¿Qué es el principio de costes? (Definición y ejemplos)

Cuando una empresa adquiere un activo, su valor se registra en los informes financieros de la empresa. Este valor inicial se denomina principio de coste y es un aspecto importante de los informes financieros de muchas empresas. A menudo, el principio de coste se utiliza para llevar un registro de los activos tangibles de una empresa, sin reflejar el valor de mercado.

En este artículo, aprenderás qué es el principio de coste, las ventajas y desventajas del principio de coste y cómo se puede aplicar a un negocio mediante el uso de ejemplos relevantes.

¿Qué es el principio del coste?

El principio de coste es un principio contable que registra los activos por sus respectivos importes en efectivo en el momento en que se compró o adquirió el activo. El importe del activo que se registra no puede incrementarse por mejoras en el valor de mercado o por la inflación, ni puede actualizarse para reflejar cualquier depreciación. Los activos que se registran pueden incluir activos a corto y largo plazo, pasivos y cualquier patrimonio neto, y estos activos se registran siempre a su coste original.

A menudo, los registros financieros pueden seguir la depreciación o el valor creciente de los activos adquiridos, sin embargo, el principio de coste seguirá siendo el mismo. Además, el principio de coste también se denomina principio de coste histórico, lo que significa que, independientemente de la revalorización o depreciación que sufra un activo a lo largo del tiempo, el coste original del activo en el momento de su adquisición es el valor que se mantiene como principio de coste.

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Ventajas del principio de coste

La naturaleza simplista del registro del principio de coste significa que hay algunas ventajas clave para mantener los registros financieros de los costes iniciales de los activos. Algunas de estas ventajas son la facilidad de seguimiento, la objetividad del principio de coste y el coste real de utilizar servicios financieros para calcular los principios de coste histórico de los activos de una empresa.

Facilidad de registro financiero

Dado que el principio de coste es simplemente el coste inicial de un activo, puede ser mucho más fácil mantener un registro de este valor inicial. Esto se debe a que el principio de coste histórico sólo requiere el coste inicial de un activo, y una empresa puede no necesitar actualizar continuamente sus registros financieros para mostrar los valores de mercado actuales.

Objetividad

El principio de coste histórico se refiere a valores registrados que son objetivos y verificables como recibos de venta, transacciones bancarias o facturas, que se utilizan para confirmar fácilmente el valor original de un activo en el momento de la compra.

Coste de los servicios financieros

Cuando una empresa contrata a un asesor financiero o a un contable, puede tener gastos adicionales por estos servicios. Cuanto más tiempo trabaje un contable para verificar y finalizar los informes financieros de una empresa, más puede costar a la empresa. Cuando se rastrea sólo el costo inicial de un activo, un contador puede necesitar sólo verificar el valor del costo inicial de los activos de la empresa. Esto puede ser más rápido y mucho menos gravoso para los recursos que una rendición completa de las cuentas de la empresa, lo que en última instancia ahorra a la empresa costes adicionales al contratar asesores financieros o contables.

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Desventajas del principio de coste

Frente a las ventajas, el principio de coste puede presentar a veces dos grandes inconvenientes. En primer lugar, el principio de coste puede no ofrecer el informe más preciso sobre el estado financiero general de una empresa. Además, el principio del coste histórico puede no tener en cuenta los activos que una empresa ha ido adquiriendo poco a poco, o a lo largo de un periodo de tiempo, en lugar de mediante una compra inicial.

2. Falta de precisión

El principio de coste sólo puede tener en cuenta el valor inicial de un activo en el momento en que una empresa lo adquiere. El principio de coste no puede tener en cuenta los aumentos del valor de mercado de los activos, ni puede informar sobre la depreciación del activo a lo largo del tiempo. En consecuencia, aunque un activo se adquiera a un coste original de 50.000 dólares, y el valor de mercado de ese activo aumente en cinco años hasta los 75.000 dólares, el principio de coste seguirá registrando el valor inicial de 50.000 dólares.

Además, el principio de coste no tiene en cuenta la depreciación, lo que significa que una disminución del valor de mercado de un activo (como un automóvil) puede no afectar al principio de coste inicial. Esto puede, en última instancia, perjudicar a una empresa, ya que el principio de coste puede no representar con exactitud cualquier pérdida de mercado en la que haya incurrido la empresa.

Los activos intangibles no pueden ser contabilizados

Además de la falta de precisión en la contabilidad, el principio de costes puede no tener en cuenta los activos intangibles y valiosos que pueda poseer una empresa. Por ejemplo, una empresa puede tener activos valiosos como la identidad de la marca, las marcas, la propiedad intelectual o el fondo de comercio de las fusiones o adquisiciones. Dado que estos activos se acumulan a lo largo del tiempo, es posible que una empresa no pueda incluir su valor dentro del principio de coste inicial.

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Excepciones a los principios de costes

Mientras que la mayoría de los activos tangibles pueden ser considerados en la contabilidad del principio de coste, hay algunos casos en los que tipos específicos de activos pueden no ser considerados al registrar el principio de coste histórico. Estas excepciones pueden ser

  • Las cuentas por cobrar de una empresa ya que pueden registrarse como valor realizable, lo que significa que estos activos pueden no haber sido pagados aún en su totalidad por los clientes.
  • Los activos altamente líquidos de una empresa se espera que se conviertan en dinero en efectivo en un corto período de tiempo, ya que suelen registrarse a su valor de mercado.
  • Cualquier activo que tenga valor de mercado , ya que estos activos pueden estar en proceso de conversión en efectivo y deben registrarse a valor de mercado.
  • Cualquier inversión financiera pueden registrarse a su valor razonable a lo largo de cada periodo contable.

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Ejemplos de principio de coste

Los siguientes ejemplos ilustran los tipos de activos que una empresa puede registrar según el principio del coste histórico. Los importes representan el valor inicial, o el coste, del activo en el momento en que la empresa lo adquiere. En el primer ejemplo del principio del coste, tendremos en cuenta el valor inicial y la revalorización del activo a lo largo del tiempo. En el segundo ejemplo, tendremos en cuenta el coste inicial y la depreciación que sufre el activo a lo largo del tiempo.

Ejemplo 1

J & E Tax Brokers es una empresa de contabilidad fiscal a gran escala. Compraron un edificio de oficinas por 278.000 dólares en 2015. En 2020, la propiedad está tasada en un valor de $ 330,500. La empresa fiscal puede no modificar el principio de coste, ya que este aumento se refiere al aumento del valor de mercado. En cambio, la empresa podría acreditar la diferencia de valor a una cuenta de patrimonio. Por lo tanto, el principio de coste real sigue reflejando el precio de compra inicial del edificio y no el aumento de valor.

Ejemplo 2

J & E Tax Brokers compró 10 ordenadores portátiles por 1.000 $ por ordenador. Cada ordenador se registra por separado, dando lugar a 10 asientos de principio de coste, cada uno de los cuales valora 1.000 dólares. Se espera que los ordenadores portátiles tengan una duración de cinco años y un valor sobrante de $200 por cada ordenador portátil al final del período estimado de cinco años. Sin embargo, el balance de la empresa seguirá mostrando el principio de coste de cada portátil en 1.000 dólares, aunque la depreciación de los ordenadores dé como resultado un valor de mercado de 200 dólares por portátil al cabo de cinco años.

En lugar de registrarlo en el balance, la empresa podría asignar 160 dólares a una cuenta de depreciación cada año de uso de los ordenadores portátiles.

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