¿Qué es la demanda inelástica?

La gente no está dispuesta a renunciar a nada en la economía actual, aunque suponga gastar más dinero. Estos artículos son considerados necesidades por quienes los compran, lo que los hace inelásticos en términos de demanda.

En este artículo, definirá la demanda inelástica, analizará los factores que afectan a la demanda y dará ejemplos de artículos generalmente inelásticos.

¿Qué es la demanda inelástica?

Cuando el precio de un producto baja o sube, la demanda de los consumidores no varía proporcionalmente, existe una situación inelástica.

Los factores que hacen que la demanda sea inelástica pueden ser los siguientes:

  • Sustitutos: Si es fácil encontrar un producto sustitutivo cuando el precio de un producto sube, la demanda será más elástica, mientras que cuando hay pocas o ninguna alternativa, la demanda será mucho menos elástica. El ejemplo más evidente es la gasolina. No hay sustituto para el combustible que nuestros vehículos necesitan para transportarnos de un lugar a otro, por lo tanto, siempre compraremos gasolina, independientemente del precio.
  • Necesidades frente a lujos: Cuando algo es necesario para la vida cotidiana, la demanda no puede cambiar mucho, independientemente de los cambios en el precio. Este producto o servicio se considera una necesidad. Un lujo, en cambio, es agradable de tener, pero no necesario. Cuando una familia tiene que elegir entre un medicamento (necesidad) y unas galletas (lujo), va a dar prioridad al medicamento, independientemente de su precio. Por lo general, cuanto más necesario es el producto, menos elástica es la demanda, debido a la escasa disponibilidad de sustitutos razonables. Cuanto más innecesario (lujoso) sea el producto, más elástica será su demanda.
  • Ingresos o presupuesto del consumidor: Un producto que cuesta una gran parte del presupuesto de un consumidor' puede volverse prohibitivo incluso con un pequeño aumento de precio. Por ejemplo, el presupuesto de un consumidor para la vivienda puede ser el máximo, la mitad de sus ingresos. Si el coste de la vivienda aumenta aunque sea un pequeño porcentaje, es probable que el consumidor se traslade a una vivienda menos cara antes que renunciar a los alimentos, las medicinas o la electricidad. En resumen, cuanto mayor sea la parte del presupuesto del consumidor que consume un artículo, más elástica será la demanda. Esto también significa, en el otro extremo del espectro, que aquellos artículos de muy bajo precio pueden seguir siendo inelásticos incluso cuando los precios se duplican. La sal blanca de mesa, por ejemplo, cuesta muy poco. Si el precio se duplicara (unos 2 dólares), la mayoría de la gente seguiría comprándola, porque un dólar no es una gran parte de su presupuesto.
  • A corto y a largo plazo: La elasticidad de la demanda suele ser menor en una situación de corto plazo porque los consumidores no han tenido tiempo de reaccionar o están atrapados en su elección actual. Esto se conoce como el coste de cambiar de producto. Sin embargo, a largo plazo, con el tiempo, tienen más posibilidades de encontrar bienes sustitutivos. Por lo tanto, la demanda es más inelástica a corto plazo que a largo plazo.
  • Periodo de tiempo que sigue a un cambio de precio: Cuanto más tiempo tengan que reaccionar los consumidores ante un cambio de precio y encontrar sustitutos más baratos, más elástica será la demanda.
  • Competencia vs. monopolio Un artículo o servicio que es producido por un solo proveedor (un monopolio) es probable que tenga una demanda inelástica. Sin embargo, en un mercado competitivo, los productos tienden a tener una demanda más elástica, debido a la disponibilidad de sustitutos para el comprador.
  • Artículos infrecuentes. Si compra algo con poca frecuencia, es poco probable que la fluctuación de precios le afecte. Por ejemplo, los particulares suelen comprar un automóvil cada varios años, por lo que si el precio cambia, la demanda no aumentará ni disminuirá. En la mayoría de los casos, si el precio de los coches sube, la compra de uno nuevo puede posponerse hasta que los precios vuelvan a bajar.
  • Consumo habitual: Cuando un artículo se ha convertido en la elección por defecto del consumidor, éste tiende a verse menos afectado por el cambio de precio del artículo. Por ejemplo, la demanda de cigarrillos no cambiará si el precio cambia porque los fumadores son adictos a ellos.
  • Demanda máxima y demanda mínima: La demanda tiende a ser inelástica en cuanto al precio en las horas punta y más elástica en las horas valle (o fuera de temporada) debido al gran número de compradores.

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Cómo calcular la demanda inelástica

La elasticidad se refiere al cambio en la demanda de un producto como reacción a los cambios de precio. La elasticidad puede calcularse mediante la siguiente ecuación:

Elasticidad del precio = (% de cambio en la demanda) / (% de cambio en el precio)

Por ejemplo, si el precio baja un 10% y la demanda no cambia, la relación es 0/0,1 = 0, o sea, perfectamente inelástica. En una presentación gráfica, la curva de demanda de un bien perfectamente inelástico se representa como una línea vertical, porque la demanda es la misma independientemente del precio.

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¿Qué es la curva de demanda inelástica?

La elasticidad de la demanda de un producto o servicio puede determinarse inmediatamente observando una representación gráfica de su curva de demanda. Cuando la demanda no cambia tanto como el precio, la curva de demanda tendrá el aspecto de una línea recta vertical. Cuando la curva de demanda de un producto o servicio es inelástica, la demanda no cambiará de forma perceptible independientemente del precio que se cobre.

En resumen, la demanda inelástica es:

  • No responden en gran medida a los cambios de precios: La demanda seguirá siendo la misma tanto si el precio sube como si baja.
  • Representado gráficamente por una curva de demanda empinada: Cuanto más pronunciada sea la curva, más inelástica será la demanda de ese producto.

Hay cinco factores principales que determinan la demanda individual. Son los siguientes:

  • Precio
  • Precio de las alternativas
  • Ingresos
  • Gustos o preferencias
  • Expectativas

Para la demanda combinada, hay un sexto factor determinante: El número de compradores. Si uno de los determinantes distintos del precio cambia, toda la curva de demanda se desplazará, lo que significa que la demanda de ese bien o servicio cambiará a pesar de que el precio siga siendo el mismo.

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Ejemplos de elasticidad

No hay bienes perfectamente inelásticos. Si un bien o servicio necesario fuera perfectamente inelástico, los fabricantes podrían cobrar libremente lo que quisieran, y los consumidores se verían obligados a pagar esos precios por los artículos que necesitan para sobrevivir.

Sin embargo, hay algunos productos que están cerca de ser perfectamente inelásticos. Por ejemplo, la gasolina. La necesidad de transporte facilita la necesidad de combustible. Por tanto, los precios de la gasolina no dependen de la demanda, sino que están determinados por la oferta. Dado que el combustible se deriva de un recurso natural extraído, la oferta puede fluctuar por diversas razones. Cuando la oferta disminuye y los precios suben, la demanda de combustible cambia muy poco, ya que, por lo general, la gente sigue necesitando conducir para ir al trabajo o a la escuela.

Otro buen ejemplo de demanda inelástica se puede observar en la subida de los precios de la carne de vacuno en 2014. Los precios de la carne de vacuno subieron un 28% y, sin embargo, la demanda cayó menos de un 15%.

Otros ejemplos son:

  • Cigarrillos
  • Sal
  • Chocolate
  • Productos fabricados por empresas con poder de monopolio

Estos artículos tendrán demanda tanto si los precios fluctúan como si permanecen estancados.