¿Qué es el cifrado y por qué es importante?

La seguridad de los datos puede ayudar a la integridad, funcionalidad y eficiencia de una empresa. El cifrado es una parte importante de la seguridad de los datos, ya que protege los archivos almacenados y la transferencia de información. Aprender cómo funciona el cifrado de datos puede ayudarle a entender mejor la seguridad informática en su empresa. En este artículo, explicamos qué es el cifrado, los diferentes tipos de cifrado y por qué son importantes.

¿Qué es la codificación?

La encriptación es un método para cambiar los datos de manera que sólo los visitantes aprobados puedan acceder a la información. La encriptación cambia el texto legible en texto ilegible, como texto cifrado o código. Las empresas pueden cifrar los datos en su almacenamiento o durante su transferencia para proteger su privacidad. Los métodos de encriptación crean un texto cifrado utilizando un conjunto de valores matemáticos que cambian los datos, o clave de encriptación. Con una clave de cifrado, cualquiera puede descifrar los datos cifrados y convertirlos en texto legible. El cifrado seguro puede utilizar varias claves para cifrar y descifrar el código.

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¿Por qué es importante la codificación?

La codificación de datos es importante por algunas de las siguientes razones:

Seguridad

La encriptación puede ayudar a prevenir las violaciones de datos durante la transferencia y el almacenamiento. Si un empleado pierde un dispositivo de la empresa, como un teléfono o un portátil, los datos cifrados pueden seguir estando seguros. Las líneas de comunicación encriptadas pueden permitir que los datos sensibles se transfieran sin riesgo a una brecha de seguridad. Uno de los tipos más comunes de seguridad de encriptación es la solicitud de Protocolo de Transferencia de Hipertexto Seguro (HTTPS). Para verificar el origen de un servidor o sitio web, las comprobaciones HTTPS se activan regularmente mientras el usuario está conectado.

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Privacidad

La mayoría de los tipos de cifrado sólo permiten el acceso verificado a los datos cifrados. El cifrado puede ayudar a garantizar que sólo los propietarios de los datos o los destinatarios previstos lean los mensajes. Esto puede ayudar a evitar que las redes de publicidad, los atacantes de datos, los proveedores de servicios de Internet y los gobiernos lean datos sensibles.

Integridad

El cifrado puede ayudar a proteger contra los ataques de manipulación de datos durante la transferencia. La manipulación de la información puede cambiar el contenido, el tipo y el tamaño de un archivo. Los manipuladores de datos pueden optar por copiar o eliminar archivos durante la transferencia. Muchas industrias, como las empresas de medios sociales, requieren el cifrado para mantener un estándar de seguridad.

Verificación

Los desarrolladores de sitios web pueden utilizar la codificación para verificar los datos de un sitio web. Por ejemplo, cuando se visita un sitio web, el navegador de Internet y el servidor del sitio web intercambian información cifrada. Este intercambio de datos ayuda a verificar que el navegador está conectado al sitio web real y no a una copia. El cifrado también puede ayudar a estabilizar una conexión a Internet y evitar la pérdida de paquetes, ya que puede garantizar el envío y la recepción de las pequeñas unidades de datos llamadas paquetes.

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Normativa

La Ley de Portabilidad y Responsabilidad de los Seguros Médicos (HIPPA, por sus siglas en inglés) exige características de seguridad a los proveedores de servicios sanitarios. Esta normativa ayuda a proteger la información sanitaria de los pacientes en línea. La Ley de Derechos Educativos y Privacidad de la Familia (FERPA) también exige medidas de seguridad para proteger la información de los estudiantes, como los expedientes escolares. La Ley de Prácticas Crediticias Justas (FCPA) exige a los minoristas el cumplimiento de normas de codificación.

6 ejemplos de tipos de codificación

Los tipos de cifrado pueden ser simétricos o asimétricos, según las funciones. El cifrado simétrico utiliza una única clave privada que el emisor comparte con el receptor. El cifrado asimétrico utiliza una clave pública para cifrar los datos y una clave privada para descifrarlos, lo que lo convierte en la categoría de cifrado más segura. He aquí seis tipos de encriptación:

1. Triple DES

El algoritmo de encriptación de datos triple, o TDES, utiliza la encriptación simétrica para asegurar sus datos. Este método requiere el uso de una clave de cifrado tres veces. Por ejemplo, para cifrar los datos, el emisor cifra el texto plano, lo descifra y lo vuelve a cifrar antes de enviarlo. Para el descifrado ocurre lo contrario. El receptor descifra primero el texto cifrado, lo vuelve a cifrar y lo descifra de nuevo. TDES funciona más lentamente que otros tipos de cifrado debido al triple cifrado.

2. AES

El estándar de cifrado avanzado, o cifrado AES, es un cifrado simétrico creado mediante un algoritmo diseñado por el Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST). Considerado uno de los métodos de cifrado más potentes, AES cifra los datos en secciones de un solo bloque, lo que disminuye las posibilidades de interferencia. AES funciona de forma coherente con muchos programas y aplicaciones informáticas, y las agencias gubernamentales, las organizaciones de seguridad y algunas empresas utilizan esta forma de cifrado. AES funciona con una única clave de cifrado privada, lo que la hace muy segura y fiable.

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3. RSA

El cifrado Rivest-Shamir-Adleman, o RSA, funciona de forma asimétrica y utiliza dos claves de cifrado. La primera es una clave pública que está relacionada con el cifrado inicial del texto plano, y la segunda es una clave privada que está relacionada con el descifrado. Las claves de cifrado RSA son más grandes que otras claves, lo que puede hacer que este método de cifrado sea más seguro que otros como TDES. Sin embargo, debido al tamaño de las claves, el proceso de cifrado y descifrado puede ser más lento. Los usuarios pueden optar por RSA cuando no conocen al receptor, o cuando quieren cifrar pequeñas cantidades de datos muy sensibles.

4. Blowfish

Blowfish es otro cifrado simétrico que funciona dividiendo los datos cifrados en segmentos o bloques. Blowfish funciona rápidamente y es accesible al público ya que es un sistema no patentado. Está disponible para cualquier usuario, y los mercados o vendedores en línea suelen utilizar este cifrado para poder encriptar la información de acceso de los usuarios o permitir pagos seguros.

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5. Dos peces

El cifrado Twofish amplía el software de Blowfish. Como otro sistema de cifrado simétrico, Twofish puede proporcionar la libertad de seleccionar su velocidad de cifrado, lo que puede diferenciarlo de otros tipos de cifrado. Al igual que Blowfish, Twofish es un sistema de encriptación sin licencia, pero puede dar al usuario un control total sobre el proceso de encriptación de datos. Debido a su acceso universal, muchas organizaciones, individuos y empresas optan por utilizar el cifrado Twofish.

6. FPE

La encriptación con preservación de formato, o FPE, es el sistema de encriptación más novedoso que preserva el formato original del texto plano. Este método puede ayudar al receptor a preservar el formato al descifrar el mensaje, ya que el texto plano tiene el mismo formato que el texto cifrado. Las empresas que necesitan conservar el formato de determinadas palabras o números, como los de las tarjetas de crédito, pueden beneficiarse del uso de FPE.

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