¿Qué es la educación infantil?

La educación infantil es un servicio importante para millones de niños estadounidenses. Los educadores de la primera infancia a veces se denominan también profesores de preescolar. Las perspectivas de trabajo en la educación infantil crecen más rápido que la media, según la Oficina de Estadísticas Laborales.

En este artículo, le contaremos todo sobre la educación infantil, qué es, por qué es importante y cómo convertirse en educador.

¿Qué es la educación infantil?

La educación infantil (ECE) es toda la educación que tiene lugar en los años preescolares de la vida de un estudiante, antes de llegar a la edad del jardín de infancia. El plan de estudios está diseñado en torno al desarrollo de las habilidades cognitivas, sociales y motoras de los niños en edad preescolar. En la ECE, los niños se centran en adquirir las habilidades necesarias para estar preparados para el jardín de infancia.

En Estados Unidos, cada estado enfoca la educación infantil de forma un poco diferente. Sin embargo, Head Start, un programa federal iniciado en 1965, es una de las primeras y más destacadas iniciativas de ECE del país. Otras iniciativas gubernamentales, como No Child Left Behind, favorecen a los estados que utilizan la financiación del Título I para crear programas preescolares.

Beneficios de la educación infantil

El gobierno estatal y el federal han hecho esfuerzos para dar prioridad a la educación infantil porque tiene muchos beneficios increíbles para los niños y la sociedad. He aquí algunos beneficios de los programas de educación infantil:

  • Beneficios sociales, emocionales y mentales: Los estudiantes experimentan una menor probabilidad de sufrir problemas sociales, emocionales y de salud mental.
  • Ingresos y prosperidad de la comunidad: La educación preescolar comienza a cerrar la brecha de rendimiento entre los estudiantes de bajos y altos ingresos. La investigación del Perry Preschool Project sugiere una relación entre la educación preescolar y el potencial de ingresos y una menor probabilidad de comportamiento delictivo. Los estudiantes tienen más probabilidades de terminar la escuela secundaria e ir a la universidad, sugieren las investigaciones de Legal Momentum's Family Initiative y el MIT Workplace Center.
  • Desarrollo personal: Los estudiantes amplían su vocabulario y su desarrollo cognitivo.

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Elementos de la educación infantil

No hay consenso entre los organismos gubernamentales sobre los elementos necesarios en la educación infantil. Cada departamento tiene sus propias directrices. Sin embargo, la mayoría de los programas de educación infantil suelen tener algunos o todos los elementos siguientes:

  • Personal de alta calidad
  • Entorno diseñado para el aprendizaje, estimulante y enriquecedor
  • Participación de los padres
  • Algún tipo de programación
  • Agrupación que tiene sentido para las clases
  • Ofrece un plan de estudios completo y adecuado a la edad
  • Abarca de forma holística temas de educación, salud y familia
  • Identifica los problemas de aprendizaje y evalúa para el avance en el jardín de infancia
  • Proporciona una clase pequeña con una baja proporción de alumnos por profesor
  • Equilibrio en las actividades y la programación
  • Dirige a los niños hacia el juego y las actividades guiadas por los planes de estudio y los instructores

Salario medio de un profesor de preescolar

El salario medio de los maestros de preescolar es de 12,55 dólares por hora, según Indeed Salaries. Los educadores de la primera infancia mejor pagados que encuestó Indeed ganan aproximadamente el doble. Para obtener la información salarial más actualizada de Indeed, haga clic en el enlace de salarios.

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Cómo convertirse en educador de la primera infancia

Aunque los requisitos para ser educador infantil varían de un estado a otro, puede hacerse una idea de cuáles pueden ser los requisitos de su estado a partir de estos pasos generales:

1. Obtener una licenciatura o completar un programa aprobado

En muchos estados, el primer paso para convertirse en un educador de la primera infancia con licencia es obtener un título de cuatro años en un campo como la educación o el desarrollo infantil o la educación de la primera infancia. La mayoría de los estados exigen algún tipo de programa educativo aprobado por el estado, ya sea una licenciatura, un título de asociado o un programa educativo especializado. En la mayoría de los casos, hay que completarlo con éxito para obtener la licencia.

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2. Realice las pruebas exigidas por el Estado

A continuación, los aspirantes a educadores de la primera infancia se someten a las pruebas obligatorias del estado, probablemente en un centro de pruebas aprobado por el estado, para confirmar que su formación ha dado lugar a los conocimientos prácticos necesarios para enseñar en programas de educación infantil. Los examinados deben aprobar el examen antes de poder solicitar una licencia de enseñanza.

3. Solicitar la licencia de enseñanza

Una vez superado el examen, se puede solicitar un certificado de formación en la junta estatal. Asegúrate de consultar con la junta de tu estado para asegurarte de que cumples todos los requisitos de la licencia de educación infantil. Algunos estados pueden exigir cursos adicionales al margen de la titulación, o certificaciones especializadas como la RCP.

4. Actualizar el currículum y solicitar puestos de trabajo

Una vez que haya completado el desarrollo y la demostración de las habilidades requeridas para la obtención de la licencia y haya conseguido su licencia de enseñanza, deberá actualizar su currículum. La mayoría de los programas de grado ofrecerán prácticas u otras oportunidades para obtener experiencia práctica que puedes utilizar en tu currículum. Además, puedes incluir tus cursos y certificaciones completados.

PREGUNTAS FRECUENTES: Educación infantil

Estas son algunas de las preguntas más frecuentes sobre la educación infantil.

  • ¿Cuáles son las perspectivas de empleo para los ECE?
  • ¿Cómo puedo conocer los requisitos de mi estado?
  • ¿Cuál es la trayectoria profesional de los profesores de preescolar?

¿Cuáles son las perspectivas de trabajo para ECE?

Dado que la educación infantil es tan vital para el éxito de los niños, siempre se necesitan trabajadores cualificados y competentes. La Oficina de Estadísticas Laborales prevé que la EPI crecerá un 7% en 10 años, lo que es más rápido que la mayoría de las carreras. Se espera que haya un aumento de más de 30,000 empleos de maestros de preescolar entre 2018 y 2028.

¿Cómo puedo conocer los requisitos de mi estado?

Para conocer los requisitos de formación y certificación en su estado, visite la junta de educación de su estado para obtener más detalles. Preschoolteacher.org también mantiene una lista de requisitos por estado.

¿Cuál es la trayectoria profesional de los profesores de preescolar?

La trayectoria profesional de alguien que trabaja en la educación infantil suele comenzar con un maestro de preescolar, o a veces con un ayudante de maestro de preescolar, que puede ser un punto de entrada para las personas que no han conseguido todas las certificaciones y requisitos necesarios. Después de obtener la certificación y convertirse en maestro de preescolar, las posibles vías incluyen la administración de la escuela, como director de centro o director asociado, y otras vías como el desarrollo del plan de estudios de educación infantil o incluso consultor educativo o tutor independiente.

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