¿Qué es el tiempo y medio? Definición y cómo calcularlo

Si usted es un empleado que trabaja horas extras, puede tener derecho a la paga de horas extras, que a menudo se llama "tiempo y medio." Sin embargo, hay algunos casos en los que el tiempo y la mitad no se aplica. En este artículo, le explicamos brevemente qué es la paga de tiempo y medio y si puede aplicarse a su situación.

¿Qué es el tiempo y medio?

El término «tiempo y medio» se refiere a la tasa de pago a la que tienen derecho la mayoría de los empleados si trabajan más de 40 horas a la semana. Funciona así: el empresario le paga su tarifa horaria normal por las primeras 40 horas trabajadas a la semana, que suele ser también el acuerdo que figura en su contrato de trabajo. Sin embargo, por las horas que trabaje más allá de las 40 horas semanales, puede tener derecho a recibir su tarifa horaria más el 50%.

La Ley de Normas Laborales Justas (Fair Labor Standards Act) regula las normas sobre el salario mínimo y el pago de horas extras. Según la FLSA, los empleados no pueden reclamar tiempo y medio por trabajar en días festivos, como el Día del Trabajo, Pascua, Año Nuevo y Navidad o los fines de semana, excepto si trabajan horas extras esos días.

No hay leyes que limiten el número de horas que los empleados de 16 años o más pueden trabajar en una semana laboral determinada, siempre que sus empleadores les paguen las horas extras que superen la semana laboral de 40 horas. Según la FLSA, una semana laboral es un periodo fijo y recurrente de 168 horas o siete días consecutivos, y no tiene por qué coincidir con la semana natural. Su empleador debe pagarle las horas extras que haya trabajado durante ese período.

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¿Todos los empresarios tienen que pagar las horas extras?

No todos los empleadores están obligados a compensar las horas extraordinarias. Si su empresa ingresa menos de 500.000 dólares en ventas anuales, es posible que no tenga que pagar horas extras. Sin embargo, si las operaciones de la empresa implican la producción, el movimiento o la venta de bienes para el comercio interestatal, es posible que el empresario tenga que pagarte las horas extras.

Además, la FLSA cubre a las siguientes empresas, independientemente de su volumen de negocio o de si participan en el comercio interestatal:

  • Hospitales
  • Instituciones que cuidan de ancianos o discapacitados
  • Todas las escuelas de preescolar, primaria y secundaria
  • Agencias gubernamentales federales, estatales y locales

En el caso de que su empresa sea tan pequeña o local que la FLSA no la cubra, es posible que siga teniendo derecho al pago de horas extra según la ley de horas extra de su estado, así que asegúrese de consultar con el departamento de trabajo de su estado.

¿Cuándo reciben los empleados tiempo y medio?

Aunque un gran porcentaje de empleados tienen derecho a percibir tiempo y medio, en cuyo caso son empleados no exentos, algunos empleados están exentos; es decir, sus empleadores no tienen que pagarles las horas extras que trabajan. Por ejemplo, algunos profesionales cuyos trabajos requieren frecuentes horas extras y largos turnos de trabajo, como médicos, policías, bomberos y enfermeros, pueden estar exentos de ganar tiempo y medio.

Aparte de estas profesiones, la FLSA reconoce algunas amplias categorías de trabajadores que pueden estar exentos del pago de horas extras. Se trata de los empleados administrativos, ejecutivos y profesionales, los empleados STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas) y los vendedores. Sin embargo, sólo pueden estar exentos si:

  • Sus empleadores les pagan un salario fijo y no por horas
  • Ganan un mínimo de 455 dólares a la semana
  • En el caso de la exención de los ejecutivos, son los gestores de una empresa, departamento o subdivisión y tienen el poder de contratar o despedir a otros empleados
  • En el caso de la exención administrativa, su trabajo implica el uso de un juicio independiente y la discreción en relación con las operaciones comerciales importantes
  • En el caso de la exención profesional, son expertos en un campo científico o educativo especializado, como el análisis informático, la enseñanza o la ingeniería

Un empleado también puede quedar exento del pago de horas extraordinarias si acuerda un salario fijo con un empleador por un trabajo que requiere la realización de horas extraordinarias con regularidad. Sin embargo, aunque algunos empleados están exentos porque sus empleadores les pagan un salario, es importante tener en cuenta que muchos empleados asalariados sí tienen derecho a cobrar las horas extraordinarias.

Aparte de las amplias categorías de trabajadores que pueden estar exentos, he aquí una lista de otros empleados que podrían no tener derecho al pago de horas extraordinarias:

  • Empleados que trabajan en establecimientos de ocio o diversión de temporada
  • Operadores de centralita
  • Gente de mar que trabaja en buques extranjeros o americanos
  • Empleados de reparto de periódicos
  • Empleados de operaciones de pesca
  • Empleados que trabajan a comisión en el sector minorista o de servicios
  • Niñeras ocasionales
  • Trabajadores agrícolas
  • Vendedores de barcos, camiones, remolques, automóviles y aviones que trabajan para empresas no manufactureras
  • Taxistas y empleados de compañías ferroviarias y aéreas
  • Trabajadores domésticos que viven en las residencias de sus empleadores
  • Redactores de noticias y locutores en algunas emisoras

Esta lista no es exhaustiva, así que si no está seguro de si está exento, debe consultar la FLSA, ya que proporciona toda la información necesaria.

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Cómo calcular el tiempo y medio

Si tienes derecho a recibir una paga de tiempo y medio, esto significa que por cada hora extra que trabajes debes recibir tu tarifa horaria normal más el 50%. Para ayudarte a calcular lo que deberías ganar si trabajas horas extras, aquí tienes un ejemplo:

María es una empleada no exenta que recibe una tarifa por hora de 10 dólares. Según su contrato, tiene una semana laboral de 40 horas y recibe su paga cada mes. En octubre, María trabajó 180 horas, y su empleador calcula su paga de la siguiente manera:

La paga normal de María: 40 horas x 4 semanas = 160 horas

160 horas x 10 dólares = 1.600 dólares al mes

El pago de horas extras de Mary&apos: María trabajó 20 horas más que su semana laboral normal de 40 horas. Para calcular estas horas extra, su empleador debe determinar primero cuál es su paga de tiempo y medio. Para ello, multiplica la tarifa horaria de Mary, de 10 dólares, por 1,5:

$10 x 1.5 = $15

La tarifa de las horas extras de María es de 15 dólares por hora. Para calcular lo que ha ganado María por las horas extras que ha hecho, su empleador tiene que multiplicar las 20 horas por la tarifa de 15 dólares por hora y media:

20 horas x 15 dólares = 300 dólares

Mary's salario bruto para el mes de octubre: El empleador de María añade la paga de 300 dólares por horas extras a su salario mensual habitual de 1.600 dólares, lo que equivale a 1.900 dólares.

$1,600 + $300 = $1,900

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