P&R: ¿Qué es la codificación?

La codificación, o programación informática, consiste en utilizar lenguajes informáticos para crear programas, sitios web y aplicaciones. Para los programadores informáticos, los ingenieros de software y otros profesionales de las tecnologías de la información, la codificación es una habilidad esencial. En este artículo, hablamos de los lenguajes informáticos más comunes, de cómo aprender a programar y de los principales trabajos de programación disponibles en la actualidad.

¿Qué es la codificación informática?

El código es la base de los programas informáticos y las aplicaciones de software. Cuando los programadores informáticos o los desarrolladores web utilizan el código, crean instrucciones en lenguajes que los ordenadores y los dispositivos móviles pueden entender. Estas instrucciones hacen que todo, desde los sistemas operativos hasta los juegos para móviles, se vea bien y funcione correctamente.

Lenguajes de codificación comunes

Existen docenas de lenguajes de codificación, pero la mayoría de las aplicaciones utilizan unos pocos. Los lenguajes informáticos más comunes son:

C++

Uno de los primeros lenguajes de codificación, C++, se basa en el lenguaje informático C. Puede crear instrucciones para aplicaciones de software, sistemas informáticos, controladores de software y otras aplicaciones.

CSS

Las hojas de estilo en cascada, o CSS, son el código que define el estilo de un sitio web. El CSS puede determinar las fuentes, los colores, las tablas y los diseños de los sitios web.

HTML

El lenguaje de marcas de hipertexto, o HTML, es el código que sirve de base a la mayoría de los sitios web. Los desarrolladores web utilizan el HTML para indicar a los navegadores web qué deben mostrar y dónde.

JavaScript

Junto con CSS y HTML, JavaScript es uno de los tres lenguajes de codificación esenciales para los sitios web. JavaScript crea instrucciones para las partes dinámicas de los sitios web, como componentes interactivos, gráficos animados, multimedia y elementos que se actualizan automáticamente.

Perl

Perl, otro de los lenguajes de codificación más antiguos, está especializado en la creación de scripts. Los programadores informáticos suelen utilizar Perl para la administración de sistemas, la arquitectura de redes y los servidores web.

PHP

El preprocesador de hipertexto, o PHP, es un lenguaje de programación que se utiliza principalmente para el desarrollo web. El código PHP se ejecuta en el lado del servidor de un sitio web, lo que significa que puede generar instrucciones que potencien un sitio web, manteniendo la confidencialidad del código.

Python

Uno de los tipos de codificación más avanzados, Python es un lenguaje orientado a objetos. Se basa en estructuras de datos integradas y tiene componentes dinámicos que le permiten combinar aplicaciones existentes.

Ruby

Este lenguaje de codificación avanzado utiliza la programación orientada a objetos, funcional, procedimental y otros tipos de programación. Como lenguaje de código abierto, Ruby está disponible para su uso y colaboración sin coste alguno.

SQL

El lenguaje de consulta estructurado está diseñado para gestionar y procesar datos. Muchos científicos de datos utilizan SQL para desarrollar algoritmos que organizan y analizan la información.

XML

También conocido como eXtensible Markup Language, el XML es similar al HTML. Los desarrolladores web lo utilizan para almacenar la información que muestran los sitios web.

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Cómo aprender a codificar

Siga estos cuatro pasos para aprender a codificar:

1. Investigue los requisitos de los puestos de trabajo o de los empleadores

Para ayudarte a decidir qué idioma aprender, ten en cuenta tus objetivos profesionales o los requisitos de tu empleador actual o potencial. Por ejemplo, puede que necesites dominar HTML si quieres convertirte en un desarrollador web, y puede que necesites saber SQL si planeas buscar un trabajo en una gran empresa de ingeniería de software.

2. Busque programas y certificaciones relevantes

Una vez que haya decidido qué lenguaje de codificación va a aprender, busque una certificación adecuada o un programa en línea. Puede aprender muchos lenguajes a través de academias de codificación online. Sin embargo, si quieres obtener una certificación que demuestre tus conocimientos, busca un programa de certificación oficial. Por ejemplo, el Python Institute ofrece certificaciones de Python, y la Ruby Association otorga credenciales de Ruby. Considera tu estilo de aprendizaje preferido y si crees que te irá mejor con un curso estructurado en persona o con una clase en línea a tu propio ritmo.

3. Completar los cursos requeridos

A continuación, termine los cursos necesarios para obtener la certificación de su elección. La mayoría de los cursos de codificación son autodidácticos y están disponibles en línea. Dependiendo de tus conocimientos y tu velocidad, puedes necesitar unos días o unas semanas para completar los cursos.

