¿Qué es la cadena de suministro?

La cadena de suministro es una red importante en la infraestructura empresarial que ayuda en gran medida a la producción y distribución de las empresas que venden productos. Es una gran fuente de carreras y ocupaciones para muchos estadounidenses. Si tiene preguntas sobre la cadena de suministro, ha llegado al lugar adecuado. En este artículo, le enseñaremos todo sobre la cadena de suministro, qué es, los pasos de una cadena de suministro y por qué la gestión del proceso es tan importante.

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¿Qué es la cadena de suministro?

La cadena de suministro es la red de proveedores, empresas y trabajadores que existe para ensamblar, enviar y entregar bienes a los consumidores. Es una infraestructura que incluye recursos como personas, empresas, datos, actividades y tecnología que dan como resultado que los productos finales lleguen a quienes los compran.

Una cadena de suministro consta de varios pasos que hacen llegar un producto o servicio al cliente. A menudo, una cadena de suministro se refiere a bienes tangibles, pero a veces puede referirse a bienes digitales y otros servicios, en el contexto de cómo se entregan.

Los pasos incluyen cosas como convertir los materiales en productos y trasladar esos productos desde un almacén hasta la puerta de un cliente. Para que este proceso de pasos sea una realidad, se necesita un gran número de personas en sectores como el almacenamiento, el transporte, la fabricación, el ensamblaje y el transporte.

Las cadenas de suministro sirven como mecanismos para reducir el coste global de la producción de bienes para los clientes. La gestión de la cadena de suministro es una disciplina dentro de la cadena de suministro que optimiza el proceso de producción de la empresa para lograr una eficiencia operativa general.

Hay varios tipos de modelos de cadena de suministro, todos con diferentes pasos y reglas para beneficiar a las empresas que los utilizan. Estos son:

  • Ágil: Este modelo funciona mejor para las empresas que fabrican productos especializados, ya que funciona cuando hay una demanda inconsistente de un producto.
  • Flujo continuo: Esta es una cadena de suministro continua que funciona bien para productos de alta demanda que no experimentan mucha variación.
  • Configurado a medida: Una combinación de modelos ágiles y de flujo continuo, esto es bueno para las empresas que necesitan personalizar la configuración de sus procesos en el montaje y la producción para satisfacer las necesidades del negocio.
  • Cadena eficiente: Esto funciona mejor cuando el objetivo es producir una eficiencia de espectro completo en mercados altamente competitivos.
  • Cadena rápida: Como su nombre indica, se trata de un modelo idóneo para productos que marcan tendencia y tienen un ciclo de vida corto en el mercado.
  • Modelo flexible: El modelo flexible da a las empresas más libertad para elegir las partes de los modelos que mejor les funcionen.

Pasos en una cadena de suministro

Los pasos de una cadena de suministro pueden variar en función del modelo al que se adhiera una empresa. Sin embargo, hay varios pasos generales que se pueden tener en cuenta a la hora de montar una cadena de suministro. A continuación se presentan algunos procesos estándar que deben ocurrir en la mayoría de las cadenas de suministro, independientemente del modelo que se utilice:

  1. Aprovisionamiento y extracción: Aquí es donde las empresas se abastecen de materias primas para fabricar productos de consumo. Puede ser algo así como la extracción del mineral necesario para el acero.
  2. Fabricación: En esta etapa, la materia prima se convierte en parte del producto. Por ejemplo, el acero puede convertirse en partes del chasis de un automóvil en la etapa de fabricación.
  3. Montaje: En esta coyuntura, los distintos componentes de acero creados en uno o dos, se unen para crear el bastidor del coche'.
  4. Ventas: Aquí es donde se presentan los productos a los consumidores y éstos pueden realizar sus compras. En este ejemplo, una vez que un coche ha sido completamente ensamblado, puede acabar en la planta de ventas de un concesionario de automóviles.
  5. Entrega: La entrega cuestiona cómo acaba un producto en posesión del consumidor. En el ejemplo del lote de coches, un coche fabricado se entrega a un concesionario para su venta, pero llega al cliente cuando éste va al concesionario y lo compra. En otros casos, un coche puede fabricarse a medida y enviarse al cliente, y la cadena de suministro incluiría el envío directo al cliente y la logística.

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¿Por qué es importante la gestión de la cadena de suministro?

La gestión de la cadena de suministro desempeña un papel fundamental en las operaciones comerciales. He aquí algunas formas importantes en que la gestión de la cadena de suministro beneficia y mejora a las empresas.

  • Mejor estrategia: Cuando las empresas se centran en la cadena de suministro y, concretamente, en alinear la cadena de suministro con los procesos empresariales y la tecnología existentes y en realizar nuevas inversiones, están mejor preparadas estratégicamente para hacer frente a la competencia en su mercado. La sincronización entre los procesos principales, como la tecnología, los procesos y las personas dentro de la cadena de suministro y la organización en general, es importante para lograr el éxito empresarial.
  • Énfasis en el diseño de la red: La gestión de la cadena de suministro fomenta la organización deliberada de las redes de la cadena de suministro mediante el uso de modelos estratégicos. Este énfasis en el diseño hace que la empresa funcione de forma más eficiente. Un gestor de la cadena de suministro garantiza cosas como la centralización de los procesos mediante la tecnología de plataforma, que es una parte esencial del diseño de la infraestructura en las cadenas de suministro actuales.
  • Mejor servicio al cliente: La gestión de la cadena de suministro está orientada a conseguir que el producto terminado llegue correctamente a los clientes que pagan. Esto conduce a cosas como las opciones de envío rápido que hacen que los clientes estén más contentos. En el fondo, el objetivo final de una cadena de suministro es siempre conducir a una buena experiencia del cliente y a la capacidad de gestionar más ventas.
  • Aliviar los costes: La mayor eficiencia que se consigue estratégicamente con la gestión de la cadena de suministro es una ventaja para las empresas que siempre buscan reducir costes. Una cadena de suministro sólida reduce el coste global y aumenta la eficiencia.
  • Mayor rendimiento de los proveedores: Las cadenas de suministro dependen de los vendedores, los proveedores y las relaciones con terceros. Si alguien en un puesto directivo examina y establece relaciones comerciales sólidas con los proveedores, éstos rinden más y eso se traduce en ventajas para los proveedores y las empresas.
  • Mayor énfasis en la responsabilidad corporativa: Los gestores de la cadena de suministro se centran en asegurarse de que las piezas de los productos se obtienen de forma ética, de que los peligros que se producen en el proceso de fabricación se eliminan adecuadamente—y de mucho más. Esto significa que las empresas pueden estar a la altura de las expectativas de responsabilidad corporativa de los consumidores modernos.

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