesario. La naturaleza no destructiva de los END también puede beneficiar a una empresa al minimizar los residuos que experimenta al reducir la necesidad de reconstruir materiales o sistemas que tienen pequeños defectos. Otra ventaja de los ensayos no destructivos es que pueden informar a un equipo sobre las propiedades de un material, como su dureza o su conformabilidad.

Métodos de END

A continuación le presentamos algunos de los métodos más comunes para realizar la cuenta de resultados:

Pruebas visuales y ópticas

Las pruebas visuales y ópticas suelen considerarse el método más popular de END. Esto se debe a que puede ser fácil de realizar, ya que normalmente se centra en el examen visual. Al realizar pruebas visuales y ópticas, los profesionales pueden inspeccionar las superficies de un producto o pieza de una máquina para identificar cualquier imperfección clara de inmediato. También pueden utilizar sistemas de cámaras para inspeccionar las características y medir las diferentes áreas de un componente o material.

Pruebas de radiografía

Las pruebas de radiografía utilizan la radiación para examinar las características internas de una pieza de material o componente de un sistema. Algunos de los tipos de radiación más comunes que utilizan los profesionales en las pruebas de radiografía pueden ser la radiación gamma o la radiación X, ya que estos tipos de radiación no son destructivos ni dañinos. Después de realizar una prueba de radiografía, los especialistas pueden revisar los gráficos de sombra que produce la prueba para buscar la solidez y la consistencia de la densidad en todo el material que se está probando.

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Pruebas de partículas magnéticas

La prueba de partículas magnéticas emplea campos magnéticos para escanear rápidamente los materiales metálicos en busca de garras superficiales. El proceso lo consigue creando un campo magnético y cubriendo la superficie del artículo que se está probando con partículas de hierro. Esto hace que el campo magnético se escape de cualquier parte del artículo que tenga un defecto, como un arañazo, un agujero o una grieta, lo que atrae a las partículas de hierro para indicar dónde está el defecto. Una vez finalizada la prueba, los inspectores pueden anotar rápidamente dónde están los defectos superficiales para poder repararlos antes de volver a probar el artículo.

Pruebas de ultrasonidos

Las pruebas ultrasónicas utilizan ondas sonoras para identificar posibles imperfecciones en el exterior y en el interior de una pieza de material. De forma similar a las pruebas radiográficas, los profesionales transmiten ondas a través de una pieza de material y producen ecos o reflexiones que indican dónde hay imperfecciones. Esta información se transmite de vuelta a un receptor que los probadores pueden leer e interpretar fácilmente para determinar sus próximos pasos.

Pruebas de penetración

Las pruebas de penetración consisten en cubrir un objeto con una solución líquida que contiene un colorante. La mayoría de los profesionales utilizan algún tipo de tinte fluorescente, ya que los colores aparecen de forma brillante en la iluminación normal y también pueden brillar bajo la luz ultravioleta. Después de recubrir el artículo que se está probando, el examinador puede verter el exceso de líquido de la superficie, dejando sólo la solución coloreada en los lugares donde hay defectos en la superficie, como grietas o agujeros. La solución en las zonas defectuosas se distingue claramente del resto de la superficie del objeto, lo que permite a los examinadores ver fácilmente los defectos que deben corregir.

Pruebas de emisiones acústicas

Las pruebas de emisiones acústicas son más comunes en las industrias que producen artículos destinados a manejar grandes volúmenes de tensión, como los puentes y otros proyectos de construcción. En las pruebas de emisión acústica, un equipo aplica presión a un objeto para determinar si tiene grietas u otras imperfecciones. Pueden saberlo porque cualquier zona que tenga una imperfección puede dejar escapar emisiones o ultrasonidos después de experimentar la presión. El equipo puede entonces tomar nota de cualquier fuga y dar los siguientes pasos para fortificar las áreas que necesitan ser más fuertes.

Pruebas de radar de penetración en el suelo

Este tipo de pruebas puede ser especialmente valioso durante los proyectos de construcción, ya que puede identificar las inconsistencias que se producen en los materiales naturales bajo la superficie del suelo, como la roca, el hielo o la tierra. Las pruebas de radar de penetración en el suelo funcionan pulsando un radar a través de la superficie del material que se está probando, que luego se refleja o refracta cuando encuentran un objeto extraño. Los profesionales pueden utilizar esta información para eliminar de un posible lugar de trabajo cualquier objeto que pueda suponer un peligro.

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