¿Cuál es la diferencia entre coste marginal e ingreso marginal?

Tanto si trabajas en contabilidad, operaciones o gestión, es importante saber cómo optimizar el rendimiento de tu equipo y la productividad de tu empresa. Para optimizar la producción y maximizar los beneficios, hay que entender cómo funcionan los ingresos y los costes marginales. Pero, ¿cuál es la diferencia entre coste marginal e ingreso marginal? En este artículo analizamos estos términos clave, proporcionamos fórmulas y ejemplos estándar y exploramos formas de aumentar los ingresos.

¿Qué es el coste marginal?

Para optimizar los costes marginales y los ingresos, es esencial entender algunos términos estándar de producción. Toda empresa que genera costes de producción puede dividirlos en dos categorías clave:

  • Costes fijos: Se trata de gastos esenciales que se mantienen relativamente estables a lo largo del tiempo, incluso si su empresa aumenta la producción. Por ejemplo, los gastos relacionados con el equipo y las instalaciones se consideran costes fijos.
  • Costes variables: Estos gastos son menos constantes de un día a otro o de un mes a otro. Por el contrario, pueden aumentar o disminuir considerablemente en función de los niveles de producción. Por ejemplo, las materias primas y la mano de obra se consideran costes variables.

El coste marginal refleja el gasto extra de fabricar un artículo adicional. Como tal, incorpora costes variables como la mano de obra o los materiales adicionales necesarios para aumentar la producción.

Calcular el coste marginal de otra tirada de producción es importante porque las matemáticas pueden cambiar en función de la escala. En muchos casos, producir la segunda, tercera o cuarta unidad extra puede costar mucho menos que la primera. Esto se debe a que la eficiencia tiende a aumentar a medida que se incrementa la producción, y las tarifas de las materias primas suelen disminuir a medida que crece la demanda. En consecuencia, los aumentos significativos de los niveles de producción pueden suponer un coste marginal mucho menor y un beneficio financiero mucho mayor para su empresa.

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Fórmula del coste marginal

Para calcular el coste marginal, necesita saber cuánto han aumentado los costes variables de su empresa y cuántas unidades adicionales ha producido su negocio. A continuación, puede utilizar la siguiente fórmula para calcular el coste de producir un artículo más:

Coste marginal = cambio en el coste total / cambio en la cantidad

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¿Qué son los ingresos marginales?

Esencialmente lo opuesto al coste marginal, el ingreso marginal se refiere a los ingresos extra que puede generar su empresa al vender una unidad adicional. Esta cifra es diferente según las circunstancias del mercado:

  • Un mercado perfectamente competitivo: En este tipo de mercado idealista, los ingresos marginales tienden a permanecer constantes porque el mercado controla el precio de venta y su empresa tiene el poder de vender tantas unidades como sea posible. Como muestra un gráfico de costes marginales e ingresos marginales, la producción es proporcional a los ingresos. Como los costes disminuyen a medida que aumenta la producción, el beneficio total de su empresa crece.
  • Mercado imperfectamente competitivo: En esta situación más realista, los ingresos marginales tienden a fluctuar cuando la oferta y la demanda afectan al mercado. En este tipo de mercado monopolístico, su empresa no puede seguir fabricando y vendiendo más productos al mismo precio de venta. En su lugar, tiene que bajar el precio de venta. Al final, los costes marginales pueden superar los ingresos marginales, lo que anula cualquier beneficio. Puede utilizar el mercado perfecto como estándar para compararlo con su mercado del mundo real con el fin de medir su eficiencia y eficacia.

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Fórmula de ingresos marginales

Para calcular los ingresos marginales, hay que introducir cuánto han aumentado los ingresos y cuántos artículos más ha producido la empresa. A continuación, puede evaluar los ingresos que generará la producción de una unidad adicional:

Ingresos marginales = cambio en los ingresos totales / cambio en la cantidad

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Ingresos marginales frente a costes marginales

Cuando se ajusta el ingreso marginal, el coste también puede cambiar, lo que puede afectar a los niveles óptimos de producción. Para comparar el coste marginal con los ingresos marginales, es útil entender cómo se comportan estas dos cifras en relación con la otra:

  • Si el coste marginal y los ingresos marginales son iguales, la empresa ha alcanzado su nivel óptimo de producción. En este nivel, la eficiencia ha alcanzado su máximo, y usted ha maximizado los beneficios.
  • Si los ingresos marginales son superiores a los costes marginales, la empresa debe aumentar los niveles de producción para mejorar la eficiencia y generar más beneficios en general.
  • Si el coste marginal es superior a los ingresos marginales, la empresa debe reducir los niveles de producción para disminuir la pérdida de beneficios.

Cómo aumentar los ingresos marginales

Los costes marginales y los ingresos están entrelazados, por lo que para cambiar uno, a menudo hay que cambiar el otro. Para aumentar los ingresos marginales, hay que reducir el coste marginal o fijar un precio de venta más alto. Sin embargo, aumentar los ingresos marginales no siempre es deseable. Un ingreso marginal demasiado alto indica que la demanda de los clientes es mayor que la oferta de su empresa. Eso significa que su empresa puede estar dejando de lado las oportunidades de obtener beneficios, que puede aprovechar aumentando la producción.

En última instancia, el análisis de estas dos cifras y de cómo se influyen mutuamente es fundamental para maximizar los beneficios. Una vez que se equilibran las dos, se puede determinar exactamente cuántas unidades hay que producir para alcanzar los objetivos de beneficios de la organización.

Ejemplo de coste marginal

Su empresa puede producir 1.000 balones de fútbol por 20.000 dólares. Para producir 1.001 balones de fútbol, el coste puede aumentar a 20.010 dólares. Si utiliza la fórmula estándar, su coste marginal sería:

($20,010 – $20,000) / (1,001 – 1,000) = $5

Como ejemplo alternativo, su empresa puede producir normalmente 1.000 balones de fútbol por 20.000 dólares. Si aumenta la producción de forma significativa y produce 11.000 balones de fútbol en total, su coste puede ser de 50.000 dólares. En este caso, su coste marginal sería:

($50,000 – $20,000) / (11,000 – 1,000) = $3

Ejemplo de ingresos marginales

Cuando su empresa vende su primer videojuego, los ingresos pueden ser de 10 dólares. Los ingresos del segundo juego pueden ser de 5 dólares. En este ejemplo, los ingresos marginales de su empresa serían:

($10 – $5) / (2 – 1) = $5

En otro ejemplo, puede vender 100 videojuegos y generar 10 dólares de ingresos por cada venta. Más adelante, podría aumentar el precio de venta y vender la siguiente tirada de 100 videojuegos para obtener unos ingresos totales de 3.000 dólares. En esta situación, su ingreso marginal sería:

($3,000 – $1,000) / (200 – 100) = $20