4. Aprobar el examen y obtener una certificación

Por último, complete el examen requerido para obtener su credencial. La mayoría de las organizaciones de certificación ofrecen exámenes en línea supervisados que duran entre una y cuatro horas. Por lo general, puede confirmar sus resultados y recibir su certificación en el plazo de una semana después de aprobar el examen.

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Habilidades necesarias para la codificación

Estas son algunas de las habilidades y cualidades que suelen ser útiles para destacar en la codificación: 

Solución de problemas

Al codificar, es posible que te encuentres con problemas que requieran habilidades creativas para resolverlos. Debes ser capaz de identificar los problemas y desarrollar soluciones que los resuelvan sin afectar al resto del código. La resolución de problemas puede implicar el uso de tus propios conocimientos o de otros recursos, como compañeros de trabajo o foros de Internet, para encontrar soluciones;

Habilidades analíticas

El análisis es una parte importante de la codificación, ya que es necesario reunir y analizar grandes cantidades de datos. Algunas codificaciones implican trabajar con grandes conjuntos de datos que requieren un amplio análisis para obtener la información correcta. Debe tener una gran capacidad de análisis para procesar los datos de acuerdo con las especificaciones;

Pensamiento crítico

Al escribir el código, es posible que tengas que tomar decisiones sobre el tipo de lenguaje que debes utilizar o sobre cómo enfocar un proyecto. Las habilidades de pensamiento crítico pueden ayudarte a evaluar situaciones, incluyendo todos los hechos relevantes, y a formar una conclusión para la mejor ruta posible. Le permite revisar toda la información disponible cuando se enfrenta a un reto y tomar una decisión informada;

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Paciencia

Los problemas que puedes encontrar con el código pueden requerir paciencia. Es posible que te encuentres con un error que no puedas encontrar en el código para solucionarlo, o que una vez solucionado el error, se cree un nuevo reto. Algunos problemas requieren paciencia para encontrar una solución que no sólo arregle el problema, sino que además no provoque más fallos;

Atención al detalle

Puede escribir miles de líneas de código para crear un programa o una aplicación. Para asegurarse de que cada línea hace exactamente lo que tiene que hacer, debe tener una excelente atención al detalle. Esta habilidad también puede ayudarle a identificar errores en el código, incluso aquellos tan pequeños como excluir o cambiar un carácter;

Trabajos de codificación bien pagados

Si está interesado en seguir una carrera en el ámbito de la codificación, considere la posibilidad de desempeñar una de las siguientes funciones con salarios deseables. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haz clic en el enlace del salario medio nacional para cada puesto de trabajo que aparece a continuación.

Programador informático

Salario medio nacional: 48.470 dólares al año

Tareas principales: Los programadores informáticos utilizan código para crear y probar aplicaciones de software. Siguen los diseños que crean los ingenieros de software y utilizan el código para escribir instrucciones que pueden seguir los ordenadores de sobremesa, los portátiles, las tabletas, los teléfonos móviles y otros dispositivos. La mayoría de los programadores informáticos utilizan un entorno de desarrollo integrado para escribir código sin la influencia de otros programas. Utilizan bibliotecas para almacenar y recuperar las cadenas de código más utilizadas y así poder trabajar de forma más eficiente. Los programadores también prueban el código que escriben para asegurarse de que funciona correctamente y actualizan el código obsoleto.

Desarrollador web

Salario medio nacional: 76.186 dólares al año

Tareas principales: Los desarrolladores web utilizan el código para crear sitios web. Hablan con los clientes o empleadores para determinar las necesidades del sitio web, comparten ideas de diseño y utilizan lenguajes como HTML y XML para construir el producto final según las especificaciones. Los desarrolladores web suelen colaborar con equipos gráficos para crear elementos visuales y con otros desarrolladores para diseñar aplicaciones digitales más complejas. Algunos desarrolladores web también mantienen y actualizan los sitios web y supervisan su tráfico y otros análisis. Pueden especializarse en el desarrollo del front-end, que se refiere a la apariencia del sitio web, o en el desarrollo del back-end, que se refiere a los aspectos funcionales del sitio web.

Ingeniero de software

Salario medio nacional: 110.539 dólares al año

Tareas principales: Los ingenieros de software desarrollan diseños para aplicaciones informáticas y dispositivos móviles. Evalúan las necesidades de los clientes y usuarios y analizan la información para diseñar el software adecuado. Estos profesionales suelen crear varias piezas de una aplicación por separado y las combinan para formar programas completos. Los ingenieros de software también desarrollan actualizaciones para garantizar que los programas sigan funcionando correctamente. Aunque los ingenieros de software tienen conocimientos avanzados de codificación, suelen colaborar con los programadores informáticos que escriben el código de sus aplicaciones.

